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Un crâne de monstre marin vieux de 150 millions d'années est une découverte « une sur un milliard »

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Un crâne de monstre marin vieux de 150 millions d'années est une découverte « une sur un milliard »

Les énormes dents d'un « monstre marin géant » ont été restaurées par un paléontologue Chris Moore Après lui et Steve Etches Endure la tâche minutieuse consistant à retirer un crâne fossile massif à 12 mètres (39 pieds) au-dessus d'une falaise dans le Dorset, au Royaume-Uni. Il appartenait à un pliosaure, un ancien reptile marin doté d'une force de morsure capable de le dépasser. Tyrannosaure rex Au combat, selon les scientifiques travaillant sur la découverte.

L'énorme pliosaure a été récupéré sur une plage de Kimmeridge, dans le Dorset, qui se trouve le long de la côte jurassique. La région est célèbre pour ses fossiles – et même si tout le monde peut s’attendre à trouver des ammonites sur ses côtes, trouver un fragment de pliosaure de 12 mètres de long est une découverte très particulière.

« Fouilles le long [the Jurassic Coast] « Ils sont collectés depuis des centaines d'années », a déclaré Moore à IFLScience. « Il était [once] Une mer peu profonde, marine, chaude, très riche en vie, et constamment érodée par la Manche. Nous sommes confrontés à de grosses tempêtes qui emportent l’argile molle et révèlent constamment de nouveaux fossiles.

« De l'ouest du Dorset à l'est du Dorset, vous parcourez toute la gamme de roches jurassiques », a ajouté Etches. « Vous voyagez donc dans le temps. Vous pouvez voir chaque séquence de roches jurassiques.

Après sa découverte, Moore a contacté son ami David Attenborough pour voir si la BBC serait intéressée à documenter le rappel, et vous pourrez regarder le film résultant à 20 heures GMT le jour du Nouvel An sur BBC One au Royaume-Uni et iPlayer. Avant sa sortie, Attenborough et le producteur de l'unité d'histoire naturelle de la BBC, Mike Gunton, ont partagé quelques informations sur la création de la série dans une interview avec la BBC.

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Pour les personnes qui ne connaissent peut-être pas l’idée d’un pliosaure, pouvez-vous dire de quoi il s’agissait et qu’en savons-nous ?

David Attenborough : Eh bien, nous en savons beaucoup sur les ichtyosaures, mais celui-ci était un grand chasseur d'ichtyosaures, appelé pliosaure – un énorme animal qui régnait sur les mers à l'époque des dinosaures.

Il peut évidemment se déplacer très rapidement, et les dents situées à l’extrémité du crâne présentent des crêtes verticales en dessous, qui brisent la succion et lui permettent d’extraire rapidement la mâchoire de la proie – c’est le genre de conclusion que nous pouvons tirer. et que nous montrons dans le programme.

Certains ichtyosaures étaient énormes, mais même eux n'étaient pas en sécurité lorsque des pliosaures étaient présents.

Crédit image : BBC Studios

Quelle a été votre première impression du crâne entier lorsque vous l’avez vu pour la première fois ?

Da : Oh, cela ne fait aucun doute. C'est l'un des plus gros crânes que j'ai jamais vu. Je veux dire, c'est énorme, et même si j'étais conscient de la pointe qui a été découverte pour la première fois, je n'ai pas pleinement apprécié l'ampleur de la tête entière. C’est donc sa taille qui m’a d’abord impressionné.

Mais ensuite j'ai parlé à des scientifiques qui connaissaient ce groupe particulier de fossiles, et ils m'ont montré les petits détails, les petits pores, les fosses sensorielles. Il y a aussi l’œil pariétal – chez certains animaux, dont celui-ci, il semble y avoir un œil rudimentaire sur le dessus de la tête. Pensez au crocodile au milieu, entre les yeux en haut. Il aurait pu vous indiquer dans quelle direction aller, si vous étiez en haute mer – c'est le genre de détail dont nous n'étions pas sûrs mais ce crâne nous a déjà donné plus d'informations à ce sujet.

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Mike Gunton : D'après mes souvenirs, Steve a dit à quel point il était inhabituel d'obtenir un crâne démonté, en d'autres termes, de le retrouver tel qu'il était dans la vie. Je ne sais pas, mais c'est rare et aurait été exceptionnel, non ?

Da : Eh bien, je veux dire, le problème avec le crâne, c'est que ce n'est pas seulement la partie du corps la plus informative, c'est aussi la partie la plus sensible de toutes. Ce sont les détails, et ils sont rares à trouver. C’est aussi proche que possible de la perfection.

mg : L'un des scientifiques est Andre [Rowe]Il dit que c'est un sur un million, non ! Un fossile sur un milliard…

Attenborough et le crâne géant du monstre marin

Sir David Attenborough avec les paléontologues Steve Etches et Chris Moore examinant un crâne de pliosaure à l'atelier du musée de la collection Etches, Kimmeridge, Dorset, Royaume-Uni.

Crédit image : BBC Studios

Dans quelle mesure l’équipe a-t-elle collaboré avec la communauté scientifique et les experts lors de la préparation de ce programme ?

Da : Ils peuvent nous dire toutes sortes de choses. Il y a un expert américain, le Dr Andre, et il a été étonné. Il a déclaré : « C’était l’animal le plus effrayant des mers. »

Je lui ai sans doute posé une question un peu enfantine parce qu'il était tellement grand, et même plus gros que ça Tyrannosaure rex par [a] J'ai parcouru un long chemin, alors j'ai posé cette question à l'écolier et j'ai dit : « Maintenant, supposons que TTyrannosaure rex « Rencontrez cet extraordinaire pliosaure. Qui va gagner ? » Ce chapitre était américain et Tyrannosaure rex C'est un dinosaure américain, donc je m'attendais à ce que sa réponse soit celle-là. « Eh bien, je pense que ce pliosaure a probablement gagné », a-t-il déclaré.

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D'autres scientifiques nous disent qu'il s'agit presque certainement d'une nouvelle espèce de pliosaure. C'était donc une nouvelle espèce et il était possible de s'en occuper. Tyrannosaure rex directement au combat. Alors que veux-tu de plus ?

ne manquez pas Attenborough et le monstre marin géant 20h00 GMT le jour du Nouvel An sur BBC One au Royaume-Uni et iPlayer.

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Trois lancements de missiles spéciaux à surveiller

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Trois lancements de missiles spéciaux à surveiller

Avez-vous vu le lancement du Starship de SpaceX plus tôt ce mois-ci ? Si cela a aiguisé votre appétit pour des lancements de fusées plus avancés, alors vous avez de la chance car cet été verra trois autres lancements de grande envergure.

Attendez-vous à une rare sortie de la fusée Falcon Heavy de SpaceX, au lancement de la première nouvelle fusée et à une tentative d’envoyer des astronautes plus loin dans l’espace que jamais depuis les missions Apollo de la NASA au début des années 1970.

Voici tout ce que vous devez savoir – et les dates de votre agenda.

Mardi 25 juin : Rare lancement et atterrissage tandem

Mission : SpaceX Falcon Heavy lance le satellite GOES-U de la NOAA.

Où regarder : SpaceX site Web ou Chaîne Youtube.

La dixième fusée SpaceX Falcon Heavy sera lancée aujourd’hui depuis le Kennedy Space Center en Floride, mettant en orbite un satellite météorologique NASA/NOAA GOES-U. GOES-U est unique en ce sens qu’il dispose d’un coronographe qui image mystérieusement l’atmosphère extérieure la plus chaude du Soleil, aidant ainsi les physiciens solaires à prédire avec plus de précision la météo spatiale.

Falcon Heavy est un lanceur lourd partiellement réutilisable, et le point culminant sera de voir ses deux propulseurs atterrir côte à côte sur deux plateformes côte à côte.

La NASA et SpaceX visent une fenêtre de lancement de deux heures qui s’ouvrira à 17 h 16 HNE le mardi 25 juin, mais gardez un œil sur SpaceX se nourrit de X Pour un timing précis.

Mardi 9 juillet : Une nouvelle fusée puissante décolle pour la première fois dans le ciel

Mission : Lancer pour la première fois la nouvelle fusée géante en Europe.

Où regarder : Agence spatiale européenne site Web ou Chaîne Youtube.

L’Agence spatiale européenne a confirmé le premier lancement de la sonde Ariane 6 depuis le port spatial européen en Guyane française.

Le nouveau lanceur lourd européen remplace Ariane 5 et dispose d’un étage supérieur rallumable, qui lui permettra de lancer plusieurs missions sur différentes orbites en un seul vol.

Vendredi 12 juillet : Polaris Dawn atteint 870 milles au-dessus de la Terre

Mission : SpaceX Falcon 9 lancera un équipage commercial de quatre astronautes privés dans l’espace à bord d’une capsule Dragon.

Où regarder : SpaceX site Web ou Chaîne Youtube.

Le programme Polaris est un partenariat avec SpaceX qui verra jusqu’à trois missions de vols spatiaux habités pour démontrer de nouvelles technologies. Elle est dirigée par Jared Isaacman, fondateur de Shift4 Payments, parti dans l’espace en tant que commandant de la mission SpaceX Inspiration4 en septembre 2021.

Cette première mission, « Polaris Dawn », verra le vaisseau spatial Dragon avec quatre astronautes (Isaacman, Scott Poteet, Sarah Gillies et Anna Menon) voler à 870 milles au-dessus de la Terre, le niveau le plus élevé depuis les missions Apollo sur la Lune.

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Je vous souhaite un ciel clair et des yeux écarquillés.

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Une source de cristaux liquides de paires de photons

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La conversion ascendante paramétrique spontanée (SPDC), en tant que source de photons intriqués, présente un grand intérêt pour la physique quantique et la technologie quantique, mais jusqu’à présent, elle ne peut être mise en œuvre que dans des matériaux solides. Des chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de la lumière (MPL) et de l’Institut Josef Stefan de Ljubljana, en Slovénie, ont démontré pour la première fois la SPDC dans un cristal liquide. Les résultats ont été récemment publiés dans natureouvrent la voie à une nouvelle génération de sources quantiques : efficaces et accordables par champs électriques.

Diviser un photon en deux est l’un des outils les plus utiles en photonique quantique. Il peut créer des paires de photons intriqués, des photons uniques, de la lumière compressée et des états photoniques encore plus complexes, essentiels aux technologies photoniques quantiques. Ce processus est connu sous le nom de conversion abaisseur automatique (SPDC).

Le SPDC est étroitement lié à la symétrie centrale. Il s’agit de la symétrie par rapport à un point – par exemple, un carré est symétrique au centre mais pas un triangle. Essentiellement, en divisant un photon en deux, le SPDC brise la symétrie centrale. Par conséquent, cela n’est possible que dans les cristaux dont la cellule primaire est asymétrique au centre. La SPDC ne peut pas se produire dans les liquides ou les gaz ordinaires, car ces matériaux sont isotropes.

Cependant, des chercheurs ont récemment découvert des cristaux liquides de structure différente, appelés cristaux liquides nématiques ferroélectriques. Bien qu’ils soient fluides, ces matériaux se caractérisent par une forte rupture de symétrie centrale. Leurs molécules sont allongées, asymétriques et surtout, elles peuvent être réorientées par un champ électrique externe. La réorientation des molécules modifie la polarisation des paires de photons générées, ainsi que le taux de génération. Avec un conditionnement approprié, un échantillon de ces matériaux peut constituer un dispositif extrêmement utile car ils produisent efficacement des paires de photons, peuvent être facilement réglés à l’aide d’un champ électrique et peuvent être intégrés dans des dispositifs plus complexes.

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À l’aide d’échantillons préparés à l’Institut Josef Stefan (Ljubljana, Slovénie) à partir de cristaux liquides nématiques ferroélectriques fabriqués par Merck Electronics KGaA, des chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de la lumière ont appliqué pour la première fois la SPDC à un cristal liquide. . L’efficacité de génération de photons intriqués est aussi élevée que celle des meilleurs cristaux non linéaires, tels que le niobate de lithium, d’épaisseur similaire. En appliquant un champ électrique de quelques volts seulement, ils ont pu activer et désactiver la génération de paires de photons, ainsi que modifier les propriétés de polarisation de ces paires. Cette découverte marque le début d’une nouvelle génération de sources lumineuses quantiques : flexibles, accordables et efficaces.

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Le framework CUISINES pour les projets de comparaison de modèles exoplanétaires, version 1.0

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Le framework CUISINES pour les projets de comparaison de modèles exoplanétaires, version 1.0

Illustration de la conception expérimentale générale du CREME exoMIP (Tsigaridis et al. en préparation), comme exemple de la façon dont l’exoMIP peut être structuré pour permettre une large participation communautaire. — Ph.EP astronomique

Alors que le télescope spatial James Webb commence à renvoyer des observations, il est plus important que jamais que les modèles climatiques exoplanétaires soient capables de prédire de manière cohérente et correcte l’observabilité des exoplanètes, de récupérer leurs données et d’interpréter les environnements planétaires à partir de ces données.

Les comparaisons entre modèles jouent un rôle crucial dans ce contexte, surtout à l’heure où peu de données sont disponibles pour valider les prédictions des modèles. Le groupe de travail CUISINES du Nexus for Exoplanet System Science (NExSS) de la NASA soutient une approche systématique pour évaluer les performances des modèles d’exoplanètes et fournit ici un cadre pour mener des projets d’intercomparaison de modèles d’exoplanètes organisés par la communauté (exoMIP).

Le cadre CUISINES adapte spécifiquement les pratiques de la communauté climatique terrestre pour répondre aux besoins des chercheurs exoplanétaires, y compris une gamme de types de modèles, de cibles planétaires et d’études spatiales paramétriques. Son objectif est d’aider les chercheurs à travailler collectivement, équitablement et ouvertement pour atteindre des objectifs communs.

Le cadre CUISINES repose sur cinq principes : 1) Définir à l’avance la ou les questions de recherche que exoMIP vise à aborder. 2) Créer une conception pilote qui maximise la participation de la communauté et en faire la publicité largement. 3) Planifiez un calendrier de projet qui permet à tous les membres d’exoMIP de participer pleinement. 4) Créer des produits de données à partir des résultats du modèle pour une comparaison directe avec les observations. 5) Créez un plan de gestion des données applicable aujourd’hui et évolutif à l’avenir.

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Au cours des premières années de son existence, CUISINES fournit déjà un soutien logistique à 10 exoMIP et continuera à organiser des ateliers annuels pour approfondir les commentaires de la communauté et présenter de nouvelles idées d’exoMIP.

Linda E. Sohl, Thomas J. Fuchez, Sean Domagal-Goldman, Duncan A. Christie, Russell Detrick, Jacob Haque-Misra, C.E. Harman, Nicholas Iero, Nathan J. Mayne, Costas Tsigarides, Geronimo L. Villanueva, Ambre V. Jeune, Guillaume Chaverot

Commentaires : 14 pages, deux numéros
Sujets : Astrophysique terrestre et planétaire (astro-ph.EP) ; Instruments et méthodes astrophysiques (astro-ph.IM)
Citer comme : arXiv:2406.09275 [astro-ph.EP] (ou arXiv :2406.09275v1 [astro-ph.EP] pour cette version)
Date de soumission
Qui : Linda Suhl
[v1] Jeudi 13 juin 2024, 16:14:22 UTC (903 Ko)
https://arxiv.org/abs/2406.09275
Astrobiologie

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