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Une étude révèle que la circulation atlantique approche d'un point de basculement « dévastateur » – The Irish Times

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Une étude révèle que la circulation atlantique approche d'un point de basculement « dévastateur » – The Irish Times

Le mouvement de l’océan Atlantique se dirige vers un point de basculement qui représente « une mauvaise nouvelle pour le système climatique et l’humanité », selon une étude.

Les scientifiques qui ont effectué les recherches se sont dits choqués par la vitesse attendue de l'effondrement une fois ce point atteint, même s'ils ont déclaré qu'il n'était pas encore possible de prédire à quelle vitesse cela se produirait.

À l’aide de modèles informatiques et de données antérieures, les chercheurs ont développé un indicateur d’alerte précoce pour l’effondrement de la circulation de retournement de l’Atlantique (Amoc), un vaste système de courants océaniques qui joue un rôle clé dans la régulation du climat mondial.

Ils ont constaté que l’AMOC est déjà sur la bonne voie pour une transformation brutale, qui ne s’est pas produite depuis plus de 10 000 ans, et qui aura des effets désastreux sur de grandes parties du monde.

L'AMOC, qui comprend une partie du Gulf Stream et d'autres courants puissants, est un tapis roulant marin qui transporte la chaleur, le carbone et les nutriments des tropiques vers le cercle polaire arctique, où il se refroidit et coule dans les profondeurs de l'océan. Ce brassage contribue à distribuer l’énergie autour de la Terre et atténue les effets du réchauffement climatique provoqué par l’activité humaine.

Mais le système est érodé par la fonte des glaciers et des calottes glaciaires de l’Arctique plus rapidement que prévu, déversant de l’eau douce dans la mer et empêchant le naufrage des eaux plus salées et plus chaudes venant du sud.

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Les actions de l'AMOC ont chuté de 15 pour cent depuis 1950 et se situent désormais à leur point le plus faible depuis plus de mille ans, selon des recherches antérieures qui ont soulevé des spéculations sur un effondrement imminent.

Jusqu’à présent, il n’y a pas eu de consensus sur la dangerosité de cette substance. Une étude réalisée l’année dernière, basée sur l’évolution des températures à la surface de la mer, suggérait que le point de bascule pourrait se produire entre 2025 et 2095. Cependant, le Met Office britannique a déclaré que des changements importants et rapides au sein de l'AMOC étaient « extrêmement improbables » au 21e siècle.

La nouvelle étude, publiée dans la revue Science Advances, a innové en recherchant des signes avant-coureurs des niveaux de salinité à la pointe sud de l'océan Atlantique, entre Le Cap et Buenos Aires. En simulant les changements sur 2 000 ans sur des modèles informatiques du climat mondial, elle a découvert qu'un lent déclin pourrait conduire à un effondrement soudain sur moins de 100 ans, avec des conséquences catastrophiques.

Le journal estime que les résultats fournissent une « réponse claire » quant à la possibilité d'un changement aussi brutal : « C'est une mauvaise nouvelle pour le système climatique et l'humanité, car jusqu'à présent, on aurait pu penser que le basculement de l'AMOC n'était qu'un concept théorique et que le basculement disparaîtrait. » « Une fois que l'on considère le système climatique dans son ensemble, avec tous ses retours supplémentaires. »

Il a également identifié certaines des conséquences de l'effondrement de l'AMOC. Le niveau de la mer dans l’océan Atlantique augmentera d’un mètre dans certaines zones, submergeant de nombreuses villes côtières. Les saisons humides et sèches s’inverseront en Amazonie, poussant potentiellement la forêt tropicale déjà vulnérable au-delà de son point de bascule. Les températures dans le monde fluctueront de manière erratique. L'hémisphère sud deviendra plus chaud. L'Europe se refroidira considérablement et les précipitations diminueront. Bien que cela puisse paraître attrayant par rapport à la tendance actuelle au réchauffement, les changements se produiront dix fois plus rapidement qu’aujourd’hui, rendant l’adaptation presque impossible.

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« Ce qui nous a surpris, c'est la rapidité avec laquelle les décharges se produisent », a déclaré l'auteur principal de l'étude, René van Westen, de l'Université d'Utrecht. « Ce serait dévastateur. »

Il a déclaré qu’il n’y avait pas encore suffisamment de données pour déterminer si cela se produirait l’année prochaine ou au siècle prochain, mais que lorsque cela se produirait, les changements seraient irréversibles à l’échelle humaine.

Pendant ce temps, la direction du voyage évolue sans aucun doute dans une direction alarmante.

« Nous nous dirigeons vers cela. C'est un peu effrayant », a déclaré le Dr Van Westen. « Nous devons prendre le changement climatique au sérieux. » – Guardian

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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