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Un ver prédateur « géant » qui régnait sur les océans anciens découvert au Groenland : ScienceAlert

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Un ver prédateur « géant » qui régnait sur les océans anciens découvert au Groenland : ScienceAlert

Avant que la vie sur notre planète n’explose de diversité, la Terre était autrefois un «Monde des vers« , dominé par des créatures se tordant en forme de tube.

L’un des plus anciens dirigeants de cet ancien règne animal – un ver carnivore géant – a maintenant été découvert sous forme fossile.

Il y a plus de 518 millions d'années, cette créature d'environ 30 centimètres de long était l'un des plus grands animaux nageurs existants. Ses mâchoires relativement gigantesques, ses longues antennes et ses nageoires ondulantes en feraient un redoutable ennemi.

Une équipe internationale de scientifiques, dirigée par des experts de l'Institut coréen de recherche polaire (KPRI), a officiellement nommé la nouvelle espèce. Pont Timorbestia – La première partie signifie « monstres terroristes » en latin.

« Timorbestie « Ils étaient des géants de leur époque et se trouvaient au sommet de la chaîne alimentaire. » Il dit Le spécialiste des sciences de la Terre Jacob Venter de l'Université de Bristol.

« Cela les rend équivalents en importance à certains des meilleurs carnivores des océans modernes, tels que les requins et les phoques du Cambrien. »

Reconstruction technique de Pont en T Basé sur ses fouilles. (Robert Nichols/Bob Nichols Art)

La découverte de cette espèce repose sur 13 fossiles trouvés dans le nord du Groenland. Dans le tube digestif de certains fossiles, les chercheurs ont trouvé des traces de nourriture. Plus précisément, les arthropodes sont appelés bivalves. isoxis.

Aujourd'hui, des parents vivants Timorbestie Connus sous le nom de vers flèches, ils sont de petite taille par rapport à de nombreux autres animaux qui nagent dans l’océan. Cependant, ces vers restent d’importants prédateurs dans le réseau trophique moderne, se nourrissant de proies primaires telles que le zooplancton.

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Les fossiles des ancêtres de la chenille flèche remontent à 538 millions d’années. C'est des millions d'années plus anciennes que les fossiles connus d'arthropodes anciens, tels que les insectes, les araignées ou les crustacés.

« Les deux vers flèches, les plus primitifs Timorbestie« C'étaient des prédateurs nageurs », Il explique Hiver.

« Nous pouvons donc supposer que, selon toute vraisemblance, ce sont ces prédateurs qui dominaient les océans avant le décollage des arthropodes. Ils avaient probablement une lignée remontant à environ 10 à 15 millions d'années avant que d'autres groupes plus prospères ne prennent leur place. »

Spécimens de vers fossiles
Plusieurs échantillons de Pont en T Avec schémas correspondants. (Park et coll., Avancement de la science2024)

Ce ne furent pas les seuls prédateurs de l’époque à être renversés de leur trône écologique. La diversification évolutive rapide de la vie lors de l’explosion cambrienne a radicalement remodelé le réseau trophique.

Certains chercheurs soupçonné L’époque du « monde des vers » a ouvert la voie à ce tournant crucial.

Dans un article de 2016, par exemple, des experts Argumenter Les percées évolutives des anciens vers aquatiques, « y compris de nouvelles stratégies, comportements et physiologie », ont accru la diversité des écosystèmes océaniques et « ont finalement marqué le rappel » de l’ère précambrienne.

TimorbestiePar exemple, il pourrait s’agir d’une étape évolutive importante dans l’évolution des mâchoires internes des prédateurs. Vers de flèche anciens, bien que étroitement liés TimorbestieIls n'attrapent pas leurs proies avec leur bouche, mais avec leurs poils externes.

« Au cours d'une série d'expéditions dans la région très isolée de Sirius Basset, à l'extrême nord du Groenland… nous avons collecté une grande variété d'organismes nouveaux et passionnants. » Il dit Tae Yeon Park, chef de l'expédition sur le terrain de l'Institut coréen de recherche polaire.

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« Nous avons de nombreux résultats passionnants à partager dans les années à venir qui aideront à montrer à quoi ressemblaient et ont évolué les premiers écosystèmes animaux. »

L'étude a été publiée dans Avancement de la science.

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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