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Nous ne pouvons pas arrêter de regarder ces incroyables cratères archéologiques sur Mars

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Sur poussiéreux, sec et aride MarsLe paysage est austère et nu. Il n’y a pas d’océans ou de lacs, pas de forêts et certainement pas de villes. Le résultat est un monde complètement étranger, sa surface hérissée exposée sous un ciel orange.

Cela signifie que nous avons affaire à des images de l’orbite de Mars qui nous montrent des vues différentes de tout ce que nous pouvons voir sur Terre – comme l’image ci-dessus d’une plaine volcanique, remplie de cratères, prise par l’Agence spatiale européenne (ESA-Roscosmos) en mars . Suivi de gaz orbital ExoMars.

La zone que nous voyons ici est Lunae Planum, une zone de transition entre les basses terres du nord et le complexe volcanique de Tharsis Montes, qui serait responsable des dépôts de lave dans la majeure partie de la région.

Creusement d’impact dans la zone de Lunae Planum. (ESA/Roscosmos/CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO)

Des images comme celle-ci peuvent nous aider à mieux comprendre les processus sur Mars. Des cratères simples, y compris les trois pièces maîtresses de taille moyenne, se sont produits au-delà de la surface volcanique, créant des cratères sous la surface.

Cela signifie que nous pouvons avoir un aperçu du passé de Mars. Les grands cratères, par exemple, montrent des signes de couches autour de leurs bords qui pourraient avoir résulté de coulées de lave successives, à une époque où la planète était la plus volcaniquement active.

Nous ne savons pas si Mars est toujours volcaniquement active aujourd’hui. Pendant longtemps, les scientifiques ont pensé qu’il était aussi mort que la camomille, mais des preuves récentes suggèrent que ce n’est peut-être pas le cas.

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L’étude des perturbations dans les surfaces volcaniques peut aider les géologues planétaires à savoir quand les coulées de lave se sont produites, ce qui pourrait à son tour aider à reconstituer l’histoire volcanique de la planète.

Étant donné que nous ne pouvons pas aller à beaucoup d’endroits sur Mars – il y a actuellement deux rovers actifs et l’atterrisseur stationnaire InSight Mars – les images orbitales sont l’un des meilleurs outils dont nous disposons pour ce travail.

La tâche principale de l’ExoMars Trace Gas Orbiter est de rechercher l’atmosphère (où il fait un excellent travail), mais des images comme celle-ci sont la cerise sur le gâteau.

Vous pouvez télécharger l’image en haute résolution Sur le site de l’ESA.

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

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SpaceX prévoit de lancer le quatrième test en vol du Starship en juin

Reuters

Le prototype de fusée Starship de SpaceX est photographié sur la zone de lancement de fusée à Brownsville, Texas, États-Unis, le 12 mai 2024.

SpaceX prévoit d’effectuer le quatrième test en vol de sa fusée géante Starship le 5 juin, en attendant l’approbation réglementaire, selon la société.

SpaceX a effectué le troisième test en vol du véhicule Starship en mars, mais la société a perdu le contact avec le véhicule avant qu’il n’atteigne son site d’atterrissage prévu dans l’océan Indien.

SpaceX a déclaré que le troisième test en vol avait fait d’énormes progrès vers un avenir de fusées rapidement réutilisables et fiables. Le test a permis de réaliser plusieurs premières passionnantes, notamment le premier retour d’un vaisseau spatial depuis l’espace, la première ouverture et fermeture de la porte de charge utile d’un vaisseau spatial dans l’espace et une démonstration réussie de transfert de propulseur.

SpaceX a déclaré que le quatrième test en vol se concentrerait sur la mise en orbite afin de démontrer la capacité de retourner et de réutiliser le Starship et le Super Heavy. Les principaux objectifs seront d’effectuer une descente et un atterrissage en douceur dans le golfe du Mexique à l’aide d’un propulseur très lourd, et de parvenir à une entrée contrôlée du vaisseau spatial.

Le vol 4 suivra un parcours similaire à celui du test en vol précédent, le vaisseau spatial visant un atterrissage dans l’océan Indien.

Le vaisseau spatial Starship et la fusée Super Heavy de SpaceX, collectivement appelés Starship, sont un système de transport entièrement réutilisable conçu pour transporter l’équipage et les marchandises vers l’orbite terrestre, la Lune, Mars et au-delà.

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

Ye Guangfu (au centre), Li Cong (à droite) et Li Guangsu, membres de l’équipage de la mission Shenzhou XVIII, rencontrent les médias lors d’une conférence de presse au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, le 24 avril 2024. [Photo by Wang Jiangbo/For China Daily]

Le 18e membre de l’équipage de Shenzhou à bord de la station spatiale chinoise mènera ses premières activités extravéhiculaires dans les prochains jours, a annoncé lundi l’Agence chinoise des missions spatiales habitées.

Les astronautes, qui ont passé 32 jours à bord de la station spatiale, ont effectué une rotation avec le 17e équipage de Shenzhou, ont assuré la maintenance et l’entretien de la plate-forme de la station spatiale, ont assuré la maintenance du système de survie et de santé et ont effectué des inspections et des inspections. Tests de combinaisons d’activités extravéhiculaires, pour les préparer aux sorties dans l’espace.

Ils ont également participé à des exercices de pression d’urgence à l’échelle du système, à des exercices de sauvetage médical et à d’autres programmes de formation en orbite.

L’agence a déclaré qu’elle s’était lancée dans une série d’expériences scientifiques spatiales et avait achevé la deuxième installation d’un dispositif expérimental d’exposition aux matériaux à l’extérieur du module spatial.

Elle a ajouté que le 18e équipage de Shenzhou était en bonne santé et que la station spatiale fonctionnait sans problème, offrant de bonnes conditions pour les activités extravéhiculaires.

Chine

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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