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Il s'agissait peut-être d'une cassette d'espionnage, mais il n'y avait pas que les sources divulguées – The Irish Times

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Il s'agissait peut-être d'une cassette d'espionnage, mais il n'y avait pas que les sources divulguées – The Irish Times

Sans prévenir, la femme dans le tube m'a proposé un nouveau mouchoir. Son visage était ridé avec un air de véritable inquiétude. Puis l’homme qui était avec elle, qui était censé être son partenaire – ils avaient aussi un enfant – m’a donné le tout.

Je les ai remerciés et j'ai commencé à essuyer l'humidité rouge de mes mains. J'ai regardé mon torse, où une petite tache cramoisie commençait à s'infiltrer dans ma chemise. Ensuite, j'ai ouvert ma veste et j'ai sorti le coupable, un stylo qui fuyait, de ma poche intérieure.

Le visage de la femme passa instantanément de l'inquiétude à l'amusement. « Nous pensions que tu saignais », dit-elle avec un soupir de soulagement. Nous avons bien ri tous les trois dans le métro, sur le fait que je n'étais certainement pas la dernière victime d'une agression au couteau à Londres comme je semblais l'être au début.

Les rires se sont arrêtés au moment où je suis descendu du métro et j'ai réalisé que j'étais en route vers l'un des nouveaux hôtels les plus chics de Londres, et cela ressemblait à une tache d'encre humaine rouge.

L'hôtel était le Raffles London at OWO à Whitehall. L'abréviation de son nom signifie Old War Office, un ancien bâtiment de défense baroque rénové dans le style édouardien dans lequel l'hôtel de luxe a ouvert ses portes à la fin de l'année dernière. Le café Spy Bar du rez-de-chaussée, décoré sur le thème des services de renseignement britanniques, avait invité des journalistes de la Foreign Press Association pour une soirée.

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L'Old War Office était l'endroit où Winston Churchill, d'âge moyen, était secrétaire d'État à la Guerre entre 1919 et 1921, et où l'un de ses successeurs dans les années 1960, John Profumo, avait l'habitude d'amener Christine Keeler, alors âgée de 19 ans, l'ancien mannequin qui Il a eu une liaison avec lui.

C'était également un lieu de repos occasionnel pour les services de renseignement britanniques. Sa porte arrière était connue sous le nom d'entrée des espions, car elle était hors de vue et située à proximité de l'ancien quartier général du MI6, l'agence d'espionnage étrangère du Royaume-Uni.

En 2016, le ministère britannique de la Défense a vendu le bail de 250 ans du bâtiment à des milliardaires indiens pour environ 350 millions de livres sterling. Les acheteurs ont investi 1 milliard de livres sterling supplémentaires dans sa rénovation et le bâtiment a ouvert l'année dernière avec le premier hôtel Raffles de Londres, ainsi que 85 appartements de luxe commercialisés auprès des acheteurs pour des millions de livres, certains pour des dizaines de millions, le plus grand pour un montant convoité de 1 £. 100 millions.

Le magnat des médias Michael Bloomberg aurait acheté un appartement, aux côtés du comédien australien Rebel Wilson et du roi César Augustus Mulenga, un homme d'affaires ougandais qui se décrit comme un roi tribal.

Ce n'était pas vraiment le sous-sol, a déclaré le directeur du Raffles qui m'a montré le bar à cocktails du rez-de-chaussée, en passant par la salle de bain pour traiter l'encre clignotante. Il y a trois autres étages en dessous – sous l'ancien War Office se trouvait l'une des forteresses gouvernementales et militaires souterraines construites par les Britanniques à Londres pendant la guerre froide.

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L'ancien château du War Office abrite aujourd'hui une salle de bal et un spa, mais le quartier général moderne du ministère de la Défense, près de Horse Guards Road, se trouverait aussi profondément sous terre qu'au-dessus, à 10 étages du niveau de la rue. Il est situé sur Pindar Peak, la forteresse militaire la plus importante de Grande-Bretagne, et est relié à Downing Street via un réseau de tunnels souterrains qui croisent Whitehall. Il existe d’autres bunkers gouvernementaux souterrains dans le centre de Londres.

Le bar situé sous l'hôtel Raffles met en avant son thème d'espionnage ; Ian Fleming, ancien officier du renseignement et scénariste de la série James Bond, fréquentait le bâtiment. Le local, situé à côté d'un des couloirs de l'ancien château, porte le numéro 007. Il doit vendre des lacs de vodka martinis. La moitié d’une Aston Martin argentée des années 1960 est encastrée dans le mur en miroir derrière le bar.

Comme pour attiser délibérément les intrigues, le bar applique une politique de « pas de photos », même si les couples amoureux sont plus susceptibles de se rencontrer secrètement dans ses cabines que les espions de la guerre froide. L'un des hôtes m'a poliment demandé mon smartphone à l'entrée, recouvrant l'objectif de l'appareil photo d'un autocollant noir.

Le personnage du suave espion britannique est ancré dans le tissu psychique de la nation. Cependant, de nos jours, les experts britanniques en matière de renseignement sont un peu moins opaques qu’avant. D’anciens chefs du MI6, tels que Richard Dearlove et Alex Younger, apparaissent régulièrement comme des têtes parlantes dans les médias sur tout, de la Chine à l’Ukraine en passant par Gaza.

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Pour devenir un espion britannique, il n’est plus nécessaire d’être secrètement recruté dans une coulisse enfumée par un terrible Bond. Il vous suffit d'aller en ligne et de remplir un formulaire : le MI6 et le MI5, l'agence de renseignement nationale, acceptent les candidatures pour de nouveaux agents de renseignement sur leurs sites Web.

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« Le pire est encore à venir » alors que Manchester se prépare à davantage de fortes pluies et d’inondations au milieu d’une alerte météo « grave »

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« Le pire est encore à venir » alors que Manchester se prépare à davantage de fortes pluies et d’inondations au milieu d’une alerte météo « grave »

Le Met Office a averti que « le pire est encore à venir » alors que le Grand Manchester se prépare à davantage de fortes pluies et d’inondations au milieu d’une alerte météo jaune « sévère ».

Certaines parties du Royaume-Uni connaissent jusqu’à un mois de pluie en 24 heures, avec un avertissement de pluie jusqu’à jeudi matin (23 mai) dans le nord-ouest de l’Angleterre.




Les prévisionnistes ont prévenu que les tempêtes de mercredi pourraient entraîner « un écoulement rapide ou des eaux de crue profondes » qui pourraient « mettre la vie en danger », avec de fortes pluies susceptibles d’entraîner des retards ou des annulations de services de train et de bus au cours des prochains jours ainsi que des difficultés conditions de conduite. Certaines routes sont fermées.

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Tom Morgan, météorologue au Met Office, a déclaré que « le pire est encore à venir » pour certaines parties du Royaume-Uni, notamment le Grand Manchester et le Nord-Ouest.

Il a déclaré : « De fortes pluies sont tombées pendant la nuit dans le nord-ouest et le sud de l’Écosse, ainsi que dans des régions telles que les Midlands, l’East Anglia et les Home Counties.

« La zone la plus humide était Drayton Parslow dans le Buckinghamshire, qui a reçu 68,8 mm au cours des dernières 24 heures. Cela représente près d’un mois de pluie en une journée. À titre de comparaison, la plupart des autres régions ont connu un demi-mois de pluie au cours de la même période. »

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Manchester Road à Wilmslow a été inondée mercredi(Image : Nouvelles du soir de Manchester)

«Mais il y aura encore beaucoup de pluie au cours des prochaines 12 à 24 heures, en particulier dans le nord du Pays de Galles et dans le nord-ouest de l’Angleterre. Certaines inondations pourraient survenir dans le nord du Pays de Galles jusqu’à jeudi midi.

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Révélé : Pourquoi les précipitations en Irlande ont été plus abondantes l’hiver dernier, alors que les scientifiques préviennent que nous sommes confrontés à un « avenir de plus en plus humide et pourri »

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Révélé : Pourquoi les précipitations en Irlande ont été plus abondantes l’hiver dernier, alors que les scientifiques préviennent que nous sommes confrontés à un « avenir de plus en plus humide et pourri »

L’analyse des pluies torrentielles et des inondations qui ont frappé les villes, les fermes et les entreprises entre octobre et mars montre qu’elles ont été plus graves et ont causé davantage de dégâts en raison des effets perturbateurs de la hausse des températures mondiales.

L’étude a été menée par une équipe internationale de climatologues du groupe World Weather Attribution (WWA), comprenant le personnel de Met Éireann.

Ils ont examiné l’Irlande et le Royaume-Uni à la fin de 2023 et au début de cette année, lorsque les deux pays ont connu une « saison des tempêtes très active », avec 14 tempêtes nommées.

Les tempêtes Babet, Ciaran, Henk et Isha ont été parmi les plus dévastatrices, provoquant de graves inondations, des dégâts aux habitations et aux infrastructures, des pannes de courant, des annulations de voyages et des pertes de récoltes et de bétail.

Au moins 13 décès ont été attribués à des incidents survenus lors de tempêtes dans les deux pays.

Ciara Ryan, climatologue de Met Éireann, était l’un des 22 experts impliqués dans l’étude et a souligné l’importance de la recherche.

« Il s’agit de la deuxième étude portant sur les précipitations associées aux tempêtes en Irlande cette saison, et une fois de plus, nous constatons une augmentation de la probabilité et de la gravité des précipitations en raison du changement climatique induit par l’homme », a-t-elle déclaré.

« Au cours des récents automnes et hivers, nous avons constaté l’impact des pluies abondantes ou prolongées sur nos communautés, nos terres et le secteur agricole, entraînant des sols gorgés d’eau qui n’ont presque pas le temps de sécher et de devenir utilisables.

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« Les enseignements que nous tirons d’études comme celle-ci sont importants pour nous aider à planifier l’avenir et à soutenir les stratégies d’adaptation et d’atténuation dans un climat déjà en changement. »

Les membres de la WWA étudient les événements météorologiques extrêmes et le rôle que le changement climatique peut y jouer.

On sait depuis longtemps que l’augmentation des températures de l’air et de la mer entraîne la formation de nuages ​​plus denses, suivis de précipitations plus fortes, plus rapides et plus destructrices.

La tempête Babbitt a provoqué des inondations à Shillelagh et Tinaheli

Cependant, ce n’est que ces dernières années que les scientifiques ont pu fournir une analyse rapide des événements récents permettant de prendre en compte le rôle du changement climatique. Pour ce faire, ils comparent les événements pluvieux survenus dans le monde d’avant le réchauffement climatique – la période précédant 1900, avant l’intensification de la combustion des combustibles fossiles – avec les événements survenus dans un monde qui est aujourd’hui plus chaud d’au moins 1,2 degré Celsius en moyenne.

« Pour cette région, dans un climat préindustriel, les précipitations dues à de violentes tempêtes telles que la saison 2023-2024 se seraient produites environ une fois tous les 50 ans », ont-ils déclaré.

« Cependant, dans le climat actuel, avec une augmentation de la température de 1,2°C, des pluies similaires devraient tomber plus fréquemment, environ une fois tous les cinq ans.

« Le changement climatique a également augmenté la quantité de pluie produite par ces tempêtes, les rendant 20 % plus intenses. »

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Sarah Keogh, de l’Institut météorologique royal des Pays-Bas, a prévenu que cette tendance allait se poursuivre.

« L’Irlande et le Royaume-Uni sont confrontés à un avenir de plus en plus humide et de plus en plus pourri à cause du changement climatique », a-t-elle déclaré.

Cependant, à plus court terme, les signes laissent présager du beau temps, les modèles de prévisions météorologiques à long terme annonçant un été chaud avec des températures jusqu’à 1°C au-dessus de la moyenne.

Cependant, le Met a averti que même si les modèles saisonniers pour juin, juillet et août indiquent des températures comprises entre un demi-degré et un degré au-dessus des moyennes conventionnelles, les précipitations seront proches de la normale, certaines zones recevant parfois plus que la moyenne.

Les meilleures chances de connaître des périodes de sécheresse prolongées, conformes aux conditions météorologiques traditionnelles des vacances d’été, se situent probablement en juillet et en août.

« Juin [is expected to] « Il y a une plus grande probabilité de conditions plus humides que la moyenne, tandis que juillet et août ont une plus grande probabilité de périodes sèches occasionnelles », a déclaré le prévisionniste.

« Les températures de surface de la mer autour des côtes irlandaises et au-dessus de l’Atlantique devraient rester supérieures à la moyenne en juin et août, avec une tendance globale de cinq à un degré au-dessus de la normale, les anomalies les plus élevées étant attendues dans le sud de l’Irlande et dans la mer d’Irlande. « 

L’avenir immédiat est mitigé, car les conditions nuageuses et pluvieuses devraient s’étendre à la plupart des régions à partir d’aujourd’hui et se poursuivre jusqu’à la fin de la semaine.

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Cependant, malgré la pluie, le temps sera plus sec que d’habitude à cette période de l’année et de nombreuses régions seront plus chaudes que la moyenne fin mai.

Le week-end à venir offre un temps mitigé, vendredi s’annonçant largement sec mais nuageux, tandis que samedi devrait être humide et couvert avec une bande de pluie persistante se propageant à travers le pays.

Une amélioration est attendue dimanche et la semaine prochaine.

Cependant, les espoirs d’un glorieux week-end férié en juin risquent d’être anéantis, avec des pluies prévues pendant presque tout le week-end.

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Hommage à un homme de 73 ans décédé suite à de graves turbulences pendant le vol

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Hommage à un homme de 73 ans décédé suite à de graves turbulences pendant le vol

Des hommages ont été rendus à un Britannique de 73 ans décédé après de graves turbulences sur un vol de Singapore Airlines au départ de l’aéroport d’Heathrow.

Le passager, nommé Jeff Kitchen, a subi une crise cardiaque à bord, selon un porte-parole de l’aéroport Suvarnabhumi de Bangkok, vers lequel l’avion a été dérouté.

Le porte-parole a ajouté que sept autres personnes ont été grièvement blessées, tandis que des dizaines d’autres ont été légèrement blessées.

Dans une publication sur Facebook mardi soir, le Thornbury Musical Theatre Group de Bristol, en Angleterre, a déclaré : « C’est avec le cœur lourd que nous apprenons la nouvelle dévastatrice de la mort de notre estimé collègue et ami Jeff Kitchen dans le récent accident de Singapore Airlines. » incident.

«Jeff a toujours été un gentleman doté de la plus grande honnêteté et intégrité et a toujours fait ce qui était bien pour le groupe.

«Son engagement envers TMTG a été incontestable et il a servi le groupe et la communauté locale de Thornbury pendant plus de 35 ans, occupant divers postes au sein du groupe, notamment celui de président, de trésorier et, plus récemment, de secrétaire.

Il a ajouté : « Nos pensées et nos prières vont à son épouse et à sa famille en ces moments difficiles, et nous vous demandons de respecter leur vie privée. »

Un porte-parole du Bureau britannique des Affaires étrangères, du Commonwealth et du Développement (FCDO) a déclaré qu’il soutenait la famille du passager et qu’il était en contact avec les autorités locales.

Singapore Airlines a déclaré que le vol avait rencontré « de graves turbulences soudaines » au-dessus du bassin de l’Irrawaddy au Myanmar à une altitude de 37 000 pieds environ 10 heures après le départ, le pilote ayant déclaré une urgence médicale et dérouté l’avion vers Bangkok.

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Un passager du vol SQ321 à destination de Singapour a déclaré que l’avion avait subi une « chute importante », ce qui signifie que les personnes ne portant pas de ceinture de sécurité avaient été « immédiatement projetées dans le plafond ».

Des photos publiées sur les réseaux sociaux montraient des dommages au toit de la cabine, ainsi que de la nourriture, des couverts et d’autres débris éparpillés sur le sol après l’accident.

Le Boeing 777, âgé de 16 ans, a quitté Heathrow lundi à 22h17 et a été dérouté vers Bangkok, où il a atterri mardi à 15h45 heure locale (9h45 GMT).

Il y avait à bord 211 passagers et 18 membres d’équipage, dont 47 passagers du Royaume-Uni et quatre citoyens irlandais.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré : « Nous répondons à l’atterrissage d’urgence d’un vol de Singapore Airlines à Bangkok et sommes en contact avec les autorités locales. »

Singapore Airlines a déclaré : « Le vol SQ321 de Singapore Airlines, au départ de l’aéroport de Londres Heathrow à destination de Singapour le 20 mai, a rencontré de graves turbulences en route.

« Nous pouvons confirmer qu’il y a des blessés et un mort à bord.

« Singapore Airlines présente ses plus sincères condoléances à la famille du défunt. »

« Les nationalités des passagers sont les suivantes : 56 d’Australie, deux du Canada, un d’Allemagne, trois d’Inde, deux d’Indonésie, un d’Islande et quatre d’Inde », a indiqué la compagnie dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux. le mardi après-midi. D’Irlande, un d’Israël, 16 de Malaisie, deux du Myanmar, 23 de Nouvelle-Zélande, cinq des Philippines, 41 de Singapour, un de Corée du Sud, deux d’Espagne, 47 du Royaume-Uni et quatre des États-Unis. . d’Amérique. »

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Flightradar24 a déclaré que ses données de suivi montraient que l’avion avait rencontré des turbulences vers 8h49 GMT alors qu’il survolait le Myanmar.

Les données envoyées depuis l’avion ont montré un « changement rapide de la vitesse verticale, cohérent avec un événement de turbulence soudain », a indiqué le service de suivi des vols, ajoutant qu’il y avait des orages « forts » dans la région à ce moment-là.

L’étudiant Zaffran Izmir (28 ans), qui était à bord de l’avion, a déclaré à Reuters : « Soudain, l’avion a commencé à s’incliner vers le haut et il y avait des tremblements, alors j’ai commencé à me préparer à ce qui se passait, et tout à coup, il y a eu un très grand atterrissage. alors tout le monde s’est assis et s’est assis. Ne portant pas de ceinture de sécurité, il a immédiatement été abattu à travers le toit.

Il a ajouté : « Certaines personnes se sont cognées la tête contre les coffres à bagages en haut, provoquant des trous dans ceux-ci. Ils ont également touché les endroits où se trouvent les lumières et les masques et y ont pénétré directement. »

Un passager de Londres, qui s’appelle Andrew, a déclaré à BBC Radio 5 Live que le signal de la ceinture de sécurité est apparu, qu’il a suivi les instructions et « à ce moment précis, l’avion est soudainement tombé ».

« Ce dont je me souviens le plus, c’est d’avoir vu des objets et des objets voler dans les airs », a-t-il déclaré.

« J’étais couvert de café. C’était un trouble incroyablement intense. »

Il a entendu un « cri horrible » alors que l’avion descendait, et ce qui « ressemblait à un crash ».

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Le consultant en aviation John Strickland a déclaré à l’agence de presse PA que « des perturbations se produisent », mais même avec des millions de vols chaque année, les accidents sont « limités » et « les décès sont rares ».

« L’exposition est plus grande dans différentes parties du monde », a-t-il déclaré.

« L’Atlantique Sud, l’Afrique et le golfe du Bengale sont autant d’endroits qui me viennent à l’esprit où l’incidence d’infection est plus élevée.

« Il y a des débats sur la question de savoir si le changement climatique affecte la multiplication des événements. »

Strickland a déclaré que les compagnies aériennes utilisent diverses méthodes pour réduire les risques qu’un vol soit affecté par des turbulences, telles que les prévisions météorologiques, les radars et les rapports des avions à l’arrivée.

Il a ajouté : « Il ne faut jamais prendre à la légère lorsque les compagnies aériennes recommandent de garder votre ceinture de sécurité lâchement attachée pendant tout le vol. »

Un porte-parole de l’Autorité de l’aviation civile du Royaume-Uni a déclaré : « Nos plus sincères condoléances à toutes les personnes touchées.

« Les incidents de ce type sont extrêmement rares et l’avion reste l’un des moyens de transport les plus sûrs. »

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