octobre 18, 2021

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La NASA évalue des propositions pour une station spatiale spéciale pour remplacer la Station spatiale internationale

Illustration d’artiste des modules Axiom attachés à la Station spatiale internationale.

Espace Axiome

La National Aeronautics and Space Administration prévoit de se retirer de la Station spatiale internationale d’ici la fin de cette décennie. résultat.

Plus tôt cette année, la NASA a dévoilé son projet commercial Low Earth Orbit Destinations, avec des plans pour attribuer jusqu’à 400 millions de dollars de contrats au total à jusqu’à quatre entreprises pour commencer le développement de stations spatiales privées.

En réponse à la demande de la NASA, le directeur des vols spatiaux commerciaux, Phil McAllister, a déclaré à CNBC que l’agence avait “reçu près d’une douzaine de propositions” de diverses entreprises pour des contrats dans le cadre du projet.

“Nous avons reçu une réponse incroyablement forte de l’industrie pour notre annonce de propositions de circulaires commerciales gratuites qui entrent directement en orbite”, a déclaré McAllister. « Je ne me souviens pas de la dernière fois où nous avons reçu autant de propositions [in response] À la [human spaceflight] Annonce de contrat.

La Station spatiale internationale a plus de 20 ans et coûte à la NASA environ 4 milliards de dollars par an pour fonctionner. La station spatiale a été approuvée pour fonctionner jusqu’à la fin de 2024, avec une durée de vie possible prolongée jusqu’à la fin de 2028. Mais, à l’avenir, McAllister dit que la NASA veut “être juste l’un des nombreux utilisateurs plutôt que le principal sponsor et soutien de l’infrastructure ” pour les stations en orbite terrestre basse.

“Cette forte réponse de l’industrie montre que notre plan de se retirer de la Station spatiale internationale dans la dernière partie de cette décennie et de déménager vers des destinations spatiales commerciales est un plan viable et robuste”, a déclaré McAllister.

“Nous réalisons des progrès significatifs dans le développement de destinations commerciales dans l’espace où les gens peuvent travailler, jouer et vivre”, a ajouté McAllister.

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La NASA évalue actuellement les propositions et McAllister a déclaré que l’agence espère annoncer les gagnants du contrat “avant la fin de l’année”, bien qu’elle “le pousse plus tôt”. McAllister a noté qu’une douzaine de propositions provenaient de « diverses entreprises », allant des start-ups aux grandes compagnies aériennes. Lorsque la NASA a organisé un briefing de l’industrie pour les responsables de l’entreprise en mars, les parties intéressées comprenaient des noms bien connus comme Elon Musk espacex, Jeff BezosBlue Origin, Airbus, Boeing et Lockheed Martin.

En plus des économies de coûts, McAllister a souligné que la NASA “n’aurait besoin de rien pour être aussi grande et capable” que la Station spatiale internationale pour aller de l’avant. Les stations spatiales privées, a-t-il dit, “pourraient être très énormes, mais la NASA ne paiera que la portion dont nous avons besoin”.

« Nous devons déterminer notre taille [low Earth orbit] dit McAllister.

forme publique et privée

Le Crew Dragon Endeavour de SpaceX est vu s’arrimer à la Station spatiale internationale le 1er juillet 2020.

Nasa

Plutôt que de construire et de posséder le matériel lui-même, la NASA s’est de plus en plus tournée vers les partenariats public-privé pour atteindre ses objectifs dans l’espace. L’agence a connu un grand succès avec ce modèle au cours de la dernière décennie, fournissant des services de fret et d’équipage via des véhicules construits par SpaceX et Northrop Grumman.

L’année dernière, la NASA a estimé que le programme Commercial Crew à lui seul L’agence a économisé entre 20 et 30 milliards de dollars, tout en finançant le développement de deux engins spatiaux au lieu d’un seul. Tandis que Boeing N’a pas encore terminé les tests de développement – subit un revers prolongé par la suite Le premier lancement de la capsule sans pilote Starliner en décembre 2019 a échoué en raison de plusieurs anomalies Le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX a 10 astronautes se sont rendus à la Station spatiale internationale pour la NASA, ainsi que quatre astronautes spéciaux en orbite au cours de la semaine dernière.

L’agence ne s’attend pas à payer l’intégralité de la facture pour aider les entreprises à construire de nouvelles stations spatiales, car McAllister a déclaré que “la stratégie devrait fonctionner avec le gouvernement et le secteur privé” du point de vue des investissements.

“Vous devez trouver ce point idéal en termes de partage des ressources, de partage des risques, de partage des responsabilités, afin que les deux parties puissent en bénéficier”, a déclaré McAllister.

“Cela faisait explicitement partie de l’annonce originale des émissions que nous nous attendions à partager les coûts”, a-t-il ajouté. “À l’avenir, nous ne prévoyons pas de payer l’intégralité des destinations commerciales. Nous ne pensons pas que ce soit approprié, car les entreprises détiendront la propriété intellectuelle et seront en mesure de vendre ce potentiel à des clients non-NASA. “

Le programme Commercial Crew sert de guide pour le projet LEO Commercial Destinations, la NASA attribuant initialement des contrats d’équipage commercial à cinq sociétés avant de les réduire progressivement à deux lors d’attributions ultérieures.

“Quand vous êtes aussi tôt, il est logique d’avoir des concurrents”, a déclaré McAllister.

McAllister a déclaré que la NASA est également consciente du vif intérêt des entreprises comme signal que l’industrie spatiale américaine est “techniquement et financièrement capable de construire des destinations spatiales commerciales”, ce qui réduirait les “engagements financiers” de l’agence envers la science et la recherche en orbite.

“Ensuite, nous pouvons utiliser ces économies – que nous prévoyons être de l’ordre de 1 milliard de dollars à 1,5 milliard de dollars.” [annually] Pour nos missions et aspirations dans l’espace lointain.

Travaille déjà avec Axiom

Une fenêtre de l’unité d’observation de la Terre Axiom vue pendant la fabrication.

Espace Axiome

La NASA a déjà commencé à financer les ambitions d’une entreprise dans le cadre d’un contrat distinct mais lié, après avoir attribué Axiom Space avec 140 millions de dollars pour construire des unités Cela se connecterait à la Station spatiale internationale. Lorsque la Station spatiale internationale prendra sa retraite, Axiom prévoit de séparer ses modules et de la transformer en une station spatiale gratuite.

Axiom a commencé à fabriquer ces unités, y compris les immenses fenêtres qui serviront de plate-forme d’observation. La société envisage de Le lancement et la livraison du premier module habitable à la Station spatiale internationale d’ici 2024, en supposant que le Congrès fournisse un financement pour prolonger la durée de vie de la station spatiale jusqu’en 2028.

“Nous devons étendre la Station spatiale internationale, car nous ne serons pas prêts pour cela [independent] Destinations d’ici 2024”.

Le comité des sciences, de l’espace et de la technologie de la Chambre organise mardi une audience sur l’extension de la Station spatiale internationale, avec des témoignages attendus de l’administrateur de la Station spatiale internationale de la NASA, Robin Gatines, de l’astronaute de la NASA Kate Robins et Jeff Manber, PDG de Nanoracks.

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