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La sous-planète Neptune orbite dans la « zone habitable » d’une étoile naine rouge

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Vue d’artiste de planètes en orbite autour d’une naine rouge. Crédit : Mark Garlick

LED Université de Berne, une équipe de recherche internationale a découvert une sous-composanteNeptune planète extrasolaire Il orbite autour d’une étoile naine rouge. La découverte a également été faite grâce aux observations faites par l’observatoire SAINT-EX au Mexique. SAINT-EX est exploité par un consortium qui comprend le Center for Space and Habitat (CSH) de l’Université de Berne et le National Center for Competence in Research by NCCR PlanetS.

Les naines rouges sont de petites étoiles, et donc plus froides que notre Soleil. Autour d’étoiles comme celles-ci, l’eau liquide est possible sur des planètes plus proches de l’étoile que dans notre propre système solaire. La distance entre une exoplanète et son étoile est un facteur déterminant dans sa découverte : plus une planète est proche de son étoile hôte, plus elle a de chances d’être détectée.

Dans une étude récemment publiée dans la revue, Astronomie et astrophysiqueDans cette étude, des chercheurs dirigés par le Dr Nicole Chanch du Centre CSH pour l’espace et l’habitat de l’Université de Berne rapportent la découverte d’une exoplanète TOI-2257 b en orbite autour d’une naine rouge à proximité. Nicole Schanci est également membre du Centre national de compétence en recherche planétaire, qui est dirigé par l’Université de Berne avec l’Université de Genève.

Un télescope spécial fait partie de la solution

Les exoplanètes trop éloignées de notre système solaire ne peuvent pas être observées directement avec un télescope – elles sont trop petites et réfléchissent très peu de lumière. Cependant, l’un des moyens de découvrir ces planètes est la méthode du transit. Cela implique d’utiliser des télescopes pour rechercher les baisses de luminosité d’une étoile qui se produisent lorsque des planètes passent devant l’étoile. Des observations répétées des baisses de luminosité de l’étoile donnent des mesures précises du cycle orbital de la planète autour de l’étoile, et la profondeur de transit permet aux chercheurs de déterminer le diamètre de la planète. Lorsqu’elle est combinée avec des estimations de la masse d’une planète à partir d’autres méthodes, telles que l’utilisation de mesures de vitesse radiale, la densité d’une planète peut être calculée.

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La planète TOI-2257 b a été initialement identifiée avec des données de NasaSatellite d’étude des exoplanètes en transit bouc télescope spatial. La jeune étoile a été observée pendant quatre mois, mais les écarts entre les observations signifiaient qu’il n’était pas clair si la diminution de la luminosité pouvait s’expliquer par les transits d’une planète avec une orbite de 176, 88, 59, 44 ou 35 jours.

Télescope SAINT-EX

L’observatoire SAINT-EX est une installation entièrement automatisée qui abrite un télescope d’un mètre et est basée au Mexique. Crédit : Institut d’Astronomie, UNAM / E. Cadena

L’observation de l’étoile avec le télescope mondial de l’observatoire de Las Cumbres a ensuite exclu la possibilité que la planète avec une période orbitale de 59 jours ait causé la diminution de la luminosité. « Ensuite, nous voulions voir si une période orbitale de 35 jours était possible », explique Nicole Shanshi.

Le télescope SAINT-EX basé au Mexique, en collaboration avec le CSH et le NCCR PlanetS, a été conçu dans le but d’étudier plus en détail les naines rouges et leurs planètes. SAINT-EX est l’acronyme de Search and Characterization of Transiting Exoplanets. Le projet est nommé en l’honneur d’Antoine de Saint-Exupéry (Saint X), le célèbre écrivain, poète et aviateur. SAINT-EX a observé un transit partiel de TOI-2257 b et a pu confirmer la période orbitale exacte de l’exoplanète autour de son étoile, 35 jours. « Au bout de 35 jours supplémentaires, SAINT-EX a pu surveiller l’ensemble du transit, ce qui nous a donné plus d’informations sur les caractéristiques du système », explique le co-auteur Robert Wells de CSH, qui a participé au traitement des données.

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Une planète tempérée à orbite irrégulière

Avec une période orbitale de 35 jours, TOI-2257 b tourne autour de l’étoile hôte à une distance à laquelle l’eau liquide est possible sur la planète, et donc des conditions favorables à l’émergence de la vie peuvent exister. Les planètes situées dans la zone dite « habitable » à proximité d’une petite naine rouge sont faciles à étudier car leurs périodes d’orbite sont plus courtes et peuvent donc être observées plus souvent. Le rayon de TOI-2257 b (2,2 fois plus grand que la Terre) indique que la planète est plutôt gazeuse, avec une pression atmosphérique élevée non propice à la vie.

TIS TOI-2257

Fichiers de pixels cibles TESS pour les secteurs 14, 20, 21 et 26 observés par TOI-2257, qui ont été générés par tpfplotter (Aller et al. 2020). Les emplacements utilisés pour l’extraction photométrique par le pipeline SPOC sont indiqués sous forme de régions ombrées en rouge. Le catalogue Gaia DR2 (Gaia Collaboration 2018) est tracé de manière exagérée, avec toutes les sources jusqu’à 6 magnitudes contrairement au TOI-2257 indiqué par des cercles rouges. On note que la taille du symbole est proportionnelle à la variance de taille. Alors que l’étoile est relativement isolée, il y a une petite quantité de pollution provenant de sources externes, allant de 2 à 5 % du flux total. Crédit : DOI : 10.1051 / 0004-6361 / 202142280

« Nous avons découvert que TOI-2257 b n’a pas d’orbite circulaire et concentrique », explique Nicole Shansch. En fait, c’est la planète la plus exotique en orbite autour d’une étoile froide jamais découverte. « En termes d’habitabilité, c’est une mauvaise nouvelle », poursuit Nicole Shanchy. « Alors que la température moyenne de la planète est confortable, elle varie de -80 degrés Celsius à environ 100 degrés Celsius selon l’endroit où se trouve la planète sur son orbite, loin ou près de l’étoile. » Une explication possible de cette orbite surprenante est qu’une planète géante dans le système se cache et perturbe l’orbite de TOI 2257 b. Des observations supplémentaires mesurant la vitesse radiale de l’étoile aideront à confirmer l’excentricité centrale et à rechercher d’éventuelles planètes supplémentaires qui ne peuvent pas être observées pendant les transits.

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Filtre pour la surveillance avec JWST

Le télescope spatial James Webb (JWST), lancé avec succès le 25 décembre, va révolutionner la recherche de l’atmosphère des exoplanètes. Afin de prioriser les bons candidats pour les observations utilisant JWST, un spectrophotomètre à transmission (TSM) qui classe diverses propriétés du système a été développé. Le TOI-2257 b est bien positionné par rapport à TSM et est l’une des sous-cibles les plus attrayantes de Neptune pour d’autres observations. « En particulier, la planète peut être étudiée pour des signes de caractéristiques telles que la vapeur d’eau dans l’atmosphère », conclut Nicole Shansh.

Référence : « TOI-2257 b : Le sous-Neptune excentrique à longue portée passe à travers un nain M voisin » par N. Schanche, FJ Pozuelos, MN Günther, RD Wells, AJ Burgasser, P. Chinchilla, L. Delrez et E. Ducrot, LJ Garcia, Y. Gómez, Maqueo Chew, E. Jofré, BV Rackham, D. Sebastian, KG Stassun, D. Stern, M. Timmermans, K. Barkaoui, A. Belinski, Z. Benkhaldoun, W. Benz, A. Perilla, F. Boshi, A., Bordanov, D. ; Charbonneau, J.L. Christiansen, CA Collins, B.-O. Démore, M.; Devora Bagaris, v. De Witt, Dr ; Dragomir, ch. Dansfield, E. Forlan, M. Gaschoy, M. Gillon, C. Jenelka, M.A. K. Heng, CE Henze, K. Hesse, SB Howell, E. Jehin, J. Jenkins, EN Jensen, M. Kunimoto, DW Latham, K. Lester, K. McLeod, I.Mireles, CA Murray, P. Niraula , PP Pedersen, D. Queloz, EV Quintana, G. Ricker, A. Rudat, L. Sabin, B. Safonov, U. Schroffenegger, N. Scott, S. Seager, I. Strakhov, AHMJ Triaud, R. Vanderspek, M Fizzy et Ji Wen, 7 janvier 2022, disponible ici. Astronomie et astrophysique.
DOI : 10.1051 / 0004-6361 / 202142280

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L'atterrisseur lunaire privé américain renvoie les premières images malgré un atterrissage bizarre

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L'atterrisseur lunaire privé américain renvoie les premières images malgré un atterrissage bizarre

L'atterrisseur Odysseus d'Intuitive Machine, le premier atterrisseur lunaire privé Il a atterri avec succès À la surface de la Lune, le premier atterrisseur américain depuis plus de 50 ans a renvoyé ses premières images de la région du pôle sud lunaire.

Bien que l’atterrisseur Odysseus soit entré dans l’histoire, sa mission allait malheureusement se terminer car il a atterri sur le côté.

L'étrange atterrissage du vaisseau spatial rappelle une fois de plus que l'atterrissage sur la Lune est une mission extrêmement difficile et met en évidence les réalisations d'autres missions réussies antérieures.

Atterrissage latéral mis à jour pour Odysseus

Le jeudi 22 février, Intuitive Machines, basée à Houston, est entrée dans l'histoire en devenant avec succès la première entreprise privée à atterrir sur la Lune avec la mission IM-1.

Cependant, les célébrations ont été légèrement gâchées par des complications avant et après l'atterrissage. L'atterrisseur d'Ulysse a peut-être atterri en un seul morceau, mais ce n'était pas un atterrissage parfait.

Intuitive Machines en a fait l'annonce cette semaine, le lundi 26 février. Sur son site Internet Cet Odysseus communique toujours avec le contrôle au sol malgré son atterrissage en position latérale.

Cet étrange atterrissage explique le silence radio sur la diffusion Web d'Intuitive Machine lorsque l'on s'attendait à ce qu'Ulysse atterrisse pour la première fois – l'emplacement inconfortable du vaisseau spatial signifiait qu'il n'était pas en mesure de contacter immédiatement son domicile.

Malheureusement, cela signifie également que la mission d'Ulysse sera raccourcie des sept à dix jours prévus à environ cinq jours. La société a annoncé dans sa dernière mise à jour qu’elle pensait que « les contrôleurs de vol continueront de communiquer avec Odysseus jusqu’à mardi matin ».

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Mais autre nouvelle plus positive, Ulysse a rapporté deux images de la lune. L'un d'eux a été capturé alors que le vaisseau spatial approchait de son site d'atterrissage. L'autre montre un gros plan de la surface de la lune.

Ulysse a pris la première photo de la surface de la lune. source: Machines intuitives/X.

La NASA a également partagé une photo de l'atterrisseur lunaire spécial prise par le Lunar Reconnaissance Orbiter, qui orbite autour de la Lune à une altitude de 90 kilomètres depuis 2009.

Image de l'orbiteur de reconnaissance lunaire Odysseus. source: NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona.

Sur la plateforme de médias sociaux de X, Intuitive Machines expliquer « Les images prises par l'équipe de la Lunar Reconnaissance Camera de la NASA ont confirmé qu'Ulysse a terminé son atterrissage à 80,13°S, 1,44°E à une altitude de 2 579 mètres. Après avoir parcouru plus de 600 000 milles, Ulysse a atterri à 1,5 kilomètres de son site d'atterrissage prévu Malapert A, en utilisant Malapert A. un télémètre laser qui a été corrigé quelques heures avant l'atterrissage.

La course au pôle Sud lunaire

Le fait que la durée de la mission d'Ulysse puisse être réduite de moitié est un autre rappel de la difficulté d'atterrir sur la Lune.

Russie Mission Luna-25 Et le privé américain La première mission de Shaheen Récemment, il n'a pas réussi à atterrir sur la lune. Le satellite japonais SLIM a réussi, mais il est également tombé sur le nez, réduisant ainsi sa capacité à capter la lumière du soleil avec ses panneaux solaires.

Inde Mission Chandrayaan-3 Il a été le premier à réussir un atterrissage en douceur près du pôle sud de la Lune l'année dernière, et il l'a fait avec un budget remarquablement bas de 75 millions de dollars.

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Deux heures seulement avant l'atterrissage d'Ulysse, les ingénieurs d'Intuitive Machines ont été appelés à intervenir lorsque les télémètres laser du vaisseau spatial ont cessé de fonctionner.

Lorsque les instruments, conçus pour indiquer au vaisseau spatial où il se trouvait sur la surface de la lune, ont cessé de fonctionner, l'équipe a dû rapidement réutiliser l'une des 12 charges utiles de l'atterrisseur pour servir de système de positionnement global (GPS).

L'instrument de navigation Doppler Lidar (NDL) précis à détection de vitesse et de portée à bord d'Odysseus est doté d'un logiciel laser que l'équipe d'Intuitive Machines a pu utiliser comme sauvegarde de navigation.

En raison de cette complexité, Intuitive Machines a décidé de ne pas déployer EagleCam avant l'atterrissage, ce qui explique la qualité décevante des images partagées par l'entreprise. Les images désormais disponibles ont été prises par une petite caméra montée sur le côté arrière droit de l'atterrisseur.

Photo prise par Ulysse alors qu'il approchait de son site d'atterrissage. source: Machines intuitives/X.

Selon Intuitive Machines, l’image ci-dessus a été prise par Odysseus « environ 35 secondes après s’être arrêté lors de son approche du site d’atterrissage ».

Malgré ces frustrations, la mission IM-1 d'Intuitive Machine poursuivra ses opérations scientifiques dans les prochains jours. En outre, la société a affirmé qu’Odysseus représente « le point le plus au sud où un véhicule a pu atterrir sur la Lune et établir un contact avec les contrôleurs au sol ».

Il s'agit d'une réalisation importante, alors que les plus grandes puissances spatiales du monde s'efforcent de cartographier la région du pôle sud lunaire afin d'y construire des colonies lunaires permanentes en utilisant l'abondante glace d'eau qui résiderait dans les cratères ombragés de la région.

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Des relevés aériens de la Grande Barrière de Corail commandés après que des vols ont confirmé le blanchissement massif des coraux | la grande Barrière de corail

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Des relevés aériens de la Grande Barrière de Corail commandés après que des vols ont confirmé le blanchissement massif des coraux |  la grande Barrière de corail

L'Autorité de gestion de la Grande Barrière de Corail se prépare à mener des relevés aériens sur toute la longueur du parc marin après que des vols en hélicoptère ont confirmé un blanchissement généralisé des coraux dans la partie sud du plus grand récif corallien du monde.

Le Guardian a rapporté la semaine dernière que des cas de blanchissement avaient été signalés sur le récif, depuis l'île Lizard au nord jusqu'aux îles Keppel au sud, soit une distance de plus de 1 100 kilomètres.

Les défenseurs de l'environnement craignent la possibilité d'un septième événement de blanchissement massif sur le récif.

L'Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail a déclaré mercredi que des vols en hélicoptère avaient couvert 27 récifs côtiers et 21 récifs au large dans la région sud au large des côtes du Queensland, et a constaté que le blanchissement était « étendu et assez uniforme » sur tous les sites touchés. .

Le Dr Mark Reed, directeur de la santé des récifs coralliens de l'autorité, a déclaré que la plupart des coraux montraient des signes de stress thermique et blanchissaient ou montraient des couleurs fluorescentes. Certains types de coraux deviennent fluorescents sous l’effet d’un stress thermique.

Le blanchissement se produit lorsque les coraux restent dans une eau inhabituellement chaude pendant plusieurs semaines. Les coraux peuvent se rétablir si le blanchissement est léger et si la température de l'eau baisse. Mais les spécialistes des coraux affirment également que le blanchissement peut rendre les coraux plus vulnérables aux maladies et affecter leur capacité à se reproduire.

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Blanchiment à la chaux dans les îles Keppel. Image : Université James Cook/Trupwater

Les récifs étudiés étaient situés dans les îles Keppel, dans le district de Gladstone et dans un groupe de récifs au large connus sous le nom de Capricorn Bunkers.

« Nous avons pu voir très clairement les coraux blanchis en profondeur sur la pente du récif depuis les airs », a déclaré le Dr Neil Cantin, chercheur scientifique principal à l'Institut australien des sciences marines, qui était à bord de l'hélicoptère.

Un blanchissement limité a également été observé sur certains récifs au nord de Mackay et des îles Whitsunday.

L'autorité a déclaré que même si la partie sud du récif semble être la plus touchée, elle a reçu des rapports faisant état de blanchissement dans toutes les autres zones.

Des équipes de scientifiques et de gestionnaires du parc mèneront des relevés dans l'eau au cours du mois prochain.

« Les relevés aériens sont un outil idéal pour évaluer l'étendue spatiale du blanchissement, mais nous devons aller plus profondément sous l'eau pour mieux comprendre la gravité du blanchissement et sa profondeur », a déclaré Cantin.

D'autres relevés héliportés sont prévus et « nous nous préparons également à des relevés à grande échelle par aéronef à voilure fixe qui couvriront les régions du centre et du nord, si les conditions l'indiquent », a déclaré Reid.

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Le récif a déjà connu six épisodes de blanchissement massif en 1998, 2002, 2016, 2017, 2020 et 2022.

Toute étude à l’échelle du récif sera programmée pour coïncider avec le pic de stress thermique « afin de nous fournir la meilleure compréhension de l’étendue et de la gravité de l’événement », a ajouté Reid.

Ove Hoegh-Guldberg a reçu des menaces de mort en raison de son travail. Il a quand même continué à se battre – vidéo

Reed a déclaré qu'il est important que toute personne utilisant le parc marin sache où pêcher, évite de jeter l'ancre sur le récif et de ramener tous ses déchets à la maison.

Il a déclaré : « Plus important encore, faites ce que vous pouvez pour contribuer aux efforts mondiaux visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. »

Les attentes de Programme de surveillance des récifs coralliens du gouvernement américain Cela suggère que le stress thermique actuellement présent sur le récif pourrait commencer à se dissiper d’ici la mi-mars.

Richard Lake, responsable des océans au WWF Australie, a déclaré que le récif était « au bord » d'un potentiel septième événement de blanchissement massif.

« Le stress thermique provoqué par la canicule sous-marine continue de s’accumuler, et nous sommes très préoccupés par le fait que les récifs sont encore loin d’être tirés d’affaire. »

Le Dr Lisa Schindler, chargée de campagne sur les récifs auprès de l'Australian Marine Conservation Society, a déclaré que voir le blanchissement se propager dans la région sud était alarmant. « Les prochaines semaines nous diront s’il s’agit d’un nouvel événement de blanchiment de masse. »

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Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellaire

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Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellaire

Les canaux dimères forment l'acétamide, le N-méthylformamide (NMF) et l'acide acétamideique. Il existe deux canaux actifs, tandis que le canal N2 menant au NMF est bloqué par une barrière énergétique. -chemrxiv.org

Dans cette étude, des mécanismes de blocage de rotation à deux états sont proposés pour la formation sans entrave d'isomères d'amide en C2H5Il n'existe pas de famille de molécules. Cette famille appartient au premier niveau de complexité parmi les molécules à liaison peptidique qui sont des précurseurs des protéines, qui constituent les éléments constitutifs de la vie, et sont donc d'une grande importance pour l'astrochimie et l'astrobiologie.

Notre étude théorique fonctionnelle de densité démontre l'importance des voies interdites de spin dans la formation de l'acétamide (CH3CONH2), N-méthylformamide (CH3NHCHO), acide acétimidique (CH3COHNH) est un réactif d'acétaldéhyde, d'imidogène, de formamide et de méthylène.

Compte tenu des constantes de vitesse pour des réactions similaires dans le milieu interstellaire (ISM), nous espérons que les quantités détectées d'acétamide et de N-méthylformamide dans la région nord du Sagittaire B2 pourront être rationalisées par les voies de formation proposées.

Le mécanisme proposé prédit également la synthèse de l'acide acétimidique, motivant ainsi les futurs efforts de surveillance pour identifier cette molécule dans l'ISM.

Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellairechemrxiv.org

Astrobiologie, Astrochimie

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