Connect with us

science

Le projet Mars Sample occupe une place importante dans les négociations finales sur les dépenses

Published

on

Le projet Mars Sample occupe une place importante dans les négociations finales sur les dépenses

Cet article a été révisé selon Science Processus d'édition
Et Stratégies.
Éditeurs Les fonctionnalités suivantes ont été mises en avant tout en garantissant la crédibilité du contenu :

Vérification des faits

Une agence de presse réputée

Relecture

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

× Fermer

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Le projet complexe visant à récupérer des échantillons de roche et de terre sur Mars est depuis longtemps une priorité absolue pour la NASA, ses partisans affirmant que la mission pourrait répondre à la question séculaire de savoir si la vie existait sur la planète rouge.

Le rover Perseverance, construit par le Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, collecte des échantillons. Mais les législateurs se demandent si leur retour sur Terre pour étude est réalisable dans un environnement budgétaire limité.

Les lignes de bataille sont régionales et non partisanes : les législateurs californiens soutiennent les travaux en cours sur le programme Mars Sample Return au complexe de Pasadena contre les partisans du Maryland et de la Virginie du tentaculaire Goddard Space Flight Center de l'agence, entre autres.

La mission sur Mars est également confrontée à de sérieuses questions quant à sa viabilité après qu'un examen interne de la NASA a déterminé que le programme prendrait plus de temps et coûterait beaucoup plus que prévu initialement.

La Chambre des représentants, contrôlée par les Républicains, s’est rangée du côté de l’administration Biden, proposant un financement intégral du programme Mars, tandis que le Sénat, contrôlé par les Démocrates, cherchait à transférer l’argent vers d’autres projets.

«La mission dépasse largement le budget», a déclaré Jeanne Shaheen, présidente du Sénat chargé des crédits pour le commerce, la justice et la science. « On ne sait pas du tout quel type de science sera produit pour nous, donc je pense qu'étant donné les contraintes budgétaires, nous devons envisager de consacrer l'argent là où il aura le plus grand impact. »

Sans prendre de risques, la NASA se prépare au pire. Le JPL a annoncé la semaine dernière des licenciements massifs – 8 pour cent de ses effectifs. Cette décision fait suite à la directive de l'administrateur de la NASA, Bill Nelson, selon laquelle l'agence devrait se préparer à allouer 300 millions de dollars au projet Mars pour l'exercice 2024, comme le propose le projet de loi de dépenses du Sénat sur le commerce, la justice et la science.

L’avenir du programme Mars fait partie des grandes décisions auxquelles sont confrontés les détenteurs du projet alors qu’ils négocient le projet de loi final sur le commerce, la justice et la science. La mesure a une date limite du 8 mars dans la loi intérimaire actuelle et fait partie des environ quatre cinquièmes du financement discrétionnaire total de l'exercice 2024 dû à cette date.

Le Sénat souhaite réduire ce budget de 63 %, comme le confirme une étude de la NASA, qui a révélé que le programme coûterait au moins 3 milliards de dollars de plus que prévu. De plus, le rapport accompagnant le projet de loi du Sénat ordonne à la NASA – si l’agence dit qu’elle ne trouve pas de moyen de respecter les prévisions précédentes de 5,3 milliards de dollars – « soit de proposer des options pour réduire la portée, de retravailler le MSR, soit de faire face à l’annulation de la mission ».

En revanche, la Chambre a inclus le montant total de 949,3 millions de dollars du programme Mars demandé par le président Joe Biden dans le projet de loi sur le commerce, la justice et la science.

« Ce sera la série d'échantillons la plus intéressante que nous aurons à leur retour », a déclaré la représentante Judy Chu, démocrate de Californie, dont le district comprend le Jet Propulsion Laboratory et le California Institute of Technology. Exploite l'installation. « Mais tout cela est compromis par des coupes budgétaires qui mettront un terme à tous les énormes progrès que nous avons réalisés. »

la mission

Le Congrès a jusqu'à présent alloué 1,74 milliard de dollars au programme Mars, que la dernière enquête réalisée une fois par décennie auprès des planétologues décrit comme la priorité absolue de la NASA en matière d'exploration robotique.

Mais les efforts visant à récupérer des échantillons sont difficiles, c’est le moins qu’on puisse dire. Il s’agit du rover Perseverance qui livre du matériel à un « atterrisseur de récupération d’échantillons » de la taille d’un garage, en forme d’insecte, équipé d’une fusée pour remettre le matériau en orbite. Les échantillons seront collectés par un vaisseau spatial en orbite et renvoyés sur Terre, avec une date de retour prévue en 2033, si tout se passe bien.

Le porte-parole de la NASA, Dwayne Washington, a déclaré dans un communiqué que le programme est « l'une des missions les plus complexes jamais tentées par la NASA, nécessitant le tout premier lancement depuis une autre planète et un rendez-vous avec un vaisseau spatial en orbite autour d'une autre planète ».

Le comité d'examen indépendant de la NASA a publié son rapport en septembre, estimant que le programme coûterait finalement entre 8 et 11 milliards de dollars avec une « probabilité quasi nulle » de respecter les délais de lancement provisoires.

« En conséquence, il n'existe actuellement aucun calendrier fiable, aucun coût ou base technique pouvant être atteint avec le financement potentiellement disponible », a déclaré le conseil d'administration.

Washington a déclaré que l'agence « évaluait actuellement les options futures pour le programme » en raison de l'environnement budgétaire actuel. Une évaluation interne est actuellement en cours, avec des recommandations attendues fin mars.

Batailles régionales

Le programme Mars et la NASA en général sont déjà confrontés à des pressions budgétaires.

Compte tenu des plafonds de dépenses fixés par la loi de suspension des limites de la dette de l'année dernière, le projet de loi sur le commerce, la justice et la science fiscale de 2024 sera presque certainement confronté à des réductions par rapport à la version de l'année précédente. Les projets de loi présentés par les deux chambres ont atteint le niveau budgétaire de 84,2 milliards de dollars pour 2023, le projet de loi du Sénat totalisant 83,5 milliards de dollars et celui de la Chambre, 81,5 milliards de dollars.

La Maison Blanche a demandé un soutien majeur à la NASA, à hauteur de 27,2 milliards de dollars. Mais l'agence ne recevra que 25,4 milliards de dollars dans le cadre du projet de loi de la Chambre, un montant essentiellement fixe par rapport à l'exercice 2023. Le Sénat, cherchant à protéger d'autres priorités de financement, réduira encore la NASA à 25 milliards de dollars.

Les fonds disponibles étant limités, les législateurs cherchent à diriger les dollars disponibles vers leurs États. Avant même que la NASA ne publie les conclusions de son comité d'examen, les sénateurs ont accusé dans le rapport accompagnant leur projet de loi budgétaire 2024 que l'agence retardait les travaux sur d'autres projets importants en raison des exigences financières et humaines d'une mission sur Mars.

Les législateurs du Maryland et de Virginie soutiennent le chiffre inférieur adopté par le Sénat parce qu'ils souhaitent fournir plus d'argent pour des projets qui profitent à Goddard, basé à Greenbelt, dans le Maryland, qui exploite les installations de Wallops Aviation sur la côte est de la Virginie.

Le sénateur Chris Van Hollen, D-Md., membre du sous-comité du commerce, de la justice et de la science, a signé le 8 janvier une lettre des législateurs du Maryland et de la Virginie adressée aux dirigeants du comité les exhortant à s'engager en faveur des réductions proposées par le Sénat.

Shaheen n'est pas un observateur impartial. Le Centre des sciences spatiales de l'Université du New Hampshire, une institution de recherche majeure de la NASA, est impliqué dans le programme Artemis de l'agence visant à ramener des astronautes sur la Lune en plus d'étudier l'héliophysique ou la façon dont le soleil affecte son environnement.

Après le décès de la sénatrice démocrate Dianne Feinstein en septembre, la Californie n'a plus de sénateur au sein de la commission des crédits. Mais la puissante délégation californienne tente de montrer ses muscles. Les sénateurs de l'État et la plupart des membres de la délégation de la Chambre ont envoyé une lettre le 1er février à la directrice du Bureau de la gestion et du budget, Shalanda Young, exprimant leur inquiétude quant à la décision de l'administration de « procéder prématurément à des réductions budgétaires » pour le programme Mars.

Les signataires de la lettre couvrent toute la gamme, depuis les législateurs républicains dans des courses difficiles comme Mike Garcia et Ken Calvert, président du sous-comité des crédits de la défense, jusqu'à trois candidats démocrates en lice pour occuper l'ancien siège de Feinstein : Barbara Lee, Katie Porter et Adam B. Schiff.

Garcia, membre du sous-comité des crédits pour le commerce, la justice et la science, a déclaré que les coupes préventives de la NASA contournaient les souhaits des législateurs.

« La NASA a en quelque sorte décidé unilatéralement d'assumer le pire des cas avec le chiffre du Sénat, et elle a également décidé de reprogrammer efficacement les budgets et de réduire efficacement le MSR au point qu'il ne puisse plus être mis en œuvre à court terme », dit García.

Préférences du Sénat

Initialement, les sénateurs chargés du projet de loi sur le commerce, la justice et la science ont ordonné à la NASA d'annuler le programme si elle estimait qu'elle ne serait pas en mesure d'atteindre l'objectif de 5,3 milliards de dollars. Lors d'une réunion du comité en juillet, un peu plus de deux mois avant sa mort, Feinstein a amendé une première version du rapport du comité pour donner à la NASA la possibilité de réduire ou de retravailler le programme plutôt que de simplement l'annuler.

Si la NASA choisit d'interrompre la mission sur Mars, les bailleurs de fonds du Sénat dirigeront la majeure partie du financement vers la première priorité publique de l'agence, la mission Artemis.

L’action transférerait 235 millions de dollars du crédit annulé pour Mars – si tel est le cas – à Artemis, suffisamment pour répondre à la demande budgétaire de la Maison Blanche. Shaheen a déclaré qu'Artemis, qui pourrait envoyer la première femme sur la Lune, est « en tête » de la liste des priorités du Sénat pour la NASA.

Sur les fonds restants pour Mars, 30 millions de dollars chacun seront alloués à la mission Dragonfly visant à étudier Titan, la lune de Saturne, et à ce que l'on appelle la mission Geospace Constellation Dynamics. Cette dernière, l'étude de la haute atmosphère terrestre, serait suspendue dans le cadre du budget de Biden, le financement étant redirigé vers le programme Mars.

Le projet de loi du Sénat financerait en fait entièrement la demande libellule de l’administration. Il ajoutera 35 millions de dollars à la demande visant à poursuivre l'étude de l'atmosphère, dans le cadre d'un effort plus large visant à renforcer le budget héliophysique de la NASA, qui recevra plus que la demande de la Maison Blanche.

Les deux programmes ont été cités dans une lettre des délégations du Maryland et de Virginie, qui demandaient davantage au programme Dragonfly que ce que le projet de loi du Sénat pouvait offrir. Goddard est partenaire de la mission Saturn avec le laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins à Laurel, dans le Maryland, et le centre de recherche Langley de la NASA à Hampton, en Virginie.

Bien que les législateurs de Virginie et du Maryland aient approuvé la proposition du Sénat de réduire la production de Mars, ils s'opposent à tout transfert de fonds vers Artemis, affirmant que l'argent devrait être réaffecté au sein des programmes scientifiques de la NASA.

Prochaines étapes

Les législateurs californiens ont soutenu dans leur lettre à Young que la NASA devrait développer un programme Mars retravaillé, plus simple et moins coûteux, plutôt que de l'annuler.

Chu a déclaré qu'elle pensait que le programme pouvait se poursuivre avec 650 millions de dollars au cours de l'exercice en cours et de nouveau l'année prochaine, conformément à ce qui avait été alloué il y a deux ans. Un compromis dans ce sens permettrait au programme « d'avancer, peut-être avec moins d'argent, mais il permettrait à ce projet de survivre », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, Garcia a déclaré que la NASA devait commencer à informer le Congrès de ses projets de restructuration du programme, alors que les spécialistes se préparent à conclure des accords sur les dépenses de l'exercice 2024.

« Les inquiétudes des sénateurs ne sont pas sans fondement », a-t-il déclaré. « Mais la priorité de la mission est toujours là, donc quand les choses deviennent plus difficiles ou que les choses changent, il ne faut pas abandonner. »

READ  Interprétations dégradées des caractéristiques spectrales de l'oxygène dans les observations atmosphériques exoplanétaires en raison des incertitudes du rayonnement ultraviolet stellaire : une étude de cas 3D avec TRAPPIST-1e
Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

science

Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Published

on

Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

READ  Sur le point d'amorcer la fusion au National Ignition Facility

Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

Continue Reading

science

Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Published

on

Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

READ  La découverte d'une structure massive en forme d'anneau « remet en question la compréhension de l'univers »

Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

READ  Les statisticiens placent les perspectives d'atterrissage de Bennu dans la bonne perspective - Harvard Gazette

Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

Retrouvez-nous sur YouTube

Participer

Continue Reading

science

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

Published

on

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

READ  Rencontrez la fille brésilienne de 8 ans Nicole Oliveira, qui a été surnommée la plus jeune astronome du monde

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

Continue Reading

Trending

Copyright © 2023