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Les courants océaniques vitaux qui régulent le climat de la Terre sont « en route vers un point de basculement »

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Les courants océaniques vitaux qui régulent le climat de la Terre sont « en route vers un point de basculement »

Ce réseau de courants profonds et de surface, connu sous le nom de circulation de retournement de l'Atlantique (Amoc), contribue à maintenir des températures plus douces au Royaume-Uni et en Europe occidentale que dans d'autres régions situées à des latitudes similaires, comme certaines parties de l'est du Canada ainsi que la Sibérie.

Les scientifiques affirment qu'un effondrement de ce système pourrait plonger le Royaume-Uni et une grande partie de l'hémisphère nord dans une nouvelle ère glaciaire – un résultat qui a été dramatisé dans le film à succès hollywoodien de 2004, Le Jour d'après.

Cela perturberait également les précipitations dont dépendent des milliards de personnes pour l’agriculture, entraînerait une élévation du niveau de la mer dans de nombreuses régions du monde et entraînerait des changements dans les régimes météorologiques avec des impacts majeurs sur les écosystèmes et les sociétés humaines.

« Les températures froides en Europe peuvent sembler positives, mais les implications sont considérables, d'autres régions connaissant une accélération de la hausse des températures et des changements dans les régimes de précipitations », a déclaré le Dr Rene van Westen, chercheur postdoctoral en physique du climat à l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas.

« En outre, le niveau de la mer en Europe devrait augmenter de 100 cm en raison de l'effondrement soudain de la circulation océanique. »

L'Amoc joue un rôle majeur dans la régulation du climat terrestre en transportant la chaleur de l'équateur vers les pôles.

Mais à mesure que les températures mondiales augmentent en raison du réchauffement climatique, de l'eau douce s'écoule dans le système à partir de la fonte des glaces de l'Antarctique, du Groenland et d'autres sources, menaçant de perturber les schémas de circulation qui animent l'AMOC.

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Le Dr van Westen, en collaboration avec une équipe de chercheurs de l'Université d'Utrecht, a conçu une simulation dans laquelle ils ont progressivement introduit de l'eau douce de surface au cours de 2 200 années modèles.

Les résultats, publiés dans la revue Science Advances, ont montré un déclin progressif de l’Amoc sur 1 700 ans, suivi d’un renversement soudain qui a commencé vers 1758 et a duré environ un siècle.

Les simulations ont montré qu’au cours de cette période, le climat européen s’est refroidi d’environ 1°C par décennie, et les régions se sont refroidies de plus de 3°C par décennie.

La comparaison de ces chiffres avec le taux de réchauffement climatique actuel de 0,2 degré Celsius par décennie met en évidence l'impact dévastateur qu'un renversement de l'Amoc pourrait avoir sur la planète, ont déclaré les chercheurs.

Le Dr van Westen a déclaré : « Une fois que la circulation atlantique s’effondre, les impacts climatiques qui en résultent deviennent presque irréversibles à l’échelle du temps humain, comme l’ont montré nos recherches précédentes.

« Il est essentiel de s’éloigner de ce point critique pour éviter des conséquences dévastatrices sur le climat, la société et l’environnement. »

(Autorité mondiale/palestinienne)

Bien que les enregistrements d'observation actuels soient trop courts pour faire une estimation fiable, il existe des indicateurs d'alerte précoce indiquant que « nous nous dirigeons vers un point de bascule », ont déclaré les chercheurs.

L'équipe a déclaré avoir également trouvé un nouveau moyen de détecter un signal d'alerte précoce de l'effondrement de l'AMOC, le transport minimum d'eau douce qui se produit à 34 degrés au sud de l'équateur dans l'océan Atlantique.

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Commentant l'étude, le professeur Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute de l'Université d'Exeter, a déclaré : « La recherche démontre de manière convaincante que l'AMOC s'approche d'un point de bascule, sur la base d'un indicateur d'alerte précoce solide et physique.

« Ce qu’il ne peut pas – et ne dit pas – c’est à quel point le point de bascule est proche, car cela montre qu’il n’y a pas suffisamment de données pour en faire une estimation statistiquement fiable.

« Nous devons prévoir le pire.

« Nous devons investir dans la collecte de données pertinentes et mieux estimer à quel point le point de bascule est proche, mieux évaluer ses impacts et préparer à l’avance comment mieux gérer et nous adapter à ces impacts s’ils commencent à émerger. »

Le professeur John Robson, chercheur au Centre national des sciences atmosphériques de l'Université de Reading, a déclaré que bien que les modèles climatiques puissent simuler de tels événements soudains d'affaiblissement de l'Amoc, il est important de garder à l'esprit que l'étude actuelle est basée sur un seul, modèle climatique imparfait.

« Nous devons savoir si ce diagnostic d'eau douce est réellement un indicateur précoce et puissant de changements soudains dans l'Amoc », a-t-il déclaré.

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

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Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

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Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

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Des astronomes mesurent la paire de trous noirs supermassifs la plus lourde jamais découverte

Les astronomes utilisent les données d'archives de Télescope Gemini Nord Ils ont mesuré un trou noir binaire supermassif situé dans la galaxie elliptique B2 0402+379.

Vue d'artiste d'un trou noir supermassif binaire dans la galaxie elliptique B2 0402+379. Source image : NOIRLab / NSF / AURA / J. daSilva / M. Zamani.

La paire d’objets compacts au centre de B2 0402+379 est le seul trou noir binaire résolu de manière suffisamment détaillée pour voir les deux objets séparément.

Il détient le record de la plus petite distance jamais mesurée directement, à seulement 24 années-lumière.

Bien que cette séparation étroite suggère une forte fusion, une autre étude a révélé que le couple s'est arrêté à cette distance depuis plus de 3 milliards d'années, ce qui soulève la question : ; Qu’est-ce que la perturbation ?

Pour mieux comprendre la dynamique du système et sa fusion bloquée, le professeur Roger Romani de l'Université de Stanford et ses collègues se sont penchés sur les données d'archives de Gemini North. Spectrographe multi-objets Gemini (GMOS), qui leur a permis de déterminer la vitesse des étoiles à proximité des trous noirs.

« L'excellente sensibilité du GMOS nous a permis de cartographier les vitesses croissantes des étoiles lorsque nous regardons le centre galactique. Nous avons ainsi pu en déduire la masse totale des trous noirs », a déclaré le professeur Romani.

Les auteurs estiment que la masse du trou noir est 28 milliards de fois celle du Soleil, qualifiant la paire de trou noir binaire le plus lourd jamais mesuré.

Non seulement cette mesure fournit un contexte précieux pour la formation du système binaire et l’histoire de la galaxie hôte, mais elle conforte la théorie de longue date selon laquelle la masse du trou noir supermassif binaire joue un rôle clé dans la perturbation d’une fusion potentielle.

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« Les archives de données de l'Observatoire international Gemini contiennent une mine d'or de découvertes scientifiques inexploitées », a déclaré le Dr Martin Steele, directeur du programme NSF à l'Observatoire international Gemini.

« Les mesures collectives de cet énorme trou noir binaire sont un exemple frappant de l'impact potentiel de nouvelles recherches explorant ces riches archives. »

Comprendre comment ce duo se forme peut aider à prédire comment et quand il fusionnera, et un ensemble de preuves suggère que le couple se forme à travers plusieurs fusions de galaxies.

La première est que B2 0402+379 est un « amas fossile », ce qui signifie qu’il est le résultat de la fusion d’un certain nombre d’étoiles et de gaz dans un amas de galaxies entier en une seule galaxie massive.

De plus, la présence de deux trous noirs supermassifs, ainsi que leurs grandes masses combinées, suggèrent qu’ils résultent de la fusion de plusieurs trous noirs plus petits provenant de plusieurs galaxies.

Après la fusion des galaxies, les trous noirs supermassifs n’entrent pas en collision frontale. Au lieu de cela, ils commencent à se tirer dessus lorsqu’ils s’installent sur une orbite spécifique.

À chaque passage que vous effectuez, l’énergie est transférée des trous noirs aux étoiles qui les entourent.

Au fur et à mesure qu’ils perdent de l’énergie, la paire se rapproche de plus en plus jusqu’à ce qu’ils ne soient plus qu’à des années-lumière l’un de l’autre, où le rayonnement gravitationnel prend le dessus et ils fusionnent.

Ce processus a été observé directement dans des paires de trous noirs de masse stellaire – le premier cas de ce type jamais enregistré remonte à 2015 via la détection d’ondes gravitationnelles – mais n’a jamais été observé dans un binaire de type supermassif.

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Grâce à de nouvelles connaissances sur la masse extrêmement importante du système, les astronomes ont conclu qu'un nombre exceptionnellement élevé d'étoiles aurait été nécessaire pour ralentir suffisamment l'orbite binaire et les rapprocher à ce point.

Ce faisant, les trous noirs semblent avoir éjecté presque toute la matière dans leur environnement, laissant le noyau galactique dépourvu d’étoiles et de gaz.

Sans plus de matériel disponible pour ralentir davantage l'orbite de la paire, leur fusion s'est arrêtée dans ses phases finales.

Le professeur Romani a déclaré : « Les galaxies contenant des paires de trous noirs plus légers semblent généralement avoir suffisamment d’étoiles et de masse pour rapprocher rapidement les deux. »

« Comme cette paire est si lourde, il aurait fallu beaucoup d'étoiles et de gaz pour faire le travail. Mais le duo a nettoyé la galaxie centrale de cette matière, la laissant inactivée et accessible pour notre étude. »

Il reste à déterminer si les deux hommes surmonteront leur stase et finiront par fusionner sur des échelles de temps de plusieurs millions d’années, ou s’ils continueront pour toujours dans les limbes orbitaux.

S’ils fusionnent, les ondes gravitationnelles qui en résulteront seront 100 millions de fois plus puissantes que celles résultant de la fusion de trous noirs de masse stellaire.

Il est possible que la paire puisse surmonter cette distance finale via une autre fusion de galaxies, ce qui pomperait le système avec du matériel supplémentaire, ou peut-être un troisième trou noir, pour ralentir suffisamment l'orbite de la paire pour la fusion.

Cependant, étant donné le statut de B2 0402+379 en tant qu'amas fossile, une autre fusion galactique est peu probable.

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« Nous sommes impatients de poursuivre les investigations sur le noyau de B2 0402+379, où nous examinerons la quantité de gaz présente », a déclaré Tirth Surti, étudiant de premier cycle à l'Université de Stanford.

« Cela devrait nous permettre de mieux comprendre si les trous noirs supermassifs pourraient éventuellement fusionner ou s'ils resteraient bloqués sous forme binaire. »

le résultats apparaît dans Journal d'astrophysique.

_____

Tirth Surti et autres. 2024. Cinématique centrale et masse du trou noir 4C+37.11. a B c 960, 110 ; est ce que je: 10.3847/1538-4357/ad14fa

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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