août 12, 2022

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Les premiers fossiles de stégosaures pourraient éclairer l’évolution du stégosaure | dinosaures

Les chasseurs de fossiles ont révélé qu’un dinosaure qui portait des plaques en forme de colonne vertébrale le long de son dos est l’un des plus anciens dinosaures jamais découverts, et ils disent que la découverte pourrait faire la lumière sur l’évolution de certains des dinosaures les plus célèbres à parcourir la Terre.

Stegosaurus, dont le nom est Bashanosaurus primitivus Se référant à l’ancien nom de la région en Chine qui a été trouvé en 2016 et à son emplacement sur l’arbre généalogique des stégosaures, on pense qu’il a vécu il y a environ 168 millions d’années.

Cette découverte fait de l’animal un cousin précoce du Stegosaurus, qui vivait il y a environ 150 millions d’années et avait une carrure trapue, une queue dentée et d’énormes plaques en forme de cerf-volant sous son dos.

Le Dr Susanna Maidment, du Natural History Museum de Londres et co-auteur de l’étude, a déclaré que Bachanosaurus aurait semblé quelque peu différent. « Il a cette étrange combinaison de caractéristiques que nous voyons normalement chez les dinosaures blindés primitifs », a-t-elle déclaré.

« Bachanosaurus n’a pas ces énormes plaques brillantes et massives – des plaques très, très fines – ce stégosaure, il a des plaques beaucoup plus petites, et c’est vraiment comme une colonne vertébrale.

L’armure de Bashanosaurus était en fait probablement plus utile comme gilet pare-balles – elle aurait pu être utilisée pour se défendre – tandis que l’armure de stegosaurus [was]…pour le visionnement le plus probable. « 

Le nouveau spécimen s’est avéré différent des autres stégosaures par un certain nombre de caractéristiques, notamment des plaques plus épaisses qui se courbent vers l’extérieur à sa base. On pense que Bacchanosaurus mesure environ 2,8 mètres de long – une taille relativement petite, bien que l’équipe ait noté qu’il n’est pas clair si les fossiles provenaient d’un adulte ou d’un juvénile.

Maidment a déclaré que bien qu’il soit souvent difficile de dire quand ces créatures ont vécu, puisque les fossiles ne peuvent pas être directement datés, l’équipe a pu déterminer l’âge du stégosaure car les minéraux volcaniques ont été trouvés au-dessus et au-dessous des restes fossilisés. Le résultat fut que Bashanosaurus Il peut être daté de la période du Jurassique moyen, et il semble qu’il soit le Le plus ancien stégosaure trouvé à ce jour en Asie.

Maidment a déclaré que la dernière découverte, qui a été publiée dans Journal de paléontologie des vertébrésjette un nouvel éclairage sur l’évolution des espèces de stégosaures.

« Ils ont dû perdre beaucoup d’armure sur le dos. Ils ont fait évoluer ces grandes plaques et épines, et ont également changé beaucoup d’autres caractéristiques spécialisées de leur anatomie.  » « Chaque fois que nous trouvons ces tout premiers stégosaures, ils comblent le vide dans notre compréhension. »

La découverte de Baschanosaurus et d’autres premiers stégosaures en Afrique, en Argentine et en Asie a également permis de mieux comprendre les origines de ces créatures, a déclaré Maidment. « Ils sont déjà partout dans le monde, et ils sont vraiment très diversifiés, à ce stade relativement précoce du Jurassique moyen », a-t-elle déclaré. « Cela nous indique vraiment qu’ils doivent avoir évolué jusqu’au début du Jurassique. »

Alors que l’étude suggère que Bashanosaurus Soutenant l’idée que les stégosaures sont peut-être apparus pour la première fois en Asie, Maidment a déclaré que le jury était toujours absent, notant qu’une enquête plus approfondie sur les roches du monde entier était nécessaire.

Le professeur Steve Brusatte, de l’Université d’Édimbourg, qui n’a pas participé aux travaux, a déclaré que Bacanosaurus avait donné un aperçu de la première évolution des stégosaures.

« Cela nous dit que les grands stégosaures ont évolué à partir d’ancêtres plus âgés et plus petits avec un plan corporel plus général, avec moins de plaques et de pointes voyantes », a-t-il déclaré. « Ces stégosaures remontent à la période du Jurassique moyen, il y a environ 170 millions d’années, et faisaient partie de la vague de diversification des dinosaures à travers le monde à cette époque, alors que le continent géant Pangea se désintégrait. »

Michael Benton, professeur de paléontologie des vertébrés à l’Université de Bristol, a décrit la découverte comme une nouvelle découverte fascinante, ajoutant que le spécimen était complètement complet.

« Une nouvelle découverte fait avancer les temps [of stegosaurs] En arrière un peu, cela reflète le temps d’évolution rapide parmi les dinosaures à la suite de l’événement d’extinction de masse à la fin de la période du Trias il y a 201 millions d’années, a-t-il dit, ajoutant que les premiers dinosaures blindés sont apparus peu de temps après cette crise, et inclus Scelidosaurus De la période du Jurassique inférieur Lyme Regis – une créature qui a précédé la division ultérieure des dinosaures blindés en ankylosaures et stégosaures. « Retracer les étapes de ce processus est important et le nouveau fossile aide à combler une lacune », a-t-il déclaré.

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