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La Chine affirme que sa station spatiale – vue sur de nouvelles photos – se prépare à la croissance – Ars Technica

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La Chine affirme que sa station spatiale – vue sur de nouvelles photos – se prépare à la croissance – Ars Technica

La Chine a publié mardi de nouvelles photos de la station spatiale Tiangong, alors que des astronautes chinois et des responsables de l’espace effectuaient une visite de relations publiques à Hong Kong. Ces photos, prises il y a environ un mois, montrent le complexe Tiangong dans sa configuration entièrement assemblée avec trois modules pilotés par trois membres d’équipage.

Un équipage de trois astronautes au départ a capturé de nouvelles vues panoramiques de la station Tiangong en orbite terrestre basse le 30 octobre, peu de temps après avoir quitté l’avant-poste pour se diriger vers la Terre à la fin d’une mission de six mois. Ce sont les premières scènes montrant la station de Tiangong après que la Chine a achevé l’assemblage de ses trois unités principales l’année dernière.

L’unité de base de Tianhe est située au centre du complexe. Il a été lancé en avril 2021 avec des logements pour l’équipage et des systèmes de survie pour les astronautes. Deux modules d’expérimentation, Wentian et Mingtian, ont été lancés en 2022. La première équipe d’astronautes chinois est arrivée à la station en juin 2021, et Tiangong est doté en permanence d’équipages tournants de trois personnes depuis juin 2022.

L’un de ces équipages a achevé sa mission de six mois à la station Tiangong le 30 octobre. Le ferry Shenzhou 16 s’est éloigné de Tiangong, puis a volé de manière autonome en cercle autour de l’avant-poste tandis que les astronautes flottaient près des fenêtres de leur vaisseau spatial équipé d’une caméra pour « vérifier ». L’Agence spatiale chinoise habitée a déclaré : « Une image panoramique de l’assemblage de la station spatiale avec la Terre en arrière-plan. »

Les panneaux solaires produisant de l’électricité à Tiangong dominent les vues capturées par les astronautes de Shenzhou 16. Ces panneaux solaires s’étendent sur plus de la moitié de la longueur d’un terrain de football, d’un bout à l’autre.

Il s’avère que la Chine n’a peut-être pas fini de construire la gare de Tiangong. Dans des déclarations le mois dernier, des responsables ont présenté leur intention d’ajouter trois compartiments pressurisés supplémentaires pour agrandir la station spatiale chinoise dans les années à venir.

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Tiangong, qui signifie « Palais céleste », deviendra un centre d’expérimentations, de démonstrations technologiques, d’assemblage d’engins spatiaux et de services par satellite, a déclaré Zhang Qiao, chercheur à l’Académie chinoise des technologies spatiales. CAST fait partie d’un réseau d’entrepreneurs publics qui construisent des fusées et des engins spatiaux pour le programme spatial chinois.

« Nous construirons un lot de six modules de 180 tonnes à l’avenir », a déclaré Zhang lors du Congrès astronautique international le mois dernier.

Tiangong deux fois

Dans sa configuration actuelle, la masse du Tiangong est d’environ 69 tonnes, sans compter l’équipage en visite et les véhicules cargo. Cela équivaut à environ un sixième de la masse de la plus grande Station spatiale internationale, construite dans le cadre d’un partenariat entre les États-Unis, la Russie, l’Europe, le Japon et le Canada. Les responsables chinois affirment que leur station spatiale, bien que beaucoup plus petite que la Station spatiale internationale, a la capacité de mener presque toutes les expériences scientifiques.

« Cela indique que la Station spatiale Tiangong est très efficace pour prendre en charge les applications », ont écrit des ingénieurs aérospatiaux chinois dans un article. Un article publié plus tôt cette année dans Espace : science et technologieune revue en libre accès et publication sœur de Science.

La Chine s’engage désormais à long terme dans le programme Tiangong, dans le cadre d’un plan visant à doubler la taille de la station spatiale. Les responsables spatiaux chinois avaient initialement annoncé que la station spatiale fonctionnerait pendant 10 ans. Le mois dernier, les autorités ont annoncé que cet âge serait désormais porté à 15 ans ou plus.

Cela signifie que la Station spatiale Tiangong continuera à fonctionner au moins jusqu’au milieu des années 2030, plusieurs années après le déclassement prévu de l’ISS en 2030, et plus de 30 ans après le lancement du plus ancien module de l’ISS. La stratégie de la NASA consiste à s’associer à l’industrie commerciale pour développer une station spatiale plus petite afin de remplacer la Station spatiale internationale en orbite terrestre basse. L’idée est que l’exploitation d’une station spatiale commerciale coûterait moins cher que la Station spatiale internationale, et que la NASA et d’autres agences spatiales gouvernementales pourraient acheter l’accès au site privé pour les astronautes et les expériences scientifiques.

La NASA n’est pas sûre que les stations spatiales commerciales seront prêtes au moment où la Station spatiale internationale devrait être mise hors service. Il y aura probablement un décalage entre la fin de la Station spatiale internationale et l’arrivée d’un site commercial en orbite terrestre basse, a récemment déclaré un haut responsable de la NASA. « Personnellement, je ne pense pas que ce serait la fin du monde », a déclaré Phil McAllister, directeur de la division des vols spatiaux commerciaux au siège de la NASA.

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Comme les États-Unis, la Chine va de l’avant avec son projet d’envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2030. L’agence spatiale américaine veut s’affranchir du coût – plus de 3 milliards de dollars par an – lié à l’exploitation de la Station spatiale internationale en orbite terrestre basse. Financer des missions sur la Lune, et éventuellement sur Mars.

La Chine semble vouloir maintenir sa station spatiale gouvernementale en orbite terrestre basse tout en menant un ambitieux programme d’exploration lunaire. Alors que les États-Unis et la Chine se battent pour atteindre la Lune, la Chine pourrait être le seul pays à maintenir une présence humaine en orbite plus proche de la Terre.

Tiangong est déjà équipé d’un sas pour permettre aux astronautes de sortir de la station lors de sorties dans l’espace, de bras robotiques pour déplacer l’équipement autour de l’exosquelette et de supports d’expérimentation pour soutenir la recherche en physiologie humaine, en physique de la microgravité, en astronomie, en sciences de la Terre et en démonstrations technologiques. . Il dispose également de moteurs de propulsion électriques pour maintenir son altitude de manière plus économe en carburant que s’il utilisait des moteurs de fusée traditionnels.

Les projets de la Chine pour la station et un nouveau télescope

La Chine est en train de construire un grand observatoire astronomique de taille similaire au télescope spatial Hubble, dont le lancement est prévu en 2025. Ce nouveau télescope, appelé Xuntian, volera en orbite à proximité de la station Tiangong, lui permettant de s’amarrer périodiquement au complexe pour l’entretien et le ravitaillement. . Zhang a déclaré que davantage de vaisseaux spatiaux « voleront probablement en coorbite » avec la station spatiale chinoise à l’avenir.

Agrandir / Un modèle du télescope spatial Xuntian est exposé lors d’une exposition des réalisations du programme chinois de vols spatiaux habités, qui dure depuis 30 ans, au Musée national de Chine à Pékin.

VCG via Getty Images

Puis, peut-être vers 2027, la Chine prévoit de lancer un « module d’extension » qui sera installé à l’avant du module central de la station spatiale. Ce module d’extension apportera davantage de ports d’accueil à la station, lui permettant ainsi de s’étendre davantage jusqu’à environ un tiers de la masse de l’ISS. La station finale de six modules pourrait inclure un habitat gonflable pour plus de volume et servir de banc d’essai pour un futur habitat gonflable sur la Lune, selon Zhang.

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Il a déclaré : « La station spatiale chinoise fonctionnera en orbite pendant une longue période, plus de 15 ans. »

Liu Congming, qui aide à superviser la recherche scientifique à Tiangong, a déclaré que plus de 100 projets de recherche avaient été lancés sur la station spatiale. Il a déclaré lors du Congrès international d’astronautique début octobre que 65 d’entre elles avaient été mises en œuvre et que 48 étaient toujours en cours.

Les autorités chinoises ont lancé un appel à la coopération internationale sur la Station spatiale Tiangong. La Chine a 10 projets de recherche coopératifs avec l’Agence spatiale européenne, selon Liu, et il existe des opportunités pour d’autres pays de proposer des expériences individuelles, de nouvelles technologies telles que des armes robotiques ou des systèmes de survie, et même des unités internationales entières pour rejoindre le complexe de Tiangong.

Longue marche

Le lancement du télescope Xuntian et l’ajout potentiel de trois nouveaux modules à la station Tiangong nécessiteront davantage de vols de la fusée chinoise Longue Marche 5B, un lanceur lourd unique parmi les lanceurs car il n’a pas besoin d’étage supérieur pour son placement. Charge utile en orbite. Cela signifie que l’étage central massif de Longue Marche 5B entre sur la même orbite. Lors des lancements précédents qui transportaient de grandes parties de la station Tiangong, l’étage central de la fusée Longue Marche 5B est resté en orbite pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines, jusqu’à ce que la traînée atmosphérique ramène naturellement la fusée vers la Terre.

La majeure partie de la fusée a brûlé lors de la rentrée, mais cet étage de rappel est si massif que de gros fragments sont tombés intacts sur la terre ou dans la mer. Cela a déclenché des protestations de la part de responsables américains, notamment de l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, qui a évoqué le risque de blessures, de décès ou de dommages matériels dus à la chute de métal de Longue Marche 5B.

À moins que la Chine ne redessine certaines parties de l’étage principal de Longue Marche 5B, nous pourrions revoir le ciel à mesure que les modules d’extension montent jusqu’à la station Tiangong.

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Astrobiologie et avenir de la vie

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Astrobiologie et avenir de la vie

Astrobiologie et avenir de la vie — LPI

La rencontre de l’astrobiologie et du futur de la vie Une conférence internationale sur l’astrobiologie est prévue du 16 au 18 octobre 2024 au Lunar and Planetary Institute (LPI) à Houston, au Texas. Cette rencontre vise à explorer le potentiel de nouveaux efforts de recherche interdisciplinaires et interministériels organisés autour du thème du futur de la vie. Les présentations liées à l’astrobiologie et aux départements scientifiques de la NASA (astrophysique, sciences biologiques et physiques, sciences de la Terre, héliophysique et sciences planétaires) peuvent inclure des sujets tels que :

  • Signatures techniques (astrophysique, planétologie)
  • Développement futur de la Terre (sciences biologiques et physiques, sciences de la Terre, sciences planétaires)
  • Durabilité climatique à long terme et sort de la biotechnologie et des technologies des océans (astrophysique, sciences de la terre et sciences planétaires)
  • Modélisation des possibilités futures d’observation de la Terre et des exoplanètes (astrophysique, sciences de la terre et sciences planétaires)
  • Survie de la vie sur Terre sur d’autres planètes (Sciences biologiques et physiques)
  • Vie multigénérationnelle en habitats isolés (sciences biologiques et physiques)
  • Evolution solaire/stellaire et zones habitables (astrophysique, sciences de la terre, sciences planétaires)
  • La trajectoire future du Soleil à travers la galaxie et les impacts potentiels sur le climat (astrophysique, sciences de la Terre, sciences planétaires)
  • Rétroactions biosphère/planétaires à long terme affectant les âges habitables des planètes (science planétaire)
  • Stabilité des systèmes planétaires (astrophysique, science planétaire)
  • Variabilité solaire/stellaire et limites de la biosphère et de la technosphère (astrophysique, sciences de la terre, sciences planétaires)
  • Evolution des zones habitables au cours de l’évolution solaire/stellaire après la séquence principale (astrophysique, héliophysique, planétologie)
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Soumettre le résumé

Date limite de soumission des résumés : 2 août 2024, 17h00 CST

Nous encourageons les auteurs à commencer le processus de soumission tôt afin que le personnel du LRI ait suffisamment de temps pour fournir de l’aide. Pour obtenir de l’aide, veuillez envoyer un courriel [email protected].

https://www.hou.usra.edu/meetings/astrobiology2024

Astrobiologie

Explorers Club Fellow, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, amateur de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (Il/ lui) 🖖🏻

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Mission BioSentinel Deep Space – Astrobiologie

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Mission BioSentinel Deep Space – Astrobiologie

La carte microfluidique de BioSentinel, conçue au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley, en Californie, sera utilisée pour étudier l’effet du rayonnement spatial interplanétaire sur la levure. Une fois en orbite, la croissance et l’activité métabolique de la levure seront mesurées à l’aide d’un système de détection à LED tricolore et d’un colorant permettant de lire l’activité des cellules de levure. Ici, les puits roses contiennent des cellules de levure en croissance active qui ont fait passer le colorant du bleu au rose. NASA/Dominic Hart – NASA

BioSentinel a été lancé en tant que charge utile secondaire à bord de la mission Artemis I du système de lancement spatial (SLS) le 16 novembre 2022 et est actuellement en orbite solaire à environ 36 millions de kilomètres de la Terre (au 1er avril 2024).

Le projet BioSentinel s’appuie et améliore un riche héritage de technologies biologiques CubeSat. Les progrès itératifs des CubeSats biologiques permettent un leadership scientifique, donnent un aperçu des risques biologiques des vols spatiaux de longue durée et ouvrent des possibilités passionnantes pour les sciences de la vie innovantes et l’exploration humaine de l’espace lointain.

Assemblage de la charge utile sur une fusée Ares 1 SLS — NASA

À ce jour, le centre de recherche Ames a développé et exploité une série de CubeSats biologiques en orbite terrestre basse. BioSentinel s’appuie sur l’héritage de PharmaSat, O/OREOS et EcAMSat et constitue le premier CubeSats biologique de la NASA destiné à l’exploration spatiale interplanétaire.

La mission BioSentinel a deux objectifs principaux : (1) développer la capacité de soutenir les organismes biologiques dans l’espace planétaire profond et (2) déterminer l’environnement radiologique de l’espace lointain et ses effets sur les organismes biologiques.

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Le satellite BioSentinel se compose de deux sections, dont l’une contient les charges utiles scientifiques et un bus de vaisseau spatial équipé d’ensembles de panneaux solaires, de batteries, d’un système de propulsion de précision, d’un système de navigation de suivi des étoiles, d’un émetteur-récepteur, d’antennes et de systèmes d’entraînement et de traitement de données. . Les deux charges utiles sont un dispositif BioSensor microfluidique et un détecteur de rayonnement.

Le BioSensor transporte la levure naissante S. cerevisiae pour analyser les réponses biologiques aux doses accumulées de rayonnement dans l’espace lointain. Bien que plus d’un milliard d’années d’évolution séparent la levure de l’humain, nous partageons des centaines de gènes homologues qui régissent les processus cellulaires fondamentaux, notamment les dommages et la réparation de l’ADN.

Les cellules de levure sont chargées et séchées à l’intérieur de cartes microfluidiques (18 cartes contenant chacune 16 micropuits). Chaque carte microfluidique se compose de canaux microfluidiques pour permettre aux nutriments d’entrer et aux déchets de sortir, ainsi que d’éléments chauffants pour permettre la croissance des levures. Chaque pont contient également une source optique et des panneaux révélateurs. Les piles de cartes sont montées sur deux collecteurs microfluidiques (neuf cartes par collecteur) connectés à des tubes, des sacs de réactifs, des pompes, des pièges à bulles, des cellules d’étalonnage et des composants électroniques, le tout s’insérant dans le boîtier en aluminium du biocapteur. Un dispositif BioSensor identique a été lancé vers la Station spatiale internationale en décembre 2021 et est revenu sur Terre en août 2022.

La deuxième charge utile scientifique est un spectromètre de rayonnement basé sur TimePix, qui permettra de relier la dosimétrie physique in situ à la réponse biologique aux rayonnements. Ce spectromètre mesure à la fois le transfert d’énergie linéaire (LET) et la dose ionisante totale d’exposition aux rayonnements. Le projet BioSentinel a été principalement soutenu par la Direction du développement des systèmes d’exploration (ESDMD) de la NASA.

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Pour plus d’informations, voir Page de la mission BioSentinel

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Dévoilement des lunes cachées de la Voie Lactée

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Dévoilement des lunes cachées de la Voie Lactée

L’emplacement d’une galaxie naine nouvellement découverte (la galaxie Vierge III) dans la constellation de la Vierge (à gauche) et de ses étoiles membres (à droite ; celles entourées en blanc). Les étoiles membres sont centrées dans la ligne pointillée dans le panneau de droite. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

Des chercheurs ont découvert deux nouvelles galaxies satellites Voie Lactée Grâce au télescope Subaru, un plus grand nombre de satellites ont été observés qu’on ne le pensait auparavant, indiquant un passage d’un déficit à un excédent du nombre attendu de galaxies.

Depuis des années, les astronomes se demandent comment expliquer pourquoi il y a moins de galaxies lunaires dans la Voie lactée que ne le prédit le modèle standard de matière noire. C’est ce qu’on appelle le « problème des lunes manquantes ». Pour nous rapprocher de la résolution de ce problème, une équipe internationale de chercheurs a utilisé les données du programme stratégique Subaru (SSP) Hyper Suprime-Cam (HSC) pour découvrir deux toutes nouvelles galaxies lunaires.

Ces résultats ont été récemment publiés dans Publications de la Société Astronomique Japonaise Par une équipe de chercheurs du Japon, de Taiwan et d’Amérique.

Le rôle des galaxies lunaires dans la compréhension de la matière noire

Nous vivons dans une galaxie appelée Voie lactée, autour de laquelle gravitent d’autres galaxies plus petites appelées galaxies lunaires. L’étude de ces galaxies lunaires pourrait aider les chercheurs à percer les mystères entourant la matière noire et à mieux comprendre comment les galaxies évoluent au fil du temps.

« Combien de galaxies compte la Voie lactée ? C’est une question importante pour les astronomes depuis des décennies », explique Masahi Chiba, professeur à l’Université du Tohoku.

Galaxies lunaires autour de la Voie Lactée

Galaxies lunaires autour de la Voie Lactée. Le plan du disque galactique se situe sur le plan horizontal. Les carrés bleus représentent les Grands et Petits Nuages ​​de Magellan, et les cercles rouges représentent d’autres galaxies satellites. Plus sa taille optique absolue est faible, plus la taille du point est petite. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

Découvertes de galaxies naines grâce au télescope Subaru

L’équipe de recherche a réalisé la possibilité de l’existence de nombreuses petites galaxies non découvertes (galaxies naines), lointaines et difficiles à détecter. La puissante puissance du télescope Subaru – situé sur une montagne isolée au-dessus des nuages ​​à Hawaï – est bien adaptée à la recherche de ces galaxies. En fait, cette équipe de recherche a déjà découvert trois nouvelles galaxies naines à l’aide du télescope Subaru.

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L’équipe a désormais découvert deux nouvelles galaxies naines supplémentaires (Virgin III et Sextan II). Avec cette découverte, le nombre total de galaxies satellites découvertes par différentes équipes de recherche a atteint neuf galaxies. Ce nombre est encore bien inférieur aux 220 galaxies satellites prédites par la théorie standard de la matière noire.

Zone surveillée par HSC-SSP

Zone surveillée par HSC-SSP (zone entourée de lignes rouges). Les galaxies lunaires précédemment connues sont indiquées par des carrés noirs, et les galaxies lunaires nouvellement découvertes sont indiquées par des triangles blancs et des étoiles. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

La perspective changeante sur le nombre de galaxies spatiales

Mais la signature HSC-SSP ne couvre pas l’intégralité de la Voie Lactée. Si la répartition de ces neuf galaxies satellites sur l’ensemble de la Voie Lactée est similaire à celle trouvée dans la signature capturée par HSC-SSP, l’équipe de recherche calcule qu’il pourrait en fait y avoir près de 500 galaxies satellites. Nous sommes désormais confrontés au « problème du trop grand nombre de satellites » et non au « problème des satellites manquants ».

Pour mieux déterminer le nombre réel de galaxies lunaires, davantage d’imagerie et d’analyses à haute résolution sont nécessaires. « La prochaine étape consiste à utiliser un télescope plus puissant qui capture une vue plus large du ciel », explique Chiba. « L’année prochaine, l’observatoire Vera C. Rubin au Chili sera utilisé à cette fin. J’espère que de nombreuses nouvelles galaxies lunaires seront utilisées. sera découvert. »

Référence : « Résultats finaux de la recherche de nouveaux satellites de la Voie lactée dans l’enquête sur le programme stratégique Hyper Suprime-Cam Subaru : découverte d’autres candidats » par Daisuke Homma, Masashi Chiba, Yutaka Komiyama, Masayuki Tanaka, Sakurako Okamoto, Mikito Tanaka, Miho N Ishigaki et Kohei Hayashi, Nobuo Arimoto, Robert H. Lupton, Michael A. Strauss, Satoshi Miyazaki, Xiangyu Wang et Hitoshi Murayama, 8 juin 2024, Publications de la Société Astronomique Japonaise.
DOI : 10.1093/pasj/psae044

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