février 3, 2023

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Blue Origin effectue un test fluide au milieu de la progression silencieuse de New Glenn

Blue Origin progresse tranquillement avec son orbiteur New Glenn, comme en témoignent de nouvelles instrumentations et des scènes de test. Ces progrès ont été réalisés parallèlement à une enquête en cours sur la Avorté en vol pour la quatrième mission suborbitale de l’année de New Shepardqui continue de maintenir la cohérence de ce programme.

Évolution des nouveaux plans de restauration de Glenn

Lundi matin, Blue Origin a été vu en train de tester les carénages de Newglin dans l’eau de la piscine tournante du Kennedy Space Center. Bien que non confirmé publiquement, cela pourrait faire partie d’une série de tests pour évaluer la réutilisation des carénages, similaire à la façon dont SpaceX récupère et réutilise les carénages Falcon 9 et Falcon Heavy.

Le carénage de charge utile de Newglin est en composite de carbone, a un diamètre de sept mètres (23 pieds) et une hauteur de 21,9 mètres (72 pieds). Comparés aux lignes aérodynamiques de SpaceX, qui mesurent 5,2 mètres (17 pieds) de large et 13,9 mètres (45,6 pieds) de haut, ces dirigeables sont beaucoup plus grands.

Alors que SpaceX est actuellement la seule entreprise à récupérer et à réutiliser l’approvisionnement en charge utile, en partie en raison du taux de vol du Falcon 9, Blue Origin prévoit probablement d’essayer de récupérer sa charge utile. Blue Origin construit ses coques en composite de carbone, un matériau coûteux, ce qui pourrait conduire à des ambitions de le restaurer pour aider avec le prix de lancement de New Glenn.

Le camion Blue Origin est vu sur l’ancien site de traitement des cadeaux SpaceX à Port Canaveral. (Crédit : Julia Bergeron pour NSF)

Blue Origin pourrait également étendre ses opérations en Floride, avec l’acquisition potentielle d’un immeuble à Port Canaveral. Les véhicules Blue Origin ont maintenant été repérés à plusieurs reprises par NSF dans une installation anciennement utilisée par SpaceX pour la rationalisation.

SpaceX a ensuite déplacé ces opérations vers HangarX au Kennedy Space Center. On ne sait pas à quoi Blue pourrait utiliser ce bâtiment, mais une possibilité est de s’attaquer à la réutilisation rationalisée de l’entreprise.

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Blue Origin prévoit également de récupérer le premier étage du downrange de New Glenn, de la même manière que SpaceX a fait atterrir le premier étage du Falcon 9 sur des drones.

Le plan initial de Blue était d’atterrir la première étape sur un cargo converti, nommé le Jacklyn, construit de la même manière que le SpaceX Autonomous Spaceport Drone, mais sur une piste d’atterrissage beaucoup plus grande. Les plans prévoyaient que le navire soit en route pendant la descente, en utilisant les surfaces hydrodynamiques du navire pour maintenir la stabilité. Cette décision a été prise pour permettre la récupération en mer agitée, a déclaré Jeff Bezos, fondateur de Blue Origin.

Avec le premier lancement du New Glenn glissant de plus en plus, les conversions sur le navire ont fait de même. En août 2022, Jacqueline est remorquée depuis le port de Pensacola et se dirige vers le port de Brownsville, où le navire doit être démoli.

On ne sait pas encore comment Blue Origin compte désormais récupérer le premier étage de New Glenn, mais une approche beaucoup plus proche des drones de SpaceX semble être sur la table.

Nouveaux viseurs pour les appareils Glenn

Alors que Blue Origin garde généralement ses progrès quelque peu privés, l’instrumentation du premier étage de New Glenn a été repérée sur des photographies aériennes et lors de la couverture par la société de la mission NS-22 New Shepard.

Parmi les éléments repérés figuraient le deuxième étage, un interétage partiellement assemblé, une section de poussée arrière abritant les jambes d’atterrissage, plusieurs structures de charge utile et une variété de coupoles soudées et de pièces de réservoir.

Une phase entre les phases de New Glenn a été observée à l’installation de revêtement de surface sur le campus du Blue Origin Exploration Park près du Kennedy Space Center. (Crédit : Thomas Burghardt pour NSF)

NSF a également détecté un espace entre les étages lors d’une Un viaduc à Cap Canaveral le 3 octobre. Situé dans une installation de revêtement de surface, il peut s’agir de la même phase interstitielle que celle observée lors de la diffusion Web NS-22, tout au long du processus d’assemblage.

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Un article de test de deuxième étape au Launch Complex 36 (LC-36) a également été vu lors de la diffusion sur le Web et du survol du NS-22 au Cap. Le but de cet article de test n’est pas clair, avec un potentiel d’utilisation dans les tests de chargement de carburant.

Également sur LC-36, le transporteur modulaire automoteur (SPMT) utilisé pour transporter le transporteur/monteur (T/E) a été transféré à l’installation d’intégration horizontale (HIF) le 2 décembre. Le simulateur Glenn Stage 1 a pris la rampe de lancement pour la première fois.

Avec le premier lot de moteurs BE-4 homologués pour le vol désormais livré à United Launch Alliance (ULA), Blue Origin continue également de tester les moteurs BE-4 pour Vulcan et New Glenn sur le site d’essai de Corn Ranch, TX.

Alors que sept moteurs BE-4 seront utilisés dans le premier étage de New Glenn, Blue Origin a également été sélectionné pour fournir les moteurs du premier étage de la fusée ULA Vulcan. Les moteurs BE-4 utilisés sur le Vulcan n’auraient pas besoin d’être redémarrés pendant le vol, et à ce titre, Blue Origin a livré des moteurs renouvelables pour un autre démarrage, similaires au moteur principal de la navette spatiale. Les moteurs seront soit dépensés sur Vulcan, soit récupérés par les embruns pour une future réutilisation.

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Cela devrait être développé pour Newglin, ce qui nécessiterait une capacité de relecture en vol pour un atterrissage en poussée sur le premier étage de la fusée.

Le PDG d’ULA, Tory Bruno, a confirmé que Blue Origin s’était installé dans une routine d’essais hebdomadaires des moteurs BE-4 et testait actuellement les moteurs pour les futurs vols Vulcan.

Le nouveau berger reste

New Shepard est une fusée suborbitale de Blue Origin, conçue pour le tourisme spatial ainsi que pour les vols de recherche éventuellement habités qui ne nécessitent que quelques minutes dans un environnement d’apesanteur. New Shepard a effectué 23 vols à ce jour, et une seule mission a échoué lors de son lancement le plus récent.

La capsule New Shepard a avorté lors de la mission NS-23 en septembre 2022. (Crédit : Blue Origin)

New Shepard a aidé à servir de banc d’essai pour New Glenn, à la fois pour tester les pratiques d’atterrissage et pour familiariser les équipes avec le moteur BE-3 et les systèmes à hydrogène liquide. La variante optimisée pour le vide du BE-3, le BE-3U, sera utilisée dans le deuxième étage de New Glenn.

Le dernier vol de New Shepard, NS-23, est le seul échec de mission du programme à ce jour. A T+1:05, un problème est survenu avec le moteur du BE-3, faisant avorter la capsule en vol. Alors qu’il n’y avait pas d’équipage à bord, la capsule a détecté l’anomalie et s’est propulsée en lieu sûr avec son moteur avorté, et a atterri en toute sécurité sous les parachutes. Le booster n’est pas restauré intact.

Bien qu’aucune information concernant l’enquête sur l’anomalie n’ait été rendue publique, Blue Origin a récemment déposé un permis auprès de la FCC lui permettant de câbler la télémétrie lors du prochain lancement de New Shepard. Cela peut indiquer que Blue Origin et la FAA sont sur le point de terminer leur enquête et que Blue Origin est disposé à renvoyer New Shepard en vol.

(PHOTO DU HAUT : Le personnel de Blue Origin tient le carénage de New Glenn après avoir effectué un essai à la piscine de spinning KSC. Crédit : NSF Space Coast en direct)