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Blue Origin effectue un test fluide au milieu de la progression silencieuse de New Glenn

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Blue Origin effectue un test fluide au milieu de la progression silencieuse de New Glenn

Blue Origin progresse tranquillement avec son orbiteur New Glenn, comme en témoignent de nouvelles instrumentations et des scènes de test. Ces progrès ont été réalisés parallèlement à une enquête en cours sur la Avorté en vol pour la quatrième mission suborbitale de l’année de New Shepardqui continue de maintenir la cohérence de ce programme.

Évolution des nouveaux plans de restauration de Glenn

Lundi matin, Blue Origin a été vu en train de tester les carénages de Newglin dans l’eau de la piscine tournante du Kennedy Space Center. Bien que non confirmé publiquement, cela pourrait faire partie d’une série de tests pour évaluer la réutilisation des carénages, similaire à la façon dont SpaceX récupère et réutilise les carénages Falcon 9 et Falcon Heavy.

Le carénage de charge utile de Newglin est en composite de carbone, a un diamètre de sept mètres (23 pieds) et une hauteur de 21,9 mètres (72 pieds). Comparés aux lignes aérodynamiques de SpaceX, qui mesurent 5,2 mètres (17 pieds) de large et 13,9 mètres (45,6 pieds) de haut, ces dirigeables sont beaucoup plus grands.

Alors que SpaceX est actuellement la seule entreprise à récupérer et à réutiliser l’approvisionnement en charge utile, en partie en raison du taux de vol du Falcon 9, Blue Origin prévoit probablement d’essayer de récupérer sa charge utile. Blue Origin construit ses coques en composite de carbone, un matériau coûteux, ce qui pourrait conduire à des ambitions de le restaurer pour aider avec le prix de lancement de New Glenn.

Le camion Blue Origin est vu sur l’ancien site de traitement des cadeaux SpaceX à Port Canaveral. (Crédit : Julia Bergeron pour NSF)

Blue Origin pourrait également étendre ses opérations en Floride, avec l’acquisition potentielle d’un immeuble à Port Canaveral. Les véhicules Blue Origin ont maintenant été repérés à plusieurs reprises par NSF dans une installation anciennement utilisée par SpaceX pour la rationalisation.

SpaceX a ensuite déplacé ces opérations vers HangarX au Kennedy Space Center. On ne sait pas à quoi Blue pourrait utiliser ce bâtiment, mais une possibilité est de s’attaquer à la réutilisation rationalisée de l’entreprise.

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Blue Origin prévoit également de récupérer le premier étage du downrange de New Glenn, de la même manière que SpaceX a fait atterrir le premier étage du Falcon 9 sur des drones.

Le plan initial de Blue était d’atterrir la première étape sur un cargo converti, nommé le Jacklyn, construit de la même manière que le SpaceX Autonomous Spaceport Drone, mais sur une piste d’atterrissage beaucoup plus grande. Les plans prévoyaient que le navire soit en route pendant la descente, en utilisant les surfaces hydrodynamiques du navire pour maintenir la stabilité. Cette décision a été prise pour permettre la récupération en mer agitée, a déclaré Jeff Bezos, fondateur de Blue Origin.

Avec le premier lancement du New Glenn glissant de plus en plus, les conversions sur le navire ont fait de même. En août 2022, Jacqueline est remorquée depuis le port de Pensacola et se dirige vers le port de Brownsville, où le navire doit être démoli.

On ne sait pas encore comment Blue Origin compte désormais récupérer le premier étage de New Glenn, mais une approche beaucoup plus proche des drones de SpaceX semble être sur la table.

Nouveaux viseurs pour les appareils Glenn

Alors que Blue Origin garde généralement ses progrès quelque peu privés, l’instrumentation du premier étage de New Glenn a été repérée sur des photographies aériennes et lors de la couverture par la société de la mission NS-22 New Shepard.

Parmi les éléments repérés figuraient le deuxième étage, un interétage partiellement assemblé, une section de poussée arrière abritant les jambes d’atterrissage, plusieurs structures de charge utile et une variété de coupoles soudées et de pièces de réservoir.

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Une phase entre les phases de New Glenn a été observée à l’installation de revêtement de surface sur le campus du Blue Origin Exploration Park près du Kennedy Space Center. (Crédit : Thomas Burghardt pour NSF)

NSF a également détecté un espace entre les étages lors d’une Un viaduc à Cap Canaveral le 3 octobre. Situé dans une installation de revêtement de surface, il peut s’agir de la même phase interstitielle que celle observée lors de la diffusion Web NS-22, tout au long du processus d’assemblage.

Un article de test de deuxième étape au Launch Complex 36 (LC-36) a également été vu lors de la diffusion sur le Web et du survol du NS-22 au Cap. Le but de cet article de test n’est pas clair, avec un potentiel d’utilisation dans les tests de chargement de carburant.

Également sur LC-36, le transporteur modulaire automoteur (SPMT) utilisé pour transporter le transporteur/monteur (T/E) a été transféré à l’installation d’intégration horizontale (HIF) le 2 décembre. Le simulateur Glenn Stage 1 a pris la rampe de lancement pour la première fois.

Avec le premier lot de moteurs BE-4 homologués pour le vol désormais livré à United Launch Alliance (ULA), Blue Origin continue également de tester les moteurs BE-4 pour Vulcan et New Glenn sur le site d’essai de Corn Ranch, TX.

Alors que sept moteurs BE-4 seront utilisés dans le premier étage de New Glenn, Blue Origin a également été sélectionné pour fournir les moteurs du premier étage de la fusée ULA Vulcan. Les moteurs BE-4 utilisés sur le Vulcan n’auraient pas besoin d’être redémarrés pendant le vol, et à ce titre, Blue Origin a livré des moteurs renouvelables pour un autre démarrage, similaires au moteur principal de la navette spatiale. Les moteurs seront soit dépensés sur Vulcan, soit récupérés par les embruns pour une future réutilisation.

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Cela devrait être développé pour Newglin, ce qui nécessiterait une capacité de relecture en vol pour un atterrissage en poussée sur le premier étage de la fusée.

Le PDG d’ULA, Tory Bruno, a confirmé que Blue Origin s’était installé dans une routine d’essais hebdomadaires des moteurs BE-4 et testait actuellement les moteurs pour les futurs vols Vulcan.

Le nouveau berger reste

New Shepard est une fusée suborbitale de Blue Origin, conçue pour le tourisme spatial ainsi que pour les vols de recherche éventuellement habités qui ne nécessitent que quelques minutes dans un environnement d’apesanteur. New Shepard a effectué 23 vols à ce jour, et une seule mission a échoué lors de son lancement le plus récent.

La capsule New Shepard a avorté lors de la mission NS-23 en septembre 2022. (Crédit : Blue Origin)

New Shepard a aidé à servir de banc d’essai pour New Glenn, à la fois pour tester les pratiques d’atterrissage et pour familiariser les équipes avec le moteur BE-3 et les systèmes à hydrogène liquide. La variante optimisée pour le vide du BE-3, le BE-3U, sera utilisée dans le deuxième étage de New Glenn.

Le dernier vol de New Shepard, NS-23, est le seul échec de mission du programme à ce jour. A T+1:05, un problème est survenu avec le moteur du BE-3, faisant avorter la capsule en vol. Alors qu’il n’y avait pas d’équipage à bord, la capsule a détecté l’anomalie et s’est propulsée en lieu sûr avec son moteur avorté, et a atterri en toute sécurité sous les parachutes. Le booster n’est pas restauré intact.

Bien qu’aucune information concernant l’enquête sur l’anomalie n’ait été rendue publique, Blue Origin a récemment déposé un permis auprès de la FCC lui permettant de câbler la télémétrie lors du prochain lancement de New Shepard. Cela peut indiquer que Blue Origin et la FAA sont sur le point de terminer leur enquête et que Blue Origin est disposé à renvoyer New Shepard en vol.

(PHOTO DU HAUT : Le personnel de Blue Origin tient le carénage de New Glenn après avoir effectué un essai à la piscine de spinning KSC. Crédit : NSF Space Coast en direct)

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

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Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

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Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

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Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

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