octobre 25, 2021

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Des paléontologues découvrent un fossile vieux de 25 millions d’années d’un oiseau ressemblant à un aigle en Australie

Un nouveau genre et une nouvelle espèce d’oiseau prédateur éteint ont été identifiés à partir d’un squelette partiellement fossilisé découvert dans le sud de l’Australie.

reconstruire la vie Archaehierax sylvestris. Crédit image : Jacob Blokland / Taylor & Francis Online.

Les espèces d’oiseaux nouvellement identifiées vivaient à la fin de l’Oligocène, il y a environ 25 millions d’années.

doublé Archaehierax sylvestrisIl appartient à la famille Accipitridés (Aigles, faucons et vautours du Vieux Monde).

Le vieil oiseau était plus grand que le vivant faucon à poitrine noire (Hamirostra Mélanostron), mais il est plus petit et plus élancé que le vivant aigle à queue cunéiforme (Aquila Odax).

Archaehierax sylvestris “Il était plus petit et moins agile que le vautour à queue cuivrée, mais c’est le plus grand vautour connu de cette période en Australie”, a déclaré Elaine Mather, Ph.D. Candidat à l’Université Flinders.

“Le pied mesurait environ 15 cm (6 po) de long, ce qui lui permettait d’attraper de grosses proies.”

“Le plus grand prédateur marsupial à l’époque avait la taille d’un petit chien ou d’un gros chat, donc Archaehierax sylvestris Il régnait définitivement sur le perchoir.

squelette partiel de Archaehierax sylvestris, composé de 63 ossements, récupérés dans les sédiments de l’Oligocène supérieur de nombre de modulations Au lac Pinpa en Australie-Méridionale.

Le Dr Trevor Worthy, paléontologue à l’Université Flinders, a ajouté: “Avec les vautours au sommet de la chaîne alimentaire, ils sont toujours peu nombreux – et donc rarement conservés sous forme de fossiles.”

“Il est rare de trouver ne serait-ce qu’un seul os d’un aigle fossile. Avoir la majeure partie du squelette est très excitant, surtout compte tenu de son âge. “

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Archaehierax sylvestris Ils avaient des ailes courtes et étaient adaptés pour voler dans les forêts fermées.

Les ossements fossiles révèlent que les ailes Archaehierax sylvestris Ils étaient courts pour leur taille, comme les types de vautours qui vivent dans les bois aujourd’hui.”

“Ses jambes, en revanche, étaient relativement longues et lui auraient donné une grande portée.”

« La combinaison de ces traits suggère Archaehierax sylvestris Il était un pilote agile mais pas particulièrement rapide et était très probablement un chasseur d’embuscade.

“C’était l’un des meilleurs prédateurs terrestres de la fin de l’Oligocène, s’attaquant aux oiseaux et aux mammifères qui vivaient à cette époque.”

Découverte Archaehierax sylvestris décrit dans papier dans la revue Biologie historique.

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Ellen K. Mère et d’autres. Squelette partiel exceptionnel d’un nouveau rapace basal (Aves : Accipitridae) de la Formation Oligocène supérieur de Namba, Australie-Méridionale.Biologie historique, mis en ligne le 27 septembre 2021 ; doi: 10.1080/08912963.2021.1966777