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Des reptiles volants vieux de 200 millions d'années découverts dans le Somerset

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Des reptiles volants vieux de 200 millions d'années découverts dans le Somerset

À la fin du Trias et au début du Jurassique, la zone autour de Bristol et du sud du Pays de Galles était un archipel d'îles habitées par divers tétrapodes de petite taille (vertébrés à quatre membres). La plus grande de ces îles anciennes était l'île Mendip, qui comprend aujourd'hui les collines Mendip. Cette zone a été le site de certains sites fossilifères bien connus. Cependant, ces sites ont été décrits avec précision lorsqu’une nouvelle étude a fourni de nouvelles données sur trois sites fossilifères.

Les ptérodactyles volants faisaient partie de l'ancienne population de crocodiles des collines de Mendip dans le Somerset, ont révélé des chercheurs de l'Université de Bristol. Les coenosaures ressemblaient aux lézards mais étaient plus étroitement liés aux ancêtres des crocodiliens et des dinosaures. Ces petits animaux étaient d’une taille qui pouvait facilement tenir dans la paume de la main, et il en existait deux espèces connues. L’un avait des ailes larges, tandis que l’autre avait des ailes plus courtes constituées d’une couche de peau tendue sur leurs longues côtes latérales, leur permettant de passer d’un arbre à l’autre.

Comme le lézard volant moderne Draco trouvé en Asie du Sud-Est, les coenosaures se déplaçaient probablement sur le sol et grimpaient aux arbres à la recherche de proies d'insectes. Lorsqu'il est surpris ou lorsqu'il repère un insecte volant, il peut se lancer dans les airs et atterrir en toute sécurité à une distance allant jusqu'à 10 mètres.

Mike Cawthorne, étudiant en maîtrise à l'Université de Bristol, a découvert les coinosaures. Cawthorne étudiait des fossiles de reptiles provenant de carrières de calcaire sur l'île Paleo Mendip, la plus grande île subtropicale de la fin du Trias et du début du Jurassique.

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En plus de la découverte de cohnosaures, l'étude documente également la présence de reptiles à dents complexes, dont le Trilophosaurus variudiens et le Pachystropheus aquatique. Il est suggéré que Pachystroeus avait un mode de vie similaire à celui des loutres modernes, se nourrissant probablement de crevettes et de petits poissons.

La préservation de ces anciens fossiles de reptiles suggère que les animaux sont tombés ou que leurs os ont été emportés dans des grottes et des crevasses du calcaire.

Mike Cawthorn, étudiant en maîtrise à l'Université de Bristol, a déclaré : « Et tous les animaux étaient petits. J'espérais trouver des os de dinosaures ou même des dents isolées, mais j'ai trouvé tout le reste sauf des dinosaures. »

« Les collections que j'ai étudiées ont été rassemblées dans les années 1940 et 1950, lorsque les carrières étaient encore actives, et les paléontologues pouvaient visiter et voir de nouvelles parois rocheuses et parler aux ouvriers des carrières. »

Le professeur Mike Benton, de l'École des sciences de la Terre de Bristol, a expliqué : « Il a fallu beaucoup de travail pour identifier les os fossiles, dont la plupart étaient isolés et non présents dans le squelette.

« Cependant, nous disposons de beaucoup de matériel comparatif. Mike Cawthorn a comparé des mâchoires isolées et d'autres os avec des spécimens plus complets provenant de divers sites autour de Bristol.

« Cela a montré que le Mendip Paleoisland, qui s'étendait de Frome à l'est jusqu'à Weston-super-Mare à l'ouest, sur environ 30 kilomètres de long, abritait divers petits reptiles qui se nourrissaient de plantes et d'insectes. »

« Aucun os de dinosaure n'a été trouvé, mais ils étaient probablement là car nous avons trouvé des os de dinosaures sur d'autres sites du même âge géologique autour de Bristol. »

Bristol Dr David Whiteside Il ajouta: « Les os ont été collectés par certains des plus grands découvreurs de fossiles dans les années 1940 et 1950, notamment Tom Fry, un collectionneur amateur travaillant à l'Université de Bristol qui se rendait souvent aux carrières à vélo et revenait chargé de lourds sacs de roches.

Les autres collectionneurs sont les talentueux chercheurs Walter Kuehne, un Allemand emprisonné en Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale, et Pamela L. Robinson de l'University College de Londres. Ils ont présenté leurs spécimens au Musée d'histoire naturelle de Londres et aux collections géologiques de l'Université de Bristol.

Référence du magazine :

  1. Michael Cawthorne, David I. Whiteside, Michael J. Benton et coll. Derniers assemblages de microvertébrés terrestres du Trias provenant de grottes de l'ancienne île de Mendip, au sud-ouest de l'Angleterre, dans les carrières d'Emborough, Batscombe et Haycroft. Actes de la Société des Géologues. Identification numérique : 10.1016/j.pgeola.2023.12.003
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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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