décembre 3, 2022

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Le changement climatique oblige les vignobles français à changer leur façon de faire du vin

Bordeaux, France – Le feu de brousse a commencé un jour d’été généralement sec dans une forêt à la lisière des vignobles de Lieber Pater. Le viticulteur Loïc Pasquet a vu les flammes monter et se propager vers ses vignobles prisés, produisant du Bordeaux qui se vend 30 000 $ la bouteille.

Quelques heures avant que M. Pasquet et son équipe ne soient évacués, ils ont détruit l’herbe autour du vignoble pour l’empêcher de s’enflammer et creusé des tranchées pour bloquer le chemin du feu. Il a également arrosé les arbres locaux avec de l’eau puisée dans les étangs du vignoble. La générosité a survécu.

Les mesures d’urgence ne sont que quelques-unes des mesures prises par les vignobles pour survivre dans une région avec certains des meilleurs vins du monde et les températures les plus chaudes. De nombreux producteurs récoltent des semaines avant que les raisins ne soient traditionnellement mûrs ; D’autres investissent dans des terres situées dans des climats plus frais. Certains transforment le paysage de la région viticole elle-même, plantant plus d’arbres pour assurer une meilleure rétention de l’eau, et moins d’érosion et de ruissellement après de fortes pluies.

Les viticulteurs prennent des mesures pour protéger leurs vignobles des incendies de forêt comme celui qui a brûlé au sud de Bordeaux en août.


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/Agence de presse

La situation est devenue si grave que les viticulteurs de Bordeaux et d’autres régions commencent à changer des pratiques en place depuis des générations. La vinification en France est strictement réglementée avec des règles régissant tout, de l’emplacement de l’étiquette spécifique à leur contenu en raisins.

Les vignobles autour de Bordeaux ont été autorisés cette année à irriguer leurs vignes, une pratique normalement interdite. L’organisme français qui régit la nomenclature des vins a également récemment accepté d’ajouter six raisins supplémentaires aux raisins actuellement autorisés pour la production de vin de Bordeaux. Les nouveaux ajouts incluent quatre rouges – Arinarnoa, Castets, Marselan et Touriga Nacional – et deux blancs, Alvarinho et Liliorila. Ils ont tous été sélectionnés pour leur capacité à prospérer dans des conditions plus chaudes et plus sèches.

« C’était fou », a déclaré Georgie Hendel, une experte en vin qui couvre la région de Bordeaux à la maison d’édition de vin Decanter. « Personne ne sait si cette décision changera l’image classique de Claret. »

En février, les climatologues des Nations Unies ont publié un rapport selon lequel les températures de surface dans la région méditerranéenne – qui comprend le sud de la France – avaient déjà augmenté de 1,5 degré depuis l’ère préindustrielle. C’est plus que l’augmentation moyenne de 1,1 degré pour l’ensemble de la planète, selon les Nations Unies, ce qui expose la région à un risque plus élevé de vagues de chaleur, de sécheresse et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes.

Des feux de forêt ont atteint à moins de 500 mètres les vignes de Loïc Pasquet cet été.


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Loïc Panier

Les raisins de cuve sont très sensibles aux changements climatiques. Les rayons du soleil réchauffent et mûrissent les raisins, produisant du sucre qui se transforme en alcool. Une exposition excessive au soleil menace de brûler les raisins. Il augmente également le taux d’alcool, laissant le vin déséquilibré et donnant aux arômes de fruits le goût de la confiture.

Les experts en vin affirment que les meilleurs vins sont produits à la frontière nord, où les raisins sont une culture viable, ce qui donne aux fruits le temps de mûrir et aux saveurs complexes de se développer. Quelques petits agriculteurs ont commencé à investir dans des terres dans des régions autrefois considérées comme trop cultivées pour les vignobles, notamment la Bretagne et la Normandie le long de la côte atlantique de la France. Mais des lacunes bien établies indiquent que le déplacement de la production vers différentes régions est un problème. La réglementation oblige les producteurs à étiqueter leurs bouteilles en fonction des étiquettes ou des régions dans lesquelles elles sont produites. Cela signifie que le vin de Bordeaux original ne peut pas être produit en dehors d’une parcelle de terroir ou de certains sols qui entourent les rivières qui alimentent l’estuaire de la Gironde dans le sud-ouest de la France.

« Nous parlons de faire du bon vin ici, » dit M. Baskett. « Vous pouvez faire du vin n’importe où dans le monde – mais il y a un certain nombre de subtilités qui entrent dans la fabrication d’un bon vin. »

Winery Loïc Pasquet dit que le processus de fabrication d’un bon vin sur un vignoble comme le sien nécessite des détails minutieux.


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Loïc Panier

Des vagues de chaleur inhabituelles à certains endroits en mars de cette année ont provoqué la pousse précoce des vignes, les rendant vulnérables à une vague de froid fin avril. Les viticulteurs ont installé d’énormes bougies partout dans les vignes pour réchauffer leurs fruits et ont utilisé des hélicoptères pour disperser l’air stagnant.

Puis vint la sécheresse estivale, qui força une grande partie de la France à imposer des restrictions d’eau alors que les rivières s’assèchent à travers le pays.

En moyenne, les vendanges sont récoltées trois semaines plus tôt qu’il y a 30 ans, selon les syndicats de vignerons. Les vignerons de cette année dans le précieux Languedoc-Roussillon ont commencé leur période de vendanges fin juillet, tandis que dans certaines parties de la Corse, les vendanges ont commencé début août – plusieurs semaines plus tôt.

Le Château Cheval Blanc en France a pris un certain nombre de mesures pour protéger son vignoble des fortes chaleurs.

« Nous avons commencé en août. Cela ne s’était jamais produit auparavant », a déclaré Pierre-Olivier Clouet, directeur technique du Château Cheval Blanc dans la région de Bordeaux.

Cheval Blanc a répondu en passant à l’agroforesterie, en plantant des centaines d’arbres dans les vignes – une technique empruntée aux livres d’histoire. M. Clouet a déclaré que les arbres fournissent de l’ombre, améliorent la qualité du sol et permettent aux vignes d’absorber plus d’eau. Un troupeau de moutons erre maintenant parmi les vignes, fertilisant le sol, tandis qu’un nouveau lac artificiel sur la propriété ajoute de l’humidité.

Dans la région de l’Isère, le viticulteur Nicholas Gonen a déclaré que sa décision d’arracher les vignes de pinot noir et de chardonnay vieilles de plusieurs décennies et de les remplacer par des variétés locales était justifiée cette année. « Il vaut mieux augmenter le nombre de raisins que vous cultivez », a-t-il déclaré. « Ils ont des caractéristiques différentes, et quand on traverse une année difficile, d’autres peuvent bien s’en sortir. »

La période des vendanges au Château Cheval Blanc a commencé plus tôt que d’habitude cette année.

De nombreux changements sont encore expérimentaux. Certains agriculteurs ajustent la densité de leurs terres pour avoir moins besoin d’eau tandis que d’autres collectent l’eau de pluie pendant l’hiver pour améliorer leurs systèmes d’irrigation. Certains disent que planter les vignes à un angle différent peut réduire leur exposition à la lumière du soleil opposée. De nombreux producteurs cultivent également des racines de raisin qui résistent mieux à la sécheresse et retardent la maturation des fruits.

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Pendant les périodes plus fraîches, les viticulteurs coupent les feuilles de leurs vignes afin qu’elles reçoivent le plus de soleil et une plus grande teneur en alcool. Ne touchez plus aux feuilles pour mieux protéger les raisins, et préserver l’acidité du fruit. Un agriculteur a déclaré qu’il utilisait des machines qui extrayaient l’alcool de son vin pour qu’il ne soit pas trop fort.

Certains viticulteurs, dont une usine de champagne dans le nord de la France, disent que c’est encore une excellente année. Les jeunes vignes ont eu du mal, mais les plantes plus âgées aux longues racines ont bien réussi, produisant de petits raisins à la peau épaisse qui contribuent à la saveur et à la couleur du vin ainsi qu’à la protection contre les maladies comme le mildiou.

« En ce moment, nous ressentons l’effet du réchauffement climatique – mais ce n’est pas encore un effet négatif », a déclaré Brigitte Patonnet du groupement des producteurs de champagne CIVC.

Un lac artificiel au Château Cheval Blanc ajoute de l’humidité par temps chaud.

écrire à Nick Kostov à [email protected]

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