novembre 30, 2022

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Le coup de pied de kung-fu a conduit les chercheurs au plus ancien fossile de poisson complet au monde. C’est ce qu’ils ont trouvé

Crédit : Heming Chang, auteur fourni

Certaines des découvertes de fossiles les plus importantes au monde viennent de Chine. Ceux-ci incluent des dinosaures à plumesLa Les plus anciens mammifères moderneset certains des Le plus vieil animal connu sur terre.

aujourd’hui, quatre le nouveau Des feuilles publié dans tempérer la nature Il a poursuivi cette tradition en découvrant le poisson sans mâchoires le plus ancien et le mieux conservé au monde, datant d’il y a entre 436 et 439 millions d’années depuis le début de la période silurienne.

La découvertes de fossiles Ils proviennent tous de nouveaux sites fossilifères dans les provinces chinoises du Guizhou et de Chongqing. Le site de Chongqing a été découvert en 2019, lorsque trois jeunes paléontologues chinois jouaient au combat, et l’un d’eux envoyait du kung-fu dans l’affleurement. Les rochers se sont effondrés pour révéler un fossile étonnant à l’intérieur.

Vidéo reconstituant les animaux, l’écologie et la science potentielle du tapotement au début du Silurien Chongqing Lagerstätte. 1 crédit

Diriger les équipes de recherche derrière les articles Chu Min De l’Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie de Pékin. Li Min a déclaré : « La découverte de Chongqing lagerstatte (« lagerstatte » est un site fossilifère exceptionnellement préservé) est en fait un incroyable miracle de chasse aux fossiles. Soudain, nous avons réalisé que nous avions trouvé une lagerstatte à couper le souffle. Nous sommes maintenant proches du cœur du démêlage des arbres à poissons des premiers vertébrés à mâchoires. »

Quels sont les types de poissons ?

Aujourd’hui, la plupart des poissons sont divisés en deux groupes principaux :

  • chondrichtyens (qui incluent les requins, les raies et les chimères) ont des squelettes cartilagineux
  • ostéichtyens (Les poissons osseux comme la truite) ont des os qui composent le squelette.

Les origines de ces quartiers poisson Les groupes sont maintenant plus clairs grâce aux nouvelles découvertes du poisson entier le plus ancien de Chine.

C’étaient des requins. avait un peu Peauune classe éteinte de poissons blindés qui avaient des plaques osseuses qui forment un bouclier solide autour de la tête et du torse.

D’autres étaient des espèces ancestrales de requins appelés acanthodiens. Ce sont des formes éteintes de « requins souches » qui ont évolué en tant que branche – ou tige – distincte de la lignée évolutive qui a donné naissance aux requins modernes.

Les placodermes sont les plus anciens vertébrés à mâchoires connus. Les rechercher est important car ils aident à révéler les origines de nombreuses parties du corps humain (y compris nos cœurs et nos visages).

Un coup de pied de kung-fu a conduit les chercheurs au plus ancien fossile de poisson entier au monde - et c'est ce qu'ils ont trouvé

Le minuscule Xuishanosteus est le plus ancien poisson à peau de plaque connu. Il présente des caractéristiques typiques des formes du Dévonien ultérieur. 1 crédit

La petite plaque s’appelle la terre ShéochanostiusD’une longueur d’environ trois centimètres, c’est le poisson le plus répandu dans le nouveau site de Chongqing.

Son crâne montre des os appariés qui reflètent ceux au-dessus de nos têtes. Les origines des os frontaux et pariétaux remontent à ces poissons. Zhu You-an, qui a dirigé l’étude sur ces poissons, m’a dit : « Tout ressemble encore à des rêves. Aujourd’hui, nous observons des poissons du Silurien primitif complets, 11 millions d’années avant la première des découvertes précédentes ! Ces deux-là sont les les fossiles les plus excitants, ainsi que les plus difficiles que nous ayons jamais vus. J’ai eu l’honneur de travailler dessus ! »

Les plus vieux requins à dents du monde

Les nouveaux articles décrivent également le plus ancien poisson entier ressemblant à un requin Shenacanthus. Il a une forme de corps similaire à d’autres préhistoriques les épines (ou requins tiges) – mais diffèrent par la présence de plaques épaisses qui forment des boucliers autour d’eux, comme on le voit dans la peau de la plaque.

Le fait que Shenacanthus partage les caractéristiques de l’acanthe et de l’échinoderme indique que ces deux groupes ont évolué à partir d’origines ancestrales similaires. Cependant, Shenacanthus conserve cette nageoire ressemblant à un requin, il n’est donc pas considéré comme un placoderme, mais plutôt comme un poisson cartilagineux (le groupe qui comprend les requins cartilagineux d’aujourd’hui).

Un coup de pied de kung-fu a conduit les chercheurs au plus ancien fossile de poisson entier au monde - et c'est ce qu'ils ont trouvé

Le Shenacanthus restauré est montré ici. C’est la plus ancienne chondrite connue avec plus que de simples écailles. 1 crédit

La recherche révèle également les plus anciennes dents connues de tous les vertébrés – au moins 14 millions d’années de plus que toutes les découvertes précédentes. Provenant d’un fossile de chondrichtyen appelé Qianodus, les dents sont disposées en rangées enroulées appelées « spires ». Ces escargots dentés sont communs à la jonction des mâchoires chez de nombreux requins anciens et certains premiers poissons osseux tels que Onychodus.

Les chercheurs ont également trouvé un autre requin précoce appelé Fangjinshania sur le nouveau site de Giuzhou. Plus de 300 kilogrammes de roche ont été collectés et dissous dans de l’acide acétique faible pour libérer des milliers de morceaux microscopiques d’os et de dents.

Fangjinshania est similaire à un requin tige appelé Climatius qui est connu pour avoir vécu environ 30 millions d’années plus tard en Europe et en Amérique du Nord. Fangjinshania vivait il y a 436 millions d’années, ce qui nous indique que les archives fossiles de ces requins sont beaucoup plus anciennes que nous ne le pensions auparavant.

Fangjinshania et Qianodus mesuraient environ 10 cm à 15 cm de long, ce qui les rend plusieurs fois plus grands que les élastomères et les Shenacanthus. Ils auraient été les plus grands prédateurs de leur ancien écosystème et les premiers prédateurs armés au monde avec des dents acérées.

« Ces nouvelles découvertes soutiennent l’idée que les anciennes écailles ressemblant à des requins de la période ordovicienne peuvent maintenant être appelées requins », m’a dit Plamen Andreev, auteur principal de deux nouveaux articles.

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Reconstruction de Qianodus (à gauche), un ancien fossile montrant la plus ancienne preuve de dents chez tous les vertébrés. Crédit : Heming Zhang (illustration) / Plamen Andreev (image CT).

Des nageoires aux membres

Une autre découverte intéressante de ces fossiles concerne la façon dont les vertébrés ont d’abord développé des membres appariés. Un nouveau poisson sans mâchoire appelé Tujiiaspis montre l’état primitif des nageoires appariées avant qu’il ne se sépare en nageoires pectorales et pelviennes – l’ancêtre des bras et des jambes.

On pense que les nageoires pectorales ont évolué chez un poisson sans mâchoire appelé les ostéostracésPuis les nageoires pelviennes plus tard dans la peau de la plaque. Mais le nouveau fossile de Tujiiaspis suggère que les deux ensembles de nageoires auraient pu évoluer en En même temps des plis des nageoires qui s’étend le long du corps et se termine à la nageoire caudale.

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Fanjingshania fournit la preuve que tous les vertébrés à mâchoires ont probablement subi une « radiation » évolutive significative (haute diversité) au cours de la période ordovicienne, il y a plus de 450 millions d’années. 1 crédit

De quand date la première radiation de poissons à mâchoires ?

Enfin, toutes ces découvertes révèlent que la première grande « radiation » des vertébrés à mâchoires (ce qui indique une explosion de diversité) s’est produite bien plus tôt qu’on ne l’imaginait. Evan Sansom de l’Université de Birmingham a co-écrit l’un des articles. Comme le note Sansom : « Nous avons déjà eu des indices de matériel ancien, mais l’apparition de restes clairement définis de vertébrés à mâchoires très proches de la base du Silurien suggère que les poissons sans mâchoires coexistent plus longtemps qu’on ne le pensait auparavant. Il existe maintenant des preuves de radioactivité précédente. les requins et d’autres poissons à mâchoires de la période ordovicienne.

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Fossile de Tujiaaspis (à gauche) et un dessin montrant ses principales caractéristiques. Notez les rangées d’écailles lourdes définissant la zone latérale du « pli des nageoires » le long du corps, jusqu’à la queue. Zhikun Gai et al.

Les quatre feuilles ont secoué l’arbre évolutif et de nouveaux graphiques montrent des hypothèses révisées pour les relations entre les poissons vivants. Zhu Min m’informe qu’il faudra de nombreuses années pour terminer les études sur les nouveaux fossiles, avec de nombreuses nouvelles espèces qui n’ont pas encore été décrites dans les articles.

Nous devrons attendre patiemment que les découvertes passionnantes provenant de ces sites fossilifères inhabituels soient annoncées.


L’aube du poisson : les vertébrés à mâchoires tête-à-queue du Silurien révélés


Introduction de
Conversation

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.Conversation

la citation: Le coup de pied de Kung fu a conduit les chercheurs au plus ancien fossile de poisson complet au monde. Voici ce qu’ils ont trouvé (2022, 1er octobre) Récupéré le 1er octobre 2022 sur https://phys.org/news/2022-09-kung-fu-world-oldest-fish-fossils.html

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