Connect with us

science

Les « bombardiers légers » planétaires compliquent la recherche d’une autre Terre

Published

on

Les « bombardiers légers » planétaires compliquent la recherche d’une autre Terre

Les scientifiques disent que leurs tentatives pour trouver des exoplanètes qui pourraient héberger la vie – essentiellement, une autre Terre – pourraient être obscurcies par ce qu’ils appellent des «éjecteurs optiques» planétaires, ce qui pourrait changer radicalement les résultats.

selon Une nouvelle étude de la NASALes scientifiques pensent que leurs efforts pour rechercher des exoplanètes habitables sont entravés par l’état de lumière des autres planètes du même système stellaire. Ces « éjecteurs de lumière » bloquent la capacité des télescopes spatiaux, même les plus avancés, à rechercher correctement des planètes habitables, et les scientifiques cherchent des moyens de contourner ce problème.

« Si vous regardez la Terre assise à côté de Mars ou de Vénus de loin, selon le moment où vous les avez observées, vous pourriez penser qu’elles sont la même chose », explique le Dr Prabal Saxena, scientifique spatial Goddard de la NASA. Centre d’aviation à Greenbelt, Maryland.

« Par exemple, selon l’observation, une exoplanète pourrait se cacher [light from] Ce que nous pensons à tort est une grande exoplanète. »

Saxena a mené un projet de recherche publié dans la revue Lettres du journal astrophysique plus tôt ce mois-ci, qui a modélisé comment cette « explosion légère » pourrait affecter sa capacité à observer les exoplanètes et suggère des moyens de contourner le problème.

La NASA explique que les astronomes utilisent des télescopes pour analyser la lumière des mondes lointains pour voir s’ils peuvent soutenir la vie. Mais malgré l’immensité de l’univers, il est également très peuplé : à 30 années-lumière de la Terre, il y a environ 30 étoiles semblables au soleil qui contiennent des planètes qui peuvent abriter la vie.

READ  Une découverte pionnière de fossiles en France met en lumière les climats anciens
planètes dessin animé photobomb
Il s’agit d’un dessin animé illustrant le concept des photobombes planétaires. Des chasseurs d’images comme Mars et la Lune pourraient se faufiler dans une image de la Terre, si les scientifiques essayaient de l’observer d’une manière similaire à la façon dont ils essaieraient de trouver et de comprendre des mondes potentiellement habitables en dehors du système solaire terrestre. | Crédits : NASA/Jay Friedlander/Prabal Saxena

Compte tenu des distances évoquées, il est probable que la diffraction de la lumière fasse fusionner visuellement deux exoplanètes du point de vue des télescopes utilisés pour les observer. En tant que tel espace Expliquecela peut poser des problèmes lors de l’analyse des données de ces observations, car la contamination croisée de deux organismes peut fausser considérablement les résultats.

Ce phénomène de scintillement de la lumière, dans lequel les observations d’une planète sont contaminées par la lumière d’autres planètes dans un système, découle de la « fonction d’étalement du point (PSF) de la planète cible », explique la NASA. La taille de la PSF d’un objet dépend sur la taille de l’ouverture du télescope (zone de collecte de lumière) et la longueur d’onde à laquelle l’observation est prise. Pour les mondes autour d’une étoile éloignée, la PSF peut se désintégrer de telle manière que deux planètes proches ou une planète et une lune se transforment en une. »

Si cela se produit, les données collectées par les scientifiques peuvent être considérablement faussées et il est très probable que le monde habitable n’apparaîtra pas de cette façon en raison de la contamination croisée. Saxena a étudié une situation où les scientifiques pourraient utiliser un télescope recommandé dans Enquête décennale d’astrophysique 2020 Regarder la Terre à une distance de 30 années-lumière.

« Nous avons découvert qu’un tel télescope pouvait parfois voir des exoplanètes potentielles au-delà de 30 années-lumière mélangées à des planètes supplémentaires dans leurs systèmes, y compris celles en dehors de la zone habitable, pour une gamme de longueurs d’onde différentes », explique Saxena.

READ  Un vaisseau spatial à destination de la Station spatiale internationale avec une précieuse charge utile a un dysfonctionnement du panneau solaire

L’étude suggère plusieurs façons de traiter le problème du « projection de lumière », y compris le développement de nouvelles façons de traiter les données, l’étude des systèmes au fil du temps dans l’espoir que les planètes susceptibles d’interférer les unes avec les autres se déplaceront suffisamment pour être visibles dans plusieurs études, ou même augmenter la taille du télescope pour réduire l’influence.

Pour le moment, aucune solution n’a été identifiée, mais au moins les scientifiques connaissent le problème et peuvent l’envisager à l’avenir.


Crédits image : Concept d’artiste de Kepler-186f, une exoplanète de la taille de la Terre en orbite autour d’une étoile naine rouge dans la constellation du Cygne, par la NASA/Tim Pyle

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

science

L'atterrisseur lunaire japonais dort après avoir survécu à la nuit lunaire – journal

Published

on

L'atterrisseur lunaire japonais dort après avoir survécu à la nuit lunaire – journal

TOKYO : L'atterrisseur japonais est revenu en mode veille après avoir étonnamment survécu à une nuit lunaire glaciale de deux semaines, a annoncé l'agence spatiale japonaise, avec une autre tentative pratique prévue pour la fin du mois.

L'atterrisseur intelligent d'exploration lunaire (SLIM) sans pilote a atterri en janvier sous un angle bancal qui a laissé ses panneaux solaires pointés dans la mauvaise direction.

Au fur et à mesure que l'angle du soleil changeait, il reprenait vie pendant deux jours et effectuait des observations scientifiques du cratère avec une caméra performante. Cette semaine, la sonde SLIM, qui « n'a pas été conçue pour les dures nuits lunaires », lorsque les températures descendent jusqu'à moins 133 degrés, a encore créé la surprise en se réveillant deux semaines plus tard.

« SLIM s'est rendormi au coucher du soleil juste après 3 heures du matin (heure japonaise) le 1er », a déclaré vendredi l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) sur X, anciennement connue sous le nom de Twitter, à côté d'une photo de la surface rocheuse de la lune capturée par le vaisseau spatial. Mars ». L'enquête.

« Bien que la probabilité d'échec augmente en raison des cycles de chaleur extrêmes, nous essaierons de faire fonctionner SLIM à nouveau lorsque la lumière du soleil reviendra fin mars », a déclaré l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale.

Cette annonce intervient après que l'atterrisseur américain sans pilote Odysseus soit devenu le premier vaisseau spatial privé à se rendre sur la Lune. L'atterrisseur a transmis sa dernière image jeudi avant que ses réserves d'énergie ne soient épuisées.

Le rover SLIM, surnommé « Moon Sniper » en raison de sa technique d'atterrissage précise, a atterri à l'intérieur de la zone d'atterrissage cible le 20 janvier.

READ  La première mission sud-coréenne sur la Lune démarre jeudi - Arc parabolique

Publié dans Al-Fajr, le 3 mars 2024

Continue Reading

science

Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

Published

on

Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

sur Épisode 100 de Cette semaine dans l'espaceTarek Woroud accueille à nouveau le Dr Alan Stern du Southwest Research Institute pour partager son expérience de vol à bord d'un avion spatial privé.

Alan, planétologue et chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton et au-delà, effectuera un vol spatial suborbital en novembre 2023 à bord de l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic. Il explique à quoi ressemble cette expérience, ce qu'elle promet pour la future science spatiale, et bien plus encore.

Continue Reading

science

Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Published

on

Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Il y a un peu plus de cinq ans, le 22 février 2019, une sonde spatiale sans pilote était placée en orbite autour de la Lune.

Le nom de la chose Beresheet Il a été construit par SpaceIL et Israel Aerospace IndustriesIl était censé être le premier vaisseau spatial privé à effectuer un atterrissage en douceur. Parmi la cargaison de la sonde se trouvaient des tardigrades, célèbres pour leur capacité à survivre même dans les climats les plus rigoureux.

la mission Il a eu un problème depuis le débutAvec l'échec des caméras de « suivi stellaire » chargées de déterminer la direction de l'engin spatial et ainsi contrôler correctement ses moteurs. Les contraintes budgétaires ont dicté une conception raccourcie et, même si le centre de commandement a pu surmonter certains problèmes, les choses sont devenues plus difficiles le 11 avril, jour du débarquement.

En route vers la Lune, le vaisseau spatial voyageait à grande vitesse et a dû ralentir pour effectuer un atterrissage en douceur. Malheureusement, lors de la manœuvre de freinage, le gyroscope est tombé en panne, bloquant le moteur principal.

A 150 m d'altitude, Beresheet Il roulait toujours à 500 km/h, trop rapide pour être arrêté à temps. La collision a été violente puisque la sonde s'est brisée et ses restes ont été dispersés sur une distance d'une centaine de mètres. Nous le savons car le site a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA le 22 avril.

Des animaux capables de (presque) tout gérer

Alors qu'est-il arrivé à tardigrades Qui voyageait à bord de la sonde ? Compte tenu de leur remarquable capacité à survivre à des situations qui tueraient presque n’importe quel autre animal, est-il possible qu’ils aient pollué la Lune ? Pire encore, peuvent-ils le reproduire et le coloniser ?

Les tardigrades sont des animaux microscopiques mesurant moins d'un millimètre de long. Ils possèdent tous des cellules nerveuses, une bouche s'ouvrant au bout d'une trompe rétractable, un intestin contenant des organismes microscopiques et quatre paires de pattes non articulées terminées par des griffes, dont la plupart sont dotées d'yeux. Malgré leur petite taille, ils partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes et les araignées.

READ  Des champs magnétiques puissants et dispersés pourraient expliquer l'un des mystères restants de la lune

La plupart des tardigrades vivent dans des milieux aquatiques, mais on peut les trouver dans n'importe quel environnement, même dans les zones urbaines. Emmanuel Delagotchercheur au Centre national de la recherche scientifique, les récolte dans les mousses et les lichens du Jardin des Plantes à Paris.

Pour être actifs, se nourrir de microalgues comme la chlorelle, et se déplacer, croître et se reproduire, les tardigrades ont besoin d'être entourés d'une couche d'eau. Ils se reproduisent de manière sexuée ou asexuée par parthénogenèse (à partir d'un œuf non fécondé) ou même par hermaphrodisme, lorsqu'un individu (ayant à la fois des gamètes mâles et femelles) s'autoféconde.

Une fois l'œuf éclos, la vie active du tardigrade dure de 3 à 30 mois. Un total de 1265 espèces ont été décritesdont deux fossiles.

Les tardigrades sont réputés pour leur résistance à des conditions qui n’existent ni sur Terre ni sur la Lune. Ils peuvent arrêter le métabolisme en perdant jusqu’à 95 % de l’eau corporelle. Certaines espèces fabriquent du sucre, le tréhalose, qui Agit comme un antigelD’autres synthétisent des protéines censées intégrer les composants cellulaires dans un réseau de « verre » amorphe qui assure la résistance et la protection de chaque cellule.

Lors de la déshydratation, le corps d'un tardigrade peut réduire de moitié sa taille normale. Les pattes disparaissent et seules les griffes restent visibles. Cet état, connu sous le nom Cryptobiosese poursuit jusqu'à ce que les conditions de vie active redeviennent favorables.

Selon le type de tardigrade, les individus ont besoin de plus ou moins de temps pour se déshydrater et tous les spécimens d'une même espèce ne sont pas capables de reprendre une vie active. Les adultes déshydratés survivent quelques minutes à des températures aussi basses que -272°C ou jusqu'à 150°C, et à long terme à des doses gamma élevées de 1 000 ou 4 400 Gy.

READ  SpaceX retarde à nouveau le lancement du satellite italien, cette fois à cause d'un navire capricieux

En comparaison, une dose de 10 Gy est mortelle pour l’homme, et 40 à 50 000 Gy stérilisent tous types de matériaux. Cependant, quelle que soit la dose, les radiations tuent les œufs tardigrades. De plus, la protection conférée par la cryptobiose n’est pas toujours claire, comme dans le cas de Melnésium tardigradeumLes radiations affectent de la même manière les animaux actifs et déshydratés.

Les types Melnésium tardigradeum Dans son état actif. (n'importe lequel. Shukrai, Yu. Warnken, A. Hotz-Wagenblatt, MA Groehme, S. Henger et coll. (2012)., CC par)

La vie lunaire ?

Alors, qu’est-il arrivé aux tardigrades après leur collision avec la lune ? Certains d’entre eux sont-ils encore viables, enterrés sous la lune ? Le richeDes poussières allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres de profondeur ?

Tout d’abord, ils doivent avoir survécu à l’impact. Tests de laboratoire Il a été démontré que des échantillons congelés de… Hypsibius Dujardini Les espèces se déplaçant à 3 000 km/h dans le vide ont subi des dommages mortels lorsqu'elles ont heurté le sable. Cependant, ils ont survécu à des impacts de 2 600 kilomètres par heure ou moins, et leurs « atterrissages durs » sur la Lune, qu’ils soient indésirables ou non, ont été beaucoup plus lents.

La surface de la Lune n’est pas protégée des particules solaires et des rayons cosmiques, notamment gamma, mais là aussi, les tardigrades seraient capables de résister.

En fait, Robert Wimmer-Schoengruber, professeur à l'Université de Kiel en Allemagne, et son équipe ont montré que… Les doses de rayons gamma frappant la surface de la Lune étaient constantes mais faibles Par rapport aux doses ci-dessus, 10 ans d’exposition aux rayons gamma lunaires équivalent à une dose totale d’environ 1 Gy.

READ  La première mission sud-coréenne sur la Lune démarre jeudi - Arc parabolique

Mais se pose ensuite la question de la « vie » sur la Lune. L'ours d'eau devra supporter des pénuries d'eau ainsi que des températures allant de -170 à -190°C la nuit lunaire et de 100 à 120°C le jour.

Le jour ou la nuit lunaire dure longtemps, un peu moins de 15 jours terrestres. La sonde elle-même n’a pas été conçue pour résister à des conditions aussi extrêmes, et même si elle ne s’était pas écrasée, elle aurait cessé toute activité après seulement quelques jours sur Terre.

Malheureusement pour les tardigrades, ils ne peuvent pas surmonter le manque d’eau liquide, d’oxygène et de microalgues – et ne pourront jamais se réactiver, encore moins se reproduire. Leur colonisation de la Lune est donc impossible.

Cependant, des échantillons inactifs existent sur le sol lunaire, et leur présence soulève des questions éthiques, telles que : Matthieu Soie» souligne un écologiste de l'université d'Edimbourg. De plus, alors que l’exploration spatiale prend son essor dans toutes les directions, polluer d’autres planètes pourrait nous faire manquer la découverte de la vie extraterrestre.

L'auteur remercie Emmanuel Delagot et Cédric Houbas du Musée de Paris, ainsi que Robert Wimmer-Schoengruber de l'Université de Kiel, pour leur lecture critique du texte et leurs conseils.Conversation

Laurent Palkadirecteur de conférences, Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN)

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

Continue Reading

Trending

Copyright © 2023