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Après tout, les mammifères mâles ne sont pas plus gros que les femelles – nouvelle étude

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Après tout, les mammifères mâles ne sont pas plus gros que les femelles – nouvelle étude

Dans son livre créatif La descente de l'hommeCharles Darwin a déclaré avec assurance que les mammifères mâles étaient souvent plus gros que les femelles. Au début, cette théorie, connue sous le nom de dimorphisme sexuel (SSD), semblait parfaitement logique. Après tout, Darwin pensait que les femelles devaient consacrer une grande partie de leur énergie à leur progéniture pendant la grossesse et après la naissance. Les mâles doivent être plus grands et plus forts pour rivaliser avec les autres mâles, surtout en cas de combat.

Le point de vue de Darwin existe depuis plus de 150 ans et a rarement été remis en question. Cependant, une nouvelle étude menée par des scientifiques de la City University de New York et de Princeton pourrait désormais le détruire. La recherche indique que cela existe déjà Non La différence de taille entre les mâles et les femelles chez la plupart des espèces de mammifères.

Au total, 429 espèces de mammifères ont été utilisées dans la recherche, neuf individus étant examinés pour chaque espèce. Chez les animaux présentant un dimorphisme (où les sexes ont des caractéristiques esthétiques distinctes – comme les lions ou les gazelles), les mâles ont tendance à être plus gros. Cependant, pour la plupart des espèces, cette tendance n’était pas vraie.

Par exemple, il existe de nombreuses espèces de chauves-souris et de rongeurs chez lesquelles peu de dimorphisme se produit, les mâles et les femelles se ressemblant remarquablement.

« J'ai été surpris de constater que près de la moitié des chauves-souris ont des femelles plus grandes et que la moitié des rongeurs ont une taille monomorphe, ce qui signifie que les mâles et les femelles sont de taille égale. » Dr Kaya Tombacka déclaré le scientifique principal à l'origine de l'étude Focus scientifique de la BBC. « Ces deux catégories [animal groups] Ils constituent une grande partie de tous les mammifères. »

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Dans les études précédentes sur le dimorphisme, ces espèces ont tendance à être exclues des résultats.

« Le récit des « mâles plus grands » est encore très ancré dans la biologie évolutionniste », a déclaré Tomback. « Mais si ce document reçoit suffisamment d’attention, il devrait contribuer à changer cela ! »

Chauves-souris

chauve-souris à ailes jaunes (France Lafia) au Kenya. Chez cette espèce, comme chez la plupart des chauves-souris, les femelles ont tendance à être plus grandes que les mâles. Photographie par Séverine Hicks

Le dimorphisme le plus extrême en faveur des femelles (les femelles étant plus grandes que les mâles) se retrouve chez les chauves-souris péninsulaires à nez tubulaire (péninsule de Morena). Chauves-souris femelles à nez de feuille dans le monde (phyllostomidés) Ils ont également tendance à être plus gros que les mâles.

Zèbres

Une paire de zèbres tourne la tête vers la caméra
Zèbre de Grévy femelle (Equus griffii) Tourné au Kenya. Les données de l’étude suggèrent que les espèces d’équidés telles que les zèbres ne présentent aucun dimorphisme sexuel entre les mâles et les femelles : ils ont en moyenne la même taille. Photographie de Daniel Rubinstein

Peaux d'éléphant

Un grand timbre sur un petit timbre
Les sables mous de la côte du Pacifique constituent un terrain propice aux rituels d'accouplement des éléphants de mer. Photo de Getty Images

Le plus grand exemple de dimorphisme sexuel mâle se trouve dans une étude sur les éléphants de mer du Nord (Mirunga angustostris) où les mâles étaient en moyenne trois fois plus gros que les femelles.

Cerf

Un couple de cerfs est représenté dans l'herbe haute et sèche
Gazelle de Grant femelle (à gauche) et mâle (Nanger Granthi). Ici, la différence de taille entre les mâles et les femelles est assez nette. Photographie par Kaya Tomback

Les éléphants

Le grand éléphant se tient à côté de deux éléphants plus petits
Éléphant de brousse africain femelle (L.Africaine) avec deux événements. Photographie par Kaya Tomback

oryx

Deux oryx marchant sur une plaine sèche
Deux oryx d'Afrique de l'Est (Oryx Besa) se promène dans une plaine du Kenya. Photographie par Kaya Tomback

chiens de prairie

Deux chiens de prairie, l'un sortant du nid
Deux chiens de prairie ou blaireaux à queue noire (cynomis ludovicianus) au Auchingarrich Wildlife Centre en Écosse, au Royaume-Uni. Photographie scientifique

Les variations saisonnières de la taille du corps au niveau individuel peuvent affecter les résultats lors de l'examen du dimorphisme. Par exemple, au cours d'une année, les fluctuations de la masse corporelle des chiens de prairie mâles et femelles peuvent faire en sorte que les mâles soient beaucoup plus gros que les femelles au début de la saison de reproduction, mais qu'ils aient la même taille à la fin de la saison.

Paresseux à trois doigts

Deux paresseux grimpant à un arbre
Une femelle et un mâle paresseux à trois doigts à gorge brune grimpent sur un arbre au Panama. L’étude a montré que les femelles paresseux à trois doigts sont plus grandes que les femelles. Photographie scientifique

Girafes

Un couple de girafes dans la savane
Une paire de girafes (la girafe) Tourné au Kenya. Comme beaucoup d'espèces de l'ordre animal ArtiodactylesLes girafes mâles ont tendance à être plus grandes que les femelles. Photographie par Kaya Tomback

Lémuriens

Une paire de lémuriens dans un arbre
Paire de propithèque à crête (Diadème propithèque) Tourné à Madagascar. Contrairement à d’autres espèces de primates, les lémuriens tels que le propithèque à crête ont tendance à avoir à peu près la même taille. Photographie par Kaya Tomback

Gorille

Mère et bébé gorille dans un arbre
Une femelle gorille des plaines garde son bébé près d'elle alors qu'elle se repose dans un arbre au Congo. Photographie par Kaya Tomback

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

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Regardez la lune recouvrir l’étoile géante bleue Spica le 13 juillet

L’un des événements les plus intéressants de l’astronomie optique, et certainement le plus rapide, se produit lorsque la Lune éclipse une étoile. Le bord de la lune se rapproche, semble appuyer dessus pendant plusieurs secondes, puis l’étoile disparaît soudainement ! Il réapparaît à la même vitesse sur la face cachée de la Lune jusqu’à une heure ou plus plus tard.

Le samedi 13 juillet, toute personne disposant d’un télescope et d’un ciel dégagé devrait se concentrer sur la lune de ce soir-là, juste après son premier quartier (éclairée à 52 %). À ce moment-là, la Lune passera devant l’étoile de première magnitude Cygnus Spongiosa vue d’Amérique du Nord.

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enfin! Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

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enfin!  Les astronautes peuvent désormais boire leur propre urine lors d’une sortie dans l’espace, grâce à un nouvel appareil intelligent

Sortir de la Station spatiale internationale (ISS) est déjà un véritable défi sans avoir à se soucier des appels de la nature à mi-chemin d’une sortie dans l’espace. Aujourd’hui, les scientifiques affirment avoir mis au point une nouvelle façon de capturer l’urine des astronautes et de la recycler en eau potable en quelques secondes. minutes.

Pendant des années, lors de sorties dans l’espace autour de la Station spatiale internationale, les astronautes se soulageaient en utilisant des couches jetables à l’intérieur de leurs combinaisons spatiales, connues sous le nom de Des vêtements avec une absorption maximale (MAG). Ces vêtements, conçus pour la première fois en Début des années 1980Il collecte et stocke l’urine, permettant ainsi aux astronautes de « partir » en mouvement. Mais comme les sorties dans l’espace peuvent parfois prendre jusqu’à huit heures, les appareils MAG peuvent mettre les astronautes physiquement mal à l’aise. Risque d’irritation et d’infection cutanée.

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Une nouvelle proposition changerait cela

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Une nouvelle proposition changerait cela

Droit d’auteur : Unsplash/CC0 Domaine public

Les planétologues proposent une nouvelle définition d’une planète pour remplacer celle que de nombreux chercheurs considèrent comme héliocentrique et dépassée. La définition actuelle — élaborée en 2006 par l’Union astronomique internationale (IAU), l’organisation qui donne des noms officiels aux objets dans l’espace — précise que pour qu’un corps céleste soit classé comme planète, il doit orbiter autour du soleil dans notre système solaire. .

Mais les scientifiques savent que les corps célestes en orbite autour d’étoiles en dehors de notre système solaire sont assez courants, et un article de journal paraîtra prochainement. Journal des sciences planétaires Cette proposition appelle à une nouvelle définition de la planète qui ne la limite pas aux frontières de notre système solaire. La proposition introduit également des critères quantitatifs pour clarifier davantage la définition d’une planète. Le document de recherche est actuellement en cours de publication. disponible Sur le arksif Serveur de préimpression.

Jean-Luc Margot, auteur principal de l’article et professeur de sciences de la Terre, des planètes et de l’espace, de physique et d’astronomie à l’Université de Californie à Los Angeles, présentera la nouvelle définition proposée lors de l’Assemblée générale de l’AIU en août 2024.

Selon la définition actuelle, une planète est un corps céleste qui orbite autour du Soleil et qui a une masse suffisamment grande pour le forcer à prendre une forme sphérique, éliminant ainsi les autres corps proches de son orbite autour du Soleil.

« La définition actuelle mentionne spécifiquement les planètes en orbite autour de notre soleil. Nous savons maintenant qu’il existe des milliers de planètes, mais la définition de l’AIU ne s’applique qu’aux planètes de notre système solaire », a déclaré Margot. « Nous proposons une nouvelle définition qui peut être appliquée aux corps célestes en orbite autour de n’importe quelle étoile, reste stellaire ou naine brune. »

Les auteurs affirment que même si l’exigence selon laquelle une planète doit orbiter autour du Soleil est très spécifique, les autres critères de la définition de l’AIU sont trop vagues. Par exemple, la définition dit que la planète « a diminué son orbite » sans préciser ce que cela signifie. La nouvelle définition proposée contient des critères mesurables qui peuvent être appliqués pour identifier les planètes à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire.

Dans la nouvelle définition, une planète est un corps céleste :

  • Il orbite autour d’une ou plusieurs étoiles, naines brunes ou restes stellaires.
  • Supérieur à 1023 kg et
  • Masse minimale de 13 masses de Jupiter (2,5 x 10)28 kg).

Margot et ses collègues Brett Gladman de l’Université de la Colombie-Britannique et Tony Yang, étudiant au lycée Chaparral de Temecula, en Californie, ont exécuté un algorithme mathématique sur les propriétés des objets de notre système solaire pour voir quels objets se regroupent. L’analyse a révélé des ensembles de caractéristiques distinctes partagées par les planètes de notre système solaire qui peuvent être utilisées comme point de départ pour créer une classification des planètes en général.

Par exemple, si un objet a suffisamment de gravité pour se frayer un chemin en collectant ou en éjectant des objets plus petits à proximité, on dit qu’il est dynamiquement dominant.

« Toutes les planètes de notre système solaire sont dynamiquement dominantes, mais d’autres objets, y compris les planètes naines comme Pluton, qui n’est pas une vraie planète, et les astéroïdes, ne le sont pas. Cette propriété pourrait donc être incluse dans la définition d’une planète », a déclaré Margot. dit.

La condition de dominance dynamique fournit une limite inférieure à la masse. Mais les planètes potentielles pourraient également être trop grandes pour correspondre à la nouvelle définition. Par exemple, certaines planètes gazeuses sont si massives qu’une fusion thermonucléaire du deutérium se produit, et l’objet devient une sous-étoile appelée naine brune et n’est donc pas une planète. Cette limite a été déterminée comme étant la masse de 13 Jupiters ou plus.

D’un autre côté, l’exigence actuelle selon laquelle les planètes doivent être sphériques pose un problème plus important. Les planètes lointaines peuvent rarement être observées avec suffisamment de détails pour déterminer leur forme avec certitude. Les auteurs affirment que l’exigence de forme est si difficile à mettre en œuvre qu’elle est pratiquement inutile à des fins d’identification, même si les planètes sont généralement rondes.

« Le fait d’avoir des définitions liées à la quantité la plus mesurable – la masse – élimine le débat sur la question de savoir si un objet particulier répond au critère », explique Gladman. « C’est une faiblesse de la définition actuelle. »

La bonne nouvelle est que dans le système solaire, il existe des corps célestes de plus de 1021 Il semble que le poids corporel de 10 kg soit rond. Tous les objets répondent donc à la masse minimale proposée de 10 kg23 Le kilogramme devrait être sphérique.

Même si tout changement formel dans la définition d’une planète par l’AIU se produira probablement d’ici quelques années, Margot et ses collègues espèrent que leurs travaux serviront de point de départ à une conversation qui mènera à une définition améliorée.

Plus d’information:
Jean-Luc Margot et al., Critères quantitatifs d’identification des planètes, Journal des sciences planétaires (2024). DOI : 10.3847/PSJ/ad55f3. sur arksif: arxiv.org/abs/2407.07590

Fourni par l’Université de Californie, Los Angeles


la citationLa définition scientifique d’une planète dit qu’elle devrait orbiter autour de notre soleil : une nouvelle proposition changerait cela (11 juillet 2024) Extrait le 11 juillet 2024 de https://phys.org/news/2024-07-scientific-definition-planet- orbite-soleil.html

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