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Après tout, les mammifères mâles ne sont pas plus gros que les femelles – nouvelle étude

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Après tout, les mammifères mâles ne sont pas plus gros que les femelles – nouvelle étude

Dans son livre créatif La descente de l'hommeCharles Darwin a déclaré avec assurance que les mammifères mâles étaient souvent plus gros que les femelles. Au début, cette théorie, connue sous le nom de dimorphisme sexuel (SSD), semblait parfaitement logique. Après tout, Darwin pensait que les femelles devaient consacrer une grande partie de leur énergie à leur progéniture pendant la grossesse et après la naissance. Les mâles doivent être plus grands et plus forts pour rivaliser avec les autres mâles, surtout en cas de combat.

Le point de vue de Darwin existe depuis plus de 150 ans et a rarement été remis en question. Cependant, une nouvelle étude menée par des scientifiques de la City University de New York et de Princeton pourrait désormais le détruire. La recherche indique que cela existe déjà Non La différence de taille entre les mâles et les femelles chez la plupart des espèces de mammifères.

Au total, 429 espèces de mammifères ont été utilisées dans la recherche, neuf individus étant examinés pour chaque espèce. Chez les animaux présentant un dimorphisme (où les sexes ont des caractéristiques esthétiques distinctes – comme les lions ou les gazelles), les mâles ont tendance à être plus gros. Cependant, pour la plupart des espèces, cette tendance n’était pas vraie.

Par exemple, il existe de nombreuses espèces de chauves-souris et de rongeurs chez lesquelles peu de dimorphisme se produit, les mâles et les femelles se ressemblant remarquablement.

« J'ai été surpris de constater que près de la moitié des chauves-souris ont des femelles plus grandes et que la moitié des rongeurs ont une taille monomorphe, ce qui signifie que les mâles et les femelles sont de taille égale. » Dr Kaya Tombacka déclaré le scientifique principal à l'origine de l'étude Focus scientifique de la BBC. « Ces deux catégories [animal groups] Ils constituent une grande partie de tous les mammifères. »

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Dans les études précédentes sur le dimorphisme, ces espèces ont tendance à être exclues des résultats.

« Le récit des « mâles plus grands » est encore très ancré dans la biologie évolutionniste », a déclaré Tomback. « Mais si ce document reçoit suffisamment d’attention, il devrait contribuer à changer cela ! »

Chauves-souris

chauve-souris à ailes jaunes (France Lafia) au Kenya. Chez cette espèce, comme chez la plupart des chauves-souris, les femelles ont tendance à être plus grandes que les mâles. Photographie par Séverine Hicks

Le dimorphisme le plus extrême en faveur des femelles (les femelles étant plus grandes que les mâles) se retrouve chez les chauves-souris péninsulaires à nez tubulaire (péninsule de Morena). Chauves-souris femelles à nez de feuille dans le monde (phyllostomidés) Ils ont également tendance à être plus gros que les mâles.

Zèbres

Une paire de zèbres tourne la tête vers la caméra
Zèbre de Grévy femelle (Equus griffii) Tourné au Kenya. Les données de l’étude suggèrent que les espèces d’équidés telles que les zèbres ne présentent aucun dimorphisme sexuel entre les mâles et les femelles : ils ont en moyenne la même taille. Photographie de Daniel Rubinstein

Peaux d'éléphant

Un grand timbre sur un petit timbre
Les sables mous de la côte du Pacifique constituent un terrain propice aux rituels d'accouplement des éléphants de mer. Photo de Getty Images

Le plus grand exemple de dimorphisme sexuel mâle se trouve dans une étude sur les éléphants de mer du Nord (Mirunga angustostris) où les mâles étaient en moyenne trois fois plus gros que les femelles.

Cerf

Un couple de cerfs est représenté dans l'herbe haute et sèche
Gazelle de Grant femelle (à gauche) et mâle (Nanger Granthi). Ici, la différence de taille entre les mâles et les femelles est assez nette. Photographie par Kaya Tomback

Les éléphants

Le grand éléphant se tient à côté de deux éléphants plus petits
Éléphant de brousse africain femelle (L.Africaine) avec deux événements. Photographie par Kaya Tomback

oryx

Deux oryx marchant sur une plaine sèche
Deux oryx d'Afrique de l'Est (Oryx Besa) se promène dans une plaine du Kenya. Photographie par Kaya Tomback

chiens de prairie

Deux chiens de prairie, l'un sortant du nid
Deux chiens de prairie ou blaireaux à queue noire (cynomis ludovicianus) au Auchingarrich Wildlife Centre en Écosse, au Royaume-Uni. Photographie scientifique

Les variations saisonnières de la taille du corps au niveau individuel peuvent affecter les résultats lors de l'examen du dimorphisme. Par exemple, au cours d'une année, les fluctuations de la masse corporelle des chiens de prairie mâles et femelles peuvent faire en sorte que les mâles soient beaucoup plus gros que les femelles au début de la saison de reproduction, mais qu'ils aient la même taille à la fin de la saison.

Paresseux à trois doigts

Deux paresseux grimpant à un arbre
Une femelle et un mâle paresseux à trois doigts à gorge brune grimpent sur un arbre au Panama. L’étude a montré que les femelles paresseux à trois doigts sont plus grandes que les femelles. Photographie scientifique

Girafes

Un couple de girafes dans la savane
Une paire de girafes (la girafe) Tourné au Kenya. Comme beaucoup d'espèces de l'ordre animal ArtiodactylesLes girafes mâles ont tendance à être plus grandes que les femelles. Photographie par Kaya Tomback

Lémuriens

Une paire de lémuriens dans un arbre
Paire de propithèque à crête (Diadème propithèque) Tourné à Madagascar. Contrairement à d’autres espèces de primates, les lémuriens tels que le propithèque à crête ont tendance à avoir à peu près la même taille. Photographie par Kaya Tomback

Gorille

Mère et bébé gorille dans un arbre
Une femelle gorille des plaines garde son bébé près d'elle alors qu'elle se repose dans un arbre au Congo. Photographie par Kaya Tomback

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Les scientifiques résolvent le mystère de la raison pour laquelle il existe un écart d'âge de plus d'un million d'années entre deux étoiles

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Les scientifiques résolvent le mystère de la raison pour laquelle il existe un écart d'âge de plus d'un million d'années entre deux étoiles

Les scientifiques pensent avoir résolu le mystère de la raison pour laquelle l’écart d’âge entre une étrange paire d’étoiles situées à des milliers d’années-lumière est supérieur à un million d’années.

Les chercheurs ont déclaré que les paires d'étoiles ont généralement un âge très similaire, comme les jumeaux, mais dans le cas du système stellaire HD 148937, l'une a environ 1,4 million d'années de plus que l'autre.

L'équipe pense que HD 148937 a eu un passé violent impliquant une troisième étoile qui a changé son destin à jamais.

En analysant les données de l'Observatoire européen austral (ESO), on pense qu'il y avait à l'origine trois étoiles dans le système, mais que deux d'entre elles sont entrées en collision et ont fusionné, créant un « beau » nuage de gaz et de poussière, ou nébuleuse, entourant HD 148937. .

Cette fusion s'est probablement produite il y a environ 2,6 millions d'années, car l'étoile nouvellement formée est également devenue magnétique, contrairement à son homologue plus ancienne.

Les chercheurs ont déclaré que leurs découvertes, publiées dans la revue Science, aident à résoudre deux mystères de longue date : pourquoi il existe une si grande différence d'âge entre deux étoiles dans ce système stellaire binaire, et comment les étoiles massives – avec des masses huit fois ou plus supérieures à la masse du Soleil – Le Soleil – captant ses champs magnétiques.

Impressions d'artiste illustrant l'événement violent qui a changé le destin du système stellaire HD 148937 (ESO/L Calçada, équipe VPHAS+)

« Nous pensons que ce système avait au moins trois étoiles à l'origine », a déclaré Hugues Sanna, professeur à la KU Leuven en Belgique et chercheur principal des observations. Deux d’entre elles doivent être proches l’une de l’autre en un point de l’orbite tandis que l’autre étoile est beaucoup plus éloignée.

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« Les deux étoiles intérieures ont fusionné violemment, créant un magnétar et expulsant de la matière, créant ainsi la nébuleuse.

« L'étoile la plus externe a formé une nouvelle orbite avec l'étoile nouvellement fusionnée qui est désormais magnétique, créant ainsi la binaire que nous voyons aujourd'hui au centre de la nébuleuse. »

Le Dr Abigail Frost, astronome à l'ESO au Chili, a ajouté : « Avoir une nébuleuse entourant deux étoiles massives est rare, et cela nous a vraiment donné l'impression que quelque chose de merveilleux s'était produit dans ce système.

« En regardant les données, le froid a augmenté.

« Après une analyse détaillée, nous pouvons déterminer que l'étoile la plus massive semble beaucoup plus jeune que sa compagne, ce qui n'a aucun sens car elles auraient dû se former en même temps. »

Le magnétisme des étoiles massives ne devrait pas durer très longtemps par rapport à la durée de vie de l’étoile. Nous semblons donc avoir observé cet événement rare très peu de temps après qu’il se soit produit.

Une équipe de scientifiques internationaux a analysé neuf années de données provenant de HD 148937, située à environ 3 800 années-lumière de la Terre et située en direction de la constellation Norma.

Les données proviennent de l'interféromètre à très grand télescope (VLTI) de l'Observatoire européen austral situé dans le désert d'Atacama au Chili.

Alors que les champs magnétiques sont courants dans les étoiles de faible masse comme le Soleil, les étoiles de plus grande masse ne peuvent pas maintenir de champs magnétiques de la même manière.

Cependant, selon les scientifiques, environ 7 % des étoiles massives possèdent des champs magnétiques.

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Alors que les astronomes soupçonnent depuis un certain temps que les étoiles massives pourraient acquérir des champs magnétiques lorsque deux étoiles fusionnent, c'est la première fois que les scientifiques trouvent des preuves directes de ce phénomène.

« Le magnétisme dans les étoiles massives ne devrait pas persister très longtemps par rapport à la durée de vie de l'étoile, nous semblons donc avoir observé cet événement rare très peu de temps après qu'il se soit produit », a déclaré le Dr Frost.

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Appel à tous les photographes et astronomes de toute l'Irlande

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Appel à tous les photographes et astronomes de toute l'Irlande

« Atteindre les étoiles » Institut d'études avancées de Dublin (DIAS) Le concours d'astrophotographie revient pour la quatrième année consécutive et invite les astrophotographes en herbe à soumettre leurs images.

Cette année, le concours a ajouté une nouvelle catégorie, « Night Sky in Your Hand », qui est une catégorie mobile destinée à encourager davantage de personnes à participer.

Le concours, qui a ouvert ses portes cette semaine, recherche les meilleures images astronomiques prises en Irlande entre le 28 avril 2023 et le 10 mai 2024.

Il lance un appel à candidatures dans cinq catégories distinctes :

  1. Le ciel nocturne dans votre main : Photos prises avec un simple smartphone, sans télescope, d'une scène astronomique.
  2. Hors de ce monde – planètes : Images de planètes, de soleil et de lune.
  3. Hors de ce monde – ciel profond : Images de corps célestes situés en dehors de notre système solaire, tels que des nébuleuses, des amas d'étoiles et des galaxies.
  4. Retour sur Terre – Paysage : Images qui représentent un élément d'importance astronomique comme élément important Et Des éléments tels que la nature, la terre ou l'eau.
  5. Retour sur Terre – Enseignant : Images qui représentent un élément d'importance astronomique comme élément important Et Éléments tels que des paysages urbains, des bâtiments, des maisons, des structures historiques ou des monuments.

Lancement du concours aujourd'hui Dr. Eucharia Meehan, PDG et registraire de DIAS, a déclaré :

«DIAS est ravi de lancer le concours Reach for the Stars 2024.

« Nous essayons toujours d'améliorer et de développer la compétition et avons effectué un certain nombre de mises à jour cette année qui, nous l'espérons, porteront la compétition à un nouveau niveau. Nous avons maintenant une catégorie supplémentaire invitant les inscriptions sur smartphone.

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« Les appareils photo des téléphones peuvent désormais prendre des images d'une telle qualité que nous avons pensé que ce serait une excellente occasion d'encourager davantage de personnes à Offaly à s'impliquer.

« Nous sommes également ravis que les Observatoires astronomiques d'Irlande (AOI) se joignent à nous cette année et parrainent un prix pour les gagnants de nos concours.

« L'AOI est un partenariat stratégique entre nous au DIAS, l'Observatoire et Planétarium d'Armagh et la Birr Castle Heritage Foundation pour protéger le patrimoine astronomique et promouvoir la recherche et les connaissances astronomiques à travers l'île d'Irlande. Il est donc approprié que les observatoires soutiennent le concours. .

« Le programme Reach for the Stars est ouvert à tous, que vous soyez un professionnel chevronné ou un amateur passionné d'astronomie. Tout ce que nous vous demandons, c'est de suivre attentivement les directives du concours lors de la soumission de votre candidature pour garantir que vos photos soient admissibles.

Commentant également, le professeur Peter Gallagher, chef du département d'astronomie et d'astrophysique de la DIAS et membre du jury, a déclaré :

« Avec l'ajout de la nouvelle catégorie mobile cette année, je suis impatient de voir l'ampleur des candidatures que nous recevrons.

« Ce nouvel élément ouvre vraiment la porte à de nombreux astrophotographes amateurs et novices qui ne disposent pas nécessairement du matériel mais ont l’œil pour obtenir une bonne photo pour mettre en valeur leur travail.

« Il y a beaucoup d'événements astronomiques à venir rien qu'en avril – nous venons d'avoir une éclipse solaire, la pluie de météores Lyrid aura lieu plus tard ce mois-ci, ainsi qu'une pleine lune avant la date limite du concours – il y a donc beaucoup d'opportunités astronomiques à venir. pour les gens dans Offaly Pour sortir et prendre quelques photos.

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« Tout le monde peut profiter du ciel nocturne – nous avons tout exploré, des galaxies étincelantes aux vues époustouflantes du ciel au cours des trois dernières années, et nous sommes impatients de voir ce que les candidatures de cette année nous réservent !

Détails du concours

Les participants peuvent soumettre jusqu'à deux photos par catégorie au concours. La date limite d’inscription est le vendredi 10 mai 2024 à 17h.

Toutes les candidatures au concours seront examinées par le comité de présélection pour s'assurer qu'elles répondent aux critères d'éligibilité. Les images présélectionnées dans chaque catégorie seront ensuite soumises pour examen par le jury. Vote public en ligne.

Les candidatures au concours « Reach for the Stars » seront jugées par Brenda Fitzsimmons, rédactrice photo au Irish Times ; Michael McCreary, président de la Société irlandaise d'astronomie ; Peter Gallagher, professeur principal et chef du département d'astronomie et d'astrophysique du DIAS, et Niamh Breathnach, directrice principale d'Alice Public Relations.

Forfait prix

Les photographes gagnants des catégories « Hors de ce monde » et « Retour sur Terre », choisis par le jury, recevront un package comprenant :

  • Leurs photos ont été publiées sur les sites Internet du DIAS et de l'Irish Times ;
  • Pass pour les sites des trois observatoires astronomiques d'Irlande : l'observatoire de Dunsinck (la salle d'évasion de Space Race), l'observatoire d'Armagh et le château de Pere Demesne ;
  • Bon d'achat de 500 € pour l'achat de matériel photographique/télescopique ; Et
  • Abonnement numérique de 12 mois à The Irish Times.

Le gagnant de la catégorie Choix général, voté par le public, et le gagnant de la catégorie Night Sky in Your Hand recevront un bon de 250 € pour du matériel photographique/télescopique, ainsi que des billets d'entrée aux trois observatoires astronomiques d'Irlande – Observatoire de Dunsink (Race to Space), observatoire d'Armagh et château de Pere Demesne.

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DIAS a l'intention que les images gagnantes et très acclamées soient également incluses dans une exposition au DIAS en 2024.

De plus, toutes les images présélectionnées seront incluses dans une galerie en ligne – à des fins de vote du public – sur le site Internet du concours. ar.reachforthestars.ie.

Le concours « Reach for the Stars » organisé par DIAS est mené en partenariat avec Le temps irlandais, Et il prend soin de lui Alice Relations Publiques. Les Observatoires astronomiques irlandais et la Société irlandaise d’astronomie soutiennent cette initiative.

Plus d’informations, y compris les directives du concours et le formulaire d’inscription, sont disponibles sur Réseau de communication mondial.ar.reachforthestars.ie.

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Un vaisseau spatial de la NASA capture une mystérieuse « planche de surf » en orbite autour de la Lune. Qu'est-ce que ce est?

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Un vaisseau spatial de la NASA capture une mystérieuse « planche de surf » en orbite autour de la Lune.  Qu'est-ce que ce est?

Le Lunar Orbiter de la NASA a capturé des images d'un objet en forme de planche de surf traversant la planète Terre lune.

Ce n'était pas une rencontre rapprochée OVNI ou L'étrange énorme structure. Au lieu de cela, le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA a repéré le satellite sud-coréen lVaisseau Danori Les responsables de la NASA ont déclaré dans une vidéo que les deux vaisseaux spatiaux voyageaient à grande vitesse alors qu'ils survolaient la lune. déclaration.

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