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Houston met tout en œuvre alors que la NASA se prépare à retourner sur la lune

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Houston met tout en œuvre alors que la NASA se prépare à retourner sur la lune

HOUSTON (AFP) – Rick Labrode travaille à la NASA depuis 37 ans, mais affirme que la quête américaine pour retourner sur la Lune est de loin le couronnement de sa carrière.

Labrud est le directeur de vol d’Artemis 1, qui doit décoller plus tard ce mois-ci – la première fois qu’une capsule pouvant transporter des humains est envoyée sur la lune depuis la dernière mission Apollo en 1972.

« C’est plus excitant que tout ce à quoi j’ai participé », a déclaré Labrud aux journalistes du Centre de contrôle de mission de l’Agence spatiale américaine à Houston, au Texas.

L’homme de 60 ans a expliqué à l’AFP que la veille du lancement sera probablement une longue nuit d’anticipation – et un peu de soulagement.

« Je vais être tellement excité. Je ne pourrai pas beaucoup dormir, j’en suis sûr », a-t-il déclaré devant la célèbre banque d’écrans géants de Mission Control.

Artemis 1, un vol d’essai sans pilote, verra le premier lancement de l’énorme fusée Space Launch System (SLS), qui sera la plus puissante au monde lorsqu’elle entrera en service.

La capsule propulsera l’équipage d’Orion en orbite autour de la Lune. Le vaisseau spatial restera dans l’espace pendant 42 jours avant de revenir sur Terre.

À partir de 2024, les astronautes d’Orion voyageront sur le même vol, et l’année suivante, au plus tôt, les Américains avanceront à nouveau sur la surface de la Lune.

Pendant toute la durée d’Artemis 1, une équipe d’une douzaine de membres de la NASA restera au centre de contrôle de la mission 24 heures sur 24. Le centre a été rénové et modernisé pour l’occasion.

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# photo 1

Les équipes s’entraînent pour ce moment depuis trois ans.

« Il s’agit d’une toute nouvelle affaire – une toute nouvelle fusée, un tout nouveau vaisseau spatial, un tout nouveau centre de contrôle », a expliqué Brian Berry, Flight Dynamics Officer, qui sera responsable de la trajectoire d’Orion immédiatement après son lancement.

« Je peux vous dire que j’ai mal au cœur. Mais je vais travailler dur pour rester concentré », a déclaré à l’AFP Perry, qui a travaillé sur plusieurs vols de la navette spatiale au fil des ans, en se tapant la poitrine.

rassemblement de la lune

En plus des mises à niveau de Mission Control pour la mission, l’ensemble du Johnson Space Center est légèrement au-dessus de la lune autour d’Artemis.

Au milieu du bassin géant d’entraînement des astronautes – la plus grande piscine intérieure du monde à plus de 200 pieds de long, 100 pieds de large et 40 pieds de profondeur – un rideau noir a été érigé.

# photo 2

D’un côté du soi-disant laboratoire de flottabilité neutre se trouve un modèle grandeur nature de la Station spatiale internationale, immergée.

D’autre part, l’environnement lunaire est peu à peu recréé au fond de l’étang, grâce à des maquettes de roches géantes fabriquées par une entreprise spécialisée dans les décors d’aquarium.

« Ce n’est que depuis quelques mois que nous avons commencé à mettre du sable au fond de l’étang. Nous venons de recevoir ce gros rocher il y a deux semaines », a déclaré Lisa Shore, vice-présidente du laboratoire. « Tout est très nouveau pour nous et très nouveau dans le développement. »

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Dans l’eau, les astronautes peuvent éprouver une sensation proche de l’apesanteur. Pour s’entraîner aux derniers vols vers la Lune, la simulation doit répéter un sixième de la gravité de la Lune.

Depuis une pièce au-dessus de la piscine, les astronautes sont guidés à distance – avec le retard de communication de quatre secondes qu’ils subiraient sur la lune.

Six d’entre eux ont déjà suivi une formation et six autres le feront d’ici fin septembre. Le dernier groupe portera les nouvelles combinaisons spatiales fabriquées par la NASA pour les missions Artemis.

« Le pic de cette installation était lorsque nous pilotions encore la navette spatiale et que nous assemblions la station spatiale », a expliqué John Haas, chef du bureau du laboratoire.

À l’époque, il s’agissait de 400 sessions avec des astronautes en combinaison spatiale complète chaque année, contre environ 150 sessions aujourd’hui. Mais le programme Artemis a insufflé au laboratoire une nouvelle urgence.

Lorsque l’AFP a visité l’installation, des ingénieurs et des plongeurs testaient comment tirer un rover sur la lune.

Le nouvel âge d’or

Chaque séance de piscine peut durer jusqu’à six heures.

# photo 3

« C’est comme courir un marathon deux fois, mais sur vos mains », a déclaré l’astronaute Victor Glover à l’AFP.

Glover est revenu sur Terre l’année dernière après avoir passé six mois sur la Station spatiale internationale. Désormais, il travaille dans un bâtiment dédié à la simulation en tout genre.

Son travail, a-t-il dit, consiste à aider à « vérifier les procédures et le matériel » afin que lorsque la NASA embauche enfin des astronautes Artemis qui participeront à des missions habitées sur la Lune (Glover pourrait lui-même figurer sur cette liste), ils puissent être « prêts à partir ». « 

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À l’aide de casques de réalité virtuelle, les astronautes peuvent s’habituer à marcher dans des conditions sombres au pôle sud de la Lune, où les missions atterriront.

Le soleil s’y élève à peine au-dessus de l’horizon, ce qui signifie qu’il y a toujours de longues ombres sombres qui obstruent la vue.

Les astronautes doivent également s’habituer aux nouveaux engins spatiaux tels que la capsule Orion et l’équipement à bord.

# photo 4

Dans l’un des simulateurs, assis dans le fauteuil du commandant, le personnel est entraîné à s’amarrer au portail de la future station spatiale lunaire.

Ailleurs dans le centre spatial, une réplique de la capsule Orion est utilisée, qui ne mesure que 316 pieds cubes (neuf mètres cubes) pour quatre personnes.

« Ils font beaucoup d’exercices de sortie de secours ici », a déclaré à l’AFP Debbie Kurth, directrice adjointe du programme Orion.

Kurth, qui a travaillé sur Orion pendant plus d’une décennie, a déclaré que tout le monde à Houston était enthousiasmé par le retour sur la Lune et l’avenir de la NASA.

« Bien sûr, » dit-elle, « j’ai l’impression d’être dans un nouvel âge d’or. »

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La sonde spatiale Voyager 1 transmet à nouveau des données après que la NASA les a détectées à distance à 24 milliards de kilomètres – The Irish Times

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La sonde spatiale Voyager 1 transmet à nouveau des données après que la NASA les a détectées à distance à 24 milliards de kilomètres – The Irish Times

Le vaisseau spatial le plus éloigné de la Terre, Voyager 1, a recommencé à communiquer correctement avec la NASA après que les ingénieurs ont travaillé pendant des mois pour réparer à distance la sonde vieille de 46 ans.

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui construit et exploite le vaisseau spatial robotique de l'agence, a déclaré en décembre que la sonde, située à plus de 24 milliards de kilomètres, envoyait un code absurde à la Terre.

Dans une mise à jour publiée lundi, le JPL a annoncé que l’équipe de la mission avait pu « après quelques investigations innovantes » obtenir des données utilisables sur la santé et l’état des systèmes d’ingénierie de Voyager 1. « La prochaine étape consiste à permettre au vaisseau spatial de commencer à apporter les données scientifiques. dos. » Elle a ajouté que malgré le défaut, Voyager 1 fonctionnait normalement depuis le début.

Lancé en 1977, Voyager 1 a été conçu dans le but principal d'effectuer des études rapprochées de Jupiter et de Saturne au cours d'une mission de cinq ans. Cependant, son voyage s'est poursuivi et le vaisseau spatial approche désormais d'un demi-siècle d'exploitation.

Voyager 1 a pénétré dans l'espace interstellaire en août 2012, ce qui en fait le premier objet fabriqué par l'homme à quitter le système solaire. Il roule actuellement à une vitesse de 60 821 km/h.

Le dernier problème était lié à l'un des trois ordinateurs à bord du vaisseau spatial, chargé de remplir les données scientifiques et techniques avant de les envoyer sur Terre. Incapable de réparer une puce cassée, l'équipe du JPL a décidé de déplacer le code endommagé ailleurs, une tâche difficile compte tenu de la technologie obsolète.

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Les ordinateurs de Voyager 1 et de sa sœur Voyager 2 disposaient de moins de 70 kilo-octets de mémoire au total, soit l'équivalent d'une image informatique à basse résolution. Ils utilisent de vieilles bandes numériques pour enregistrer des données.

La réparation a été envoyée depuis la Terre le 18 avril, mais il a fallu deux jours pour évaluer si elle a réussi, car il faut environ 22 heures et demie pour que le signal radio atteigne Voyager 1 et 22 heures supplémentaires pour que la réponse revienne sur Terre. .

« Lorsque l'équipe de vol de la mission a reçu une réponse du vaisseau spatial le 20 avril, elle a constaté que la modification fonctionnait », a déclaré le JPL.

Parallèlement à son annonce, le JPL a publié une photo des membres de l'équipe de vol du Voyager applaudissant et applaudissant dans une salle de conférence après avoir reçu des données utilisables, avec des ordinateurs portables, des cahiers et des cookies sur la table devant eux.

L'astronaute canadien à la retraite Chris Hadfield, qui a participé à deux missions de navette spatiale et a servi comme commandant de la Station spatiale internationale, a comparé la mission du JPL à l'entretien longue distance d'une vieille voiture.

« Imaginez qu'une puce informatique se brise dans votre voiture en 1977. « Imaginez maintenant qu'elle se trouve dans l'espace interstellaire, à 25 milliards de kilomètres de là », a écrit Hadfield.

Voyager 1 et 2 ont fait de nombreuses découvertes scientifiques, notamment des enregistrements détaillés de Saturne et la révélation que Jupiter possède également des anneaux, ainsi qu'une activité volcanique active sur l'une de ses lunes, Io. Des sondes ont ensuite découvert 23 nouvelles lunes autour des planètes extérieures.

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Parce que leur trajectoire les éloigne du Soleil, les sondes du Voyager sont incapables d'utiliser des panneaux solaires et convertissent à la place la chaleur générée par la désintégration radioactive naturelle du plutonium en électricité pour alimenter les systèmes du vaisseau spatial.

La NASA espère continuer à collecter des données des deux vaisseaux spatiaux Voyager pendant encore plusieurs années, mais les ingénieurs s'attendent à ce que les sondes soient trop hors de portée pour communiquer d'ici une décennie environ, en fonction de la quantité d'énergie qu'elles peuvent générer. Voyager 2 est un peu en retard sur son jumeau et se déplace un peu plus lentement.

Dans environ 40 000 ans, les deux sondes passeront relativement près, en termes astronomiques, de deux étoiles. Voyager 1 s'approchera à moins de 1,7 années-lumière d'une étoile de la constellation de la Petite Ourse, tandis que Voyager 2 s'approchera à une distance similaire d'une étoile appelée Ross 248 dans la constellation d'Andromède. -Gardien

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Voyager 1 renvoie des données après que la NASA a réparé à distance une sonde vieille de 46 ans | espace

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Voyager 1 renvoie des données après que la NASA a réparé à distance une sonde vieille de 46 ans |  espace

Le vaisseau spatial le plus éloigné de la Terre, Voyager 1, a recommencé à communiquer correctement avec la NASA après que les ingénieurs ont travaillé pendant des mois pour réparer à distance la sonde vieille de 46 ans.

Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, qui construit et exploite le vaisseau spatial robotique de l'agence, il a dit en décembre Que la sonde – à plus de 24 milliards de kilomètres de distance – envoyait un code absurde à la Terre.

dans Mise à jour publiée lundiLe JPL a annoncé que l'équipe de la mission a pu « après quelques investigations innovantes » obtenir des données utilisables sur la santé et l'état des systèmes d'ingénierie de Voyager 1. « La prochaine étape consiste à permettre au vaisseau spatial de recommencer à renvoyer des données scientifiques », a déclaré le JPL. Elle a ajouté que malgré le défaut, Voyager 1 fonctionnait normalement depuis le début.

Lancé en 1977, Voyager 1 a été conçu dans le but principal d'effectuer des études rapprochées de Jupiter et de Saturne au cours d'une mission de cinq ans. Cependant, son voyage s'est poursuivi et le vaisseau spatial approche désormais d'un demi-siècle d'exploitation.

Voyager 1 a pénétré dans l'espace interstellaire en août 2012, ce qui en fait le premier objet fabriqué par l'homme à quitter le système solaire. Il roule actuellement à 37 800 mph (60 821 km/h).

Le dernier problème était lié à l'un des trois ordinateurs à bord du vaisseau spatial, chargé de remplir les données scientifiques et techniques avant de les envoyer sur Terre. Incapable de réparer une puce cassée, l'équipe du JPL a décidé de déplacer le code endommagé ailleurs, une tâche difficile compte tenu de la technologie obsolète.

READ  Quels États peuvent voir les aurores boréales lundi ? Ce que montrent les prévisions

Les ordinateurs de Voyager 1 et de sa sœur Voyager 2 disposaient de moins de 70 kilo-octets de mémoire au total, soit l'équivalent d'une image informatique à basse résolution. Ils utilisent de vieilles bandes numériques pour enregistrer des données.

Le correctif a été envoyé depuis la Terre le 18 avril, mais il a fallu deux jours pour évaluer s'il a réussi, car il faut environ 22 heures et demie pour qu'un signal radio atteigne Voyager 1 et encore 22 heures et demie pour la réponse à retourner dans l'espace. Atterrir. « Lorsque l'équipe de vol de la mission a reçu une réponse du vaisseau spatial le 20 avril, elle a constaté que la modification fonctionnait », a déclaré le JPL.

Voyager 1 et 2 ont fait de nombreuses découvertes scientifiques, notamment des enregistrements détaillés de Saturne et la révélation que Jupiter possède également des anneaux, ainsi qu'une activité volcanique active sur l'une de ses lunes, Io. Des sondes ont ensuite découvert 23 nouvelles lunes autour des planètes extérieures.

Parce que leur trajectoire les éloigne du Soleil, les sondes du Voyager sont incapables d'utiliser des panneaux solaires et convertissent à la place la chaleur générée par la désintégration radioactive naturelle du plutonium en électricité pour alimenter les systèmes du vaisseau spatial.

Dans environ 40 000 ans, les deux sondes passeront relativement près, en termes astronomiques, de deux étoiles. Voyager 1 s'approchera à moins de 1,7 années-lumière d'une étoile de la constellation de la Petite Ourse, tandis que Voyager 2 s'approchera à une distance similaire d'une étoile appelée Ross 248 dans la constellation d'Andromède.

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La mesure la plus précise jamais réalisée nous rapproche de la véritable masse de la particule « fantôme ».

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La mesure la plus précise jamais réalisée nous rapproche de la véritable masse de la particule « fantôme ».

La masse au repos des neutrinos fantômes est l’une des quantités les plus recherchées en physique des particules et les scientifiques sont sur le point de la localiser, grâce à une nouvelle expérience menée par des chercheurs de l’Institut Max Planck de physique nucléaire en Allemagne.

Si la masse des neutrinos est connue, cela pourrait ouvrir la porte à une physique au-delà du modèle standard de la physique des particules, qui décrit toutes les forces et particules élémentaires connues de l’univers.

Dire que les neutrinos sont étranges est un euphémisme. Autrefois suggéré qu'il n'y avait pas de masse du tout, il est désormais clair que cette particule à peine existante est en réalité composée de trois types en un, avec des identités oscillant dans un étrange flou quantique alors qu'elle se précipite dans l'espace. Cette faible identité signifie la masse, qui Il se présente sous différentes formesétalé sur l'apparence changeante du neutrino.

Parce qu’ils sont si légers et étranges, les neutrinos ne respectent peut-être pas les mêmes règles que les autres particules. L’ajout précis d’un échantillon de leurs masses incroyablement petites pourrait aider à confirmer et à exclure de nouveaux modèles en physique des particules.

Cependant, les physiciens ne peuvent pas peser des groupes de neutrinos stationnaires comme des raisins sur une balance. Au lieu de, Ils peuvent juste Confirmer l'existence Ces particules subatomiques en examinant leurs interactions avec d'autres particules, ou En mesurant les produits Leur décadence. C'est peut-être juste la particule Présent pour le plus bref instant Mais à ce moment-là, il laisse sa marque, ou une trace, à partir de laquelle les physiciens peuvent déduire la masse.

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Cependant, sans charge et pratiquement sans force gravitationnelle, les neutrinos n’exercent que les forces les plus faibles sur les autres particules. En fait, des milliards de neutrinos traversent votre corps en ce moment, la plupart provenant du Soleil, mais… Ils interagissent rarement Avec nous.

Cependant, ce n’est pas parce qu’ils ont peu d’effet sur les autres particules subatomiques que les neutrinos ne constituent pas une partie essentielle de la matière. qu'ils Les molécules les plus abondantes Qui ont une masse dans l'univers, et savoir ce qui donne à ces différences entre les neutrinos des masses si petites, non nulles, peut aider les physiciens à résoudre ou à comprendre certaines des divergences du modèle standard que présentent les neutrinos dans la façon dont ils oscillent.

Les physiciens améliorent régulièrement leurs meilleures estimations des limites supérieures des masses individuelles et collectives des neutrinos en utilisant différentes méthodes. La mesure la plus précise à ce jour d'une « saveur » appelée neutrino électronique a révélé qu'elle ne pouvait pas dépasser 0,8 MeV. Traduisant cela en masse en termes de 1 kilogramme (ou 2,2 livres), cela équivaut au poids de quatre raisins secs par rapport au soleil.

L'estimation la plus récente a été déterminée en février 2022 par l'expérience Karlsruhe Tritium Neutrino (Catherine) en Allemagne, a été déduite de la pulvérisation d'électrons et de neutrinos émise comme une forme super-lourde de désintégration de l'hydrogène.

Une autre façon d'obtenir la masse d'un neutrino, aussi légère soit-elle, consiste à étudier ce qui se passe lorsque le noyau atomique de l'isotope artificiel holmium-163 absorbe un électron de sa coque interne. En conséquence, un proton se transforme en neutron, du dysprosium-163 est produit et un neutrino est libéré.

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Les physiciens peuvent alors mesurer l'énergie totale libérée lors de cette désintégration à l'aide d'un type de calorimètre et en déduire la masse du neutrino « manquant » qui a volé dans l'éther en se basant sur la masse totale de l'atome et la célèbre équation d'Einstein, E = mc2.2Où masse et énergie sont égales.

Ceci est calculé comme ce qu'on appelle valeur x: Une différence d'énergie qui peut se traduire par la masse « perdue » de la somme des particules atomiques après une réaction de désintégration. Cette différence de masse est interprétée comme un neutrino.

Cependant, les atomes d'or dans lesquels l'holmium-163 est présent peuvent affecter cette réaction de désintégration, Il explique Christoph Schweiger, physicien à l'Institut Max Planck de physique nucléaire et auteur principal de la nouvelle étude.

« Il est donc important de mesurer la valeur Q le plus précisément possible à l'aide d'une méthode alternative et de la comparer à la valeur déterminée par calorimétrie afin de détecter d'éventuelles sources d'erreur systématiques. » Il dit.

Pour ce faire, Schweiger et ses collègues ont mis en place une expérience combinant cinq soi-disant Pièges à écrireempilés les uns sur les autres à l'intérieur d'un aimant supraconducteur placé sous vide et immergé dans de l'hélium liquide à environ 4 degrés Kelvin (-269,1 degrés Celsius ou -452,5 degrés Fahrenheit).

PENTATRAP se compose de cinq pièges à écriture empilés les uns sur les autres, comme le montre la tour centrale jaune. (MPI pour la physique nucléaire)

Tous ces efforts contribuent à protéger l’équipement afin qu’il soit suffisamment sensible pour capturer les particules dans les pièges de Penning et mesurer d’infimes différences d’énergie entre les ions chargés d’holmium-163 et de dysprosium-163.

« Avec un Airbus A-380 doté d'une charge utile maximale, vous pouvez utiliser cette sensibilité pour déterminer si une seule goutte d'eau s'est posée dessus », a déclaré Schweiger. Il dit.

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En fait, les chercheurs ont mesuré les ions holmium-163 entrants et les ions dysprosium-163 résultants pour arriver à une valeur Q de 2863,2 ± 0,6 eVC.-2qui est 50 fois plus précise que la tension précédente, qui atteignait une valeur de 2833 ± 34 V C.-2.

L’utilisation d’une valeur Q plus précise et mesurée de manière indépendante en conjonction avec d’autres résultats expérimentaux « est essentielle pour évaluer les incertitudes systématiques dans la détermination de la masse des neutrinos », expliquent Schweiger et ses collègues. Écrire dans leur article publié.

Bien qu'il ne s'agisse que d'une pièce du puzzle, une résolution améliorée dans des mesures telles que Q peut être combinée à un large éventail de méthodes pour comprendre pourquoi les fantômes étranges et chatoyants du monde des particules se comportent comme des esprits frappeurs.

L'étude a été publiée dans Physique naturelle.

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