janvier 24, 2022

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La découverte du fossile « Flock » révèle des jambes géantes du millénaire qui avaient la taille de voitures

Les experts ont révélé la découverte d’un fossile de 326 millions d’années, après la découverte d’un fossile de 326 millions d’années, les vers géants de mille-pattes sont une voiture de long et pèsent 50 kg.

Le plus grand fossile jamais produit d’un mille-pattes géant a été trouvé par « chance » sur la plage de Northumberland à Howick, après qu’une partie d’une falaise s’est effondrée sur le rivage.

Photo reproduite avec l’aimable autorisation du fossile d’Arthropleura de l’Université de Cambridge à Howick Beach dans le Northumberland. La section du squelette externe vieille de 326 millions d’années a été créée par accident lors d’un pique-nique sur la plage de Northumberland à Howick. Photo : Neil Davies/PA Wire

Pour devenir si grande, la créature, connue sous le nom d’Arthropleura, doit avoir trouvé un régime végétal riche en nutriments et peut avoir été un prédateur se nourrissant d’autres invertébrés ou de petits amphibiens.

Le spécimen se compose de plusieurs segments d’exosquelette articulés, de forme très similaire à un mille-pattes moderne.

Les restes de la créature découverte remontent à la période carbonifère, c'est-à-dire plus de 100 millions d'années avant l'âge des dinosaures.  A cette époque, la Grande-Bretagne était située près de l'équateur et bénéficiait de températures chaudes.  Photo : JW Schneider/TU Bergakademie Freiberg/PA Wire
Les restes de la créature découverte remontent à la période carbonifère, c’est-à-dire plus de 100 millions d’années avant l’âge des dinosaures. A cette époque, la Grande-Bretagne était située près de l’équateur et bénéficiait de températures chaudes. Photo : JW Schneider/TU Bergakademie Freiberg/PA Wire

C’est le troisième fossile jamais trouvé et c’est aussi le plus ancien et le plus grand.

Les experts pensent que le fossile ne représente qu’une partie de l’exosquelette de la créature qui a été déversée près du fond de la rivière, qui a ensuite été préservée par le sable.

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La pièce mesure environ 75 centimètres de long, ce qui amène les scientifiques à penser que son corps entier pourrait mesurer environ 2,7 mètres de long et peser 50 kilogrammes.

Les restes de la créature remontent à la période carbonifère, plus de 100 millions d’années avant l’âge des dinosaures.

À cette époque, la Grande-Bretagne était située près de l’équateur et bénéficiait de températures chaudes.

Fossile d'Arthropleura sur la plage de Howick dans le Northmberland.  Photo : Neil Davies/PA Wire
Fossile d’Arthropleura sur la plage de Howick dans le Northmberland. Photo : Neil Davies/PA Wire

Il a été repéré par un ancien doctorant marchant le long de la côte en janvier 2018 dans un gros bloc de grès qui était tombé d’une falaise.

Le Dr Neil Davies, du département des sciences de la Terre de l’Université de Cambridge et auteur principal d’un article de recherche sur le fossile, a déclaré : « C’était une découverte fortuite.

« La façon dont le rocher est tombé, il s’est ouvert et s’est fissuré et a complètement exposé le fossile, qu’un ancien doctorant vient de découvrir en passant devant. »

Fossile d'Arthropleura sur la plage de Howick dans le Northmberland.  Photo : Neil Davies/PA Wire
Fossile d’Arthropleura sur la plage de Howick dans le Northmberland. Photo : Neil Davies/PA Wire

Le fossile a été retiré avec la permission de Natural England et des propriétaires terriens, Howick Estate, et emmené à Cambridge pour analyse.

Il était si grand qu’il fallait quatre personnes pour le porter.

« Bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude ce qu’ils mangeaient, il y avait beaucoup de noix et de graines nutritives disponibles dans la litière de feuilles à l’époque, et ils étaient probablement des prédateurs se nourrissant d’autres invertébrés et même de petits vertébrés comme les amphibiens », a déclaré le Dr. Davies.

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La découverte d'un fossile chanceux a révélé un mille-pattes géant de la taille des voitures qui parcouraient le nord de l'Angleterre.  Photo : Neil Davies/PA Wire
La découverte d’un fossile chanceux a révélé un mille-pattes géant de la taille des voitures qui parcouraient le nord de l’Angleterre. Photo : Neil Davies/PA Wire

Les créatures ont rampé autour des tropiques pendant environ 45 millions d’années, avant de disparaître, peut-être en raison du réchauffement climatique rendant le climat trop sec pour elles, ou de l’essor des reptiles, qui se disputaient leur nourriture.

Le fossile sera exposé au public au musée Sedgwick de Cambridge au cours de la nouvelle année.

Les résultats ont été publiés dans le Journal of the Geological Society.