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La mission du télescope spatial James Webb se prépare pour le lancement de la veille de Noël | Télescope spatial James Webb

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Les derniers préparatifs sont en cours pour le lancement Télescope spatial James WebbUn observatoire historique construit pour observer à travers l’espace et le temps les premières étoiles et galaxies qui ont illuminé l’univers.

considéré comme Derrière le télescope spatial Hubble de la NASALa mission devrait décoller à 12h20, heure du Royaume-Uni, la veille de Noël à bord d’une fusée Ariane 5 depuis le port spatial européen de Kourou, en Guyane française. Plus de 30 ans de fonctionnement, le télescope s’est engagé dans un parking dans l’espace à un mètre de la Terre.

Environ 100 fois plus puissant que Hubble, l’observatoire de 10 milliards de dollars détectera la faible lueur des étoiles qui ont mis fin à l’âge des ténèbres astronomiques lorsqu’elles sont apparues 100 mètres à 200 millions d’années après le Big Bang il y a 13,8 milliards d’années. Il sondera les atmosphères des planètes autour d’étoiles lointaines, à la recherche de signes de particules telles que le méthane et l’eau qui indiquent des conditions propices à la vie.

« Cela a un potentiel incroyable pour élargir notre connaissance de l’univers », a déclaré le professeur Beth Beller, astronome à l’Université d’Édimbourg qui devrait utiliser Webb pour observer des planètes en dehors du système solaire. « De nombreuses découvertes scientifiques en découleront. »

photo de télescope

Alors que le lancement lui-même sera assez éprouvant pour les nerfs, il faudra attendre le début de l’été avant que l’équipage de la mission puisse se détendre et prendre les données. La taille et la complexité du télescope, ainsi que son orbite, signifient que les six mois suivant le lancement seront cruciaux.

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contrairement à Hubble, qui orbite autour de la Terre, Webb tournera autour du soleil. Sa destination est un point connu sous le nom de deuxième point lagrangien, ou L2. Ici, les forces gravitationnelles permettraient à Webb de maintenir une position avec la Terre et le Soleil pour s’aligner derrière elle. Il faudra un mois à Webb pour atteindre la L2.

Il faudra encore plusieurs mois à Webb pour se révéler et se préparer à au moins cinq ans de fonctionnement. Le télescope doit étaler un écran solaire de la taille d’un court de tennis pour le garder au frais, puis ouvrir 18 hexagones qui forment ensemble son miroir primaire de 6,5 mètres de diamètre. Des inspections et des étalonnages doivent également être effectués pour s’assurer que leurs systèmes et outils fonctionnent correctement.

En cas de problème, tout dépannage doit être effectué en envoyant des commandes depuis le sol. Une mission de réparation du type de celle nécessaire pour corriger la vue erronée de Hubble en 1993 est hors de question pour un télescope quatre fois plus éloigné de la Lune.

Dr Jonathan Gardner, scientifique en chef adjoint du projet pour le Web à Goddard de la NASA Annuler Flight Center Maryland, travaille sur le télescope depuis plus de 20 ans. « Je ne sais pas si je serai terrifié ou excité », a-t-il déclaré à propos du lancement prochain. « Tout devrait fonctionner. »

Des techniciens soulèvent le miroir du télescope spatial James Webb à l’aide d’une grue au Goddard Space Flight Center en 2017. Photo : Laura Betz/AP

La taille du miroir primaire de Webb et la sensibilité de ses détecteurs infrarouges lui permettront de voir certains des objets les plus faibles et les plus éloignés de l’univers. Au fur et à mesure que l’univers s’étend, la lumière des étoiles et des galaxies s’étend au fur et à mesure de son voyage, allongeant sa longueur d’onde et convertissant la lumière visible en infrarouge. la Les choses les plus anciennes Ceux qui se sont formés en premier sont plutôt un « redshift », et ce sont les choses sur lesquelles Webb a été conçu pour garder un œil.

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« Les galaxies les plus éloignées sont si éloignées que leur lumière a voyagé pendant la majeure partie de la vie de l’univers pour arriver là où nous sommes maintenant. Cela nous permet d’utiliser le télescope comme une machine à remonter le temps », a déclaré Gardner. à l’époque où l’univers était plus jeune. » Sna, espérant voir les premières galaxies qui se sont formées. »

Travaillant dans l’infrarouge, le télescope peut regarder profondément dans les nuages ​​de poussière où naissent les étoiles pour voir leur formation en action.

Plus d’un quart des projets récompensés regarderont le temps sur Webb planètes extérieures Des mondes étranges en orbite autour d’étoiles en dehors de notre système solaire. Les astronomes ont découvert des milliers de ces planètes, allant de Jupiter géant et chaud aux mondes aquatiques et aux planètes rocheuses semblables à la Terre.

Les scientifiques prévoient de regarder certaines de ces planètes passer devant leurs étoiles mères. À l’aide des spectrographes du télescope, ils peuvent analyser comment la lumière de l’étoile est absorbée par l’atmosphère de la planète, fournissant des indices sur sa composition chimique. « Ce sur quoi Webb se concentre, ce sont les circonstances de la vie », a déclaré Gardner. « Nous avons de petites planètes rocheuses, comme la Terre, Vénus et Mars. Quelles sont leurs températures, à quoi ressemblent leurs atmosphères, y a-t-il une indication qu’il y a de l’eau dans leur atmosphère et quel type de chimie organique se déroule dans ces atmosphères ? »

Mais d’abord, le télescope doit atteindre sa destination et être détecté sans aucun problème. Pour l’instant, cela suffit à occuper de nombreux scientifiques. « Ce sera un vrai juge d’ongles », a déclaré Beller. « Le lancement n’est que le début. »

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

Parution complète

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.
  • Le télescope James Webb a découvert deux galaxies en fusion et leurs énormes trous noirs lorsque l’univers avait 740 millions d’années.
  • L’un des trous noirs a une masse 50 millions de fois supérieure à celle du Soleil.
  • Ces résultats aident à comprendre comment les trous noirs massifs ont influencé l’évolution des galaxies depuis le début de l’univers.

Les trous noirs se sont développés rapidement au début de l’univers

Des trous noirs supermassifs ont été découverts dans la plupart des grandes galaxies de notre univers local, y compris la Voie Lactée. Leur masse est des millions ou des milliards de fois supérieure à celle du Soleil. Ces trous noirs ont probablement un impact majeur sur l’évolution de leurs galaxies. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus si grands.

Aujourd’hui, grâce au télescope James Webb, il a été prouvé que deux galaxies et leurs énormes trous noirs ont fusionné alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années, rapporte l’Agence spatiale européenne. Le fait que des trous noirs supermassifs aient été découverts dès le premier milliard d’années après le Big Bang suggère que leur croissance a dû se produire très rapidement et très tôt.

Il ne peut être vu qu’à l’aide du télescope Webb

Les trous noirs massifs en croissance active présentent des caractéristiques spectrales particulières que les astronomes peuvent reconnaître. Pour les galaxies très lointaines, comme celles de cette étude, ces signes ne peuvent être observés qu’à l’aide du télescope Webb.

« Nous avons trouvé des preuves de gaz très dense avec des mouvements rapides à proximité du trou noir, ainsi que de gaz chaud et hautement ionisé éclairé par un rayonnement énergétique que les trous noirs produisent généralement dans leurs anneaux d’accrétion », a expliqué l’auteur principal Hannah Opler du centre de recherche. Université de Cambridge au Royaume-Uni. « Grâce à la résolution sans précédent de ses capacités d’imagerie, Webb a également permis à notre équipe de séparer spatialement les deux trous noirs. »

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L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil. « La masse de l’autre trou noir est probablement similaire, même si elle est difficile à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense », a expliqué Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’Université de Cambridge et de l’University College de Londres au Royaume-Uni.

« Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique », a expliqué Hannah. « Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Le télescope Webb est le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace et constitue un projet conjoint entre les États-Unis et l’Europe. L’univers est observé depuis un endroit situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

LISA détectera les ondes gravitationnelles

Lorsque les deux trous noirs ont fusionné, ils ont créé des ondes gravitationnelles. De tels événements pourraient être détectés par les futurs observatoires d’ondes gravitationnelles, comme la prochaine mission LISA, récemment approuvée par l’Agence spatiale européenne (ESA), qui sera le premier observatoire spatial dédié à l’étude des ondes gravitationnelles.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations invisibles dans la structure de l’espace-temps, créées par le mouvement d’objets massifs. Ils traversent constamment la Terre inaperçus et sont provoqués par des événements violents tels que la collision de trous noirs et la fusion d’étoiles à neutrons.

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« Les résultats de Webb nous indiquent que les systèmes plus légers détectables par LISA devraient être beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant », a partagé Nora Luitzgendorf, scientifique principale du projet LISA de l’Agence spatiale européenne aux Pays-Bas. « Cela nous amènera probablement à ajuster nos modèles pour les taux LISA dans cette fourchette globale. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

Mur
WALL-Y est un bot IA créé dans ChatGPT. Il en apprend davantage À propos de WALL-Y et de la manière dont nous le développons. Vous pouvez retrouver son actualité ici.
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Conseils d’actualité : Thomas Ahlström

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

Elle est similaire à notre planète en taille et en distance (relative) de son soleil.

télescope de la NASA

Les télescopes de la NASA trouvent parfois les choses les plus intéressantes.

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers ? C’est une question à laquelle tout le monde, des scientifiques aux écrivains de science-fiction, a réfléchi, mais jusqu’à ce qu’un contact extraterrestre se produise, il restera probablement sans réponse. Cependant, il y a de fortes chances que si des extraterrestres ressemblant à des humains existent quelque part dans l’univers, ils ont probablement évolué sur une planète similaire à la Terre. (À moins que les pieuvres ne se révèlent être des extraterrestres. On ne sait jamais.) Ceci, à son tour, donne aux scientifiques observant l’espace certaines propriétés à rechercher.

Ne sauriez-vous pas que la NASA a récemment repéré quelque chose qui correspond à ce projet. Comme Robert Lea de LiveScience RapportsLa planète – connue sous le nom de Gliese 12b – est de taille similaire à la Terre et à Vénus et se trouve à une distance similaire de son étoile. Il n’est qu’à 40 années-lumière de nous, ce qui est relativement proche de l’univers, mais un peu plus loin en pratique. (Si vous avez regardé 3 Problème de corpsou lisez la trilogie sur laquelle il est basé, vous le savez probablement déjà.)

Bien que Gliese 12b soit de taille similaire à celle de la Terre – en réalité légèrement plus grande – l’étoile sur laquelle elle orbite est beaucoup plus petite que notre Soleil. L’étoile Gliese est une naine rouge, un type d’étoile qui n’émet pas autant de chaleur que celles de notre système solaire. Puisque Gliese 12b est plus proche de son étoile, elle recevra probablement une quantité de chaleur similaire.

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« Il se trouve soit dans la zone habitable de son étoile, soit juste au bord de l’étoile, il pourrait donc être habitable », a déclaré la scientifique Larissa Palethorpe à Live Science. Cependant, une question a jusqu’à présent intrigué les scientifiques : s’il existe ou non une atmosphère sur Gliese 12b. Cela contribuerait également grandement à déterminer la probabilité d’une vie extraterrestre.

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