décembre 4, 2022

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L’évolution des racines des arbres est sur le point de mettre fin à la vie sur Terre

Dans le film d’animation par ordinateur de 2012 lorax (Basé sur le livre du Dr Seuss du même nom W Maintenant, affluez vers Peacock !Les habitants de Thneedville vivent dans un monde sans arbres. La cupidité effrénée conduit à la déforestation et la pollutionEt le monde extérieur devient un désert. À la fin, les personnages rétablissent l’équilibre avec la nature en tenant compte des paroles du titulaire Lorax.

Aujourd’hui, les arbres et autres plantes sont à la merci des animaux, et ils ont donc besoin de défenseurs comme le Lorax. Mais à l’époque du Dévonien, la structure du pouvoir a été renversée et le monde avait besoin de quelqu’un pour parler au nom de tous, de peur que les arbres ne nous détruisent tous.

Selon une étude récente Publié dans Société géologique d’AmériqueLes plantes pourraient avoir été responsables d’une série d’événements d’extinction qui se sont produits il y a entre 419 et 358 millions d’années. Au cours de la période dévonienne, la vie animale n’avait pas encore fait son chemin vers la Terre, mais les plantes étaient là et les choses étaient sur le point de devenir bizarres. Au cours de la période dévonienne, le monde a traversé une série d’événements d’extinction – dont l’une des cinq grandes extinctions de masse – qui ont dévasté les écosystèmes marins. Au moment où tout a été dit et fait, plus des deux tiers de toutes les espèces de la planète avaient été anéanties.

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Les scientifiques ont suggéré que l’extinction des espèces marines pourrait avoir été causée directement par l’évolution et l’expansion des premières plantes terrestres. L’idée était qu’à mesure que les plantes continuaient à se répandre sur la terre, elles développaient des systèmes racinaires qui ameublissaient le sol et libéraient des nutriments qui étaient auparavant enclavés. Essentiellement, une fois les racines développées, les océans ont connu un incroyable afflux de nutriments provenant de la terre.

On pourrait penser que des nutriments supplémentaires dans l’eau seraient un bien pur, mais les plantes ont peut-être mis leur pouce feuillu si fermement à l’échelle de l’écosystème qu’il s’est presque complètement effondré. À l’époque moderne, lorsque l’apport de nutriments augmente de façon exponentielle, que ce soit par des moyens naturels ou humains, nous voyons D’énormes proliférations d’algues qui tue Des milliers ou des millions de poissons dans un laps de temps relativement court. Les algues libèrent des toxines dans l’eau et lorsqu’elles se décomposent, étant mangées par des bactéries, elles épuisent l’oxygène de la colonne d’eau et étouffent littéralement les animaux qui ont la malchance de vivre à proximité. Ce processus est connu sous le nom d’eutrophisation, et s’il s’était produit à l’échelle mondiale, il aurait été très difficile de survivre très rapidement, voire de détruire des espèces ou des écosystèmes entiers. C’était du moins l’hypothèse, mais les chercheurs avaient besoin de preuves tangibles.

Des chercheurs de l’Université Purdue et de l’Université de Southampton ont émis l’hypothèse que si un tel soulèvement de nutriments se produisait, il devait y en avoir un signe dans les archives géologiques montrant un soulèvement de nutriments au-dessus du niveau de fond. Ils ont examiné les enregistrements géochimiques d’anciens sédiments lacustres du Groenland et du nord de l’Écosse et ont trouvé précisément le signal qu’ils recherchaient.

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Les archives géologiques révèlent des niveaux élevés de nutriments, en particulier de phosphore, au moment même où les plantes se développaient et se développaient au Dévonien. Des niveaux élevés de nutriments ont également coïncidé avec des preuves fossiles d’arbres, y compris les premières espèces avec des systèmes racinaires profonds. Dans deux cas, des flux de nutriments spécifiques sont également compatibles avec des événements d’extinction marine, y compris l’extinction massive du Dévonien tardif.

Cette découverte peut également avoir résolu le mystère de la raison pour laquelle l’extinction du Dévonien s’est produite pour plusieurs événements d’extinction. Les chercheurs ont découvert qu’il y avait une nature cyclique de l’expansion des plantes à cette époque, et ce cycle semble être lié au cycle climatique humide et sec. Ces épisodes et les débuts de l’expansion des plantes signifiaient que le monde traverserait des périodes de libération de nutriments de plus en plus faibles, entraînant l’extinction encore et encore jusqu’à ce que les choses se calment.

Ce boom de la croissance et du développement des plantes produirait des quantités massives d’oxygène pour notre planète, sans parler du dépôt de réserves de carbone à l’échelle planétaire que les humains modernes exploitent pour des choses comme le charbon et le pétrole. Avant cela, ils ont tellement redistribué les ressources alimentaires que la vie sur Terre a presque pris fin.

Soudain, arracher les mauvaises herbes ne semblait plus si mal.