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Un nouveau logiciel permet aux utilisateurs aveugles et malvoyants de créer des graphiques interactifs accessibles | Actualités du MIT

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Un nouveau logiciel permet aux utilisateurs aveugles et malvoyants de créer des graphiques interactifs accessibles |  Actualités du MIT

Il existe un nombre croissant d'outils permettant aux utilisateurs de fournir des représentations en ligne de données, telles que des graphiques, accessibles aux personnes aveugles ou malvoyantes. Cependant, la plupart des outils nécessitent une présentation visuelle existante qui peut ensuite être convertie dans un format accessible.

Cela crée des obstacles qui empêchent les utilisateurs aveugles et malvoyants de créer leurs propres représentations de données personnalisées et peut limiter leur capacité à explorer et analyser des informations importantes.

Une équipe de chercheurs du MIT et de l’University College London (UCL) souhaite changer la façon dont les gens envisagent la représentation des données accessibles.

Ils ont créé un système logiciel appelé environnement (qui signifie « environnement » en allemand) qui peut permettre aux utilisateurs aveugles et malvoyants de créer des représentations de données personnalisées et multimodales sans avoir besoin d'une présentation visuelle initiale.

Umwelt, un environnement de création conçu pour les utilisateurs de lecteurs d'écran, comprend un éditeur qui permet à quelqu'un de télécharger un ensemble de données et de créer une représentation personnalisée, telle qu'un nuage de points, qui peut inclure trois modalités : visualisation, description textuelle et sonification. La sonification consiste à convertir des données en sons non vocaux.

Le système, qui peut représenter une variété de types de données, comprend un visualiseur qui permet à un utilisateur aveugle ou malvoyant d'explorer de manière interactive la représentation des données, en passant de manière transparente entre chaque manière d'interagir avec les données d'une manière différente.

Les chercheurs ont mené une étude auprès de cinq utilisateurs experts de lecteurs d’écran qui ont trouvé Umwelt utile et facile à apprendre. En plus d’offrir une interface leur permettant de créer des représentations de données – ce qui, selon eux, manquait cruellement – ​​les utilisateurs ont déclaré qu’Umwelt pourrait faciliter la communication entre des personnes qui s’appuient sur différents sens.

« Nous devons nous rappeler que les personnes aveugles et malvoyantes ne sont pas isolées. Elles se trouvent dans ces contextes où elles veulent parler de données à d'autres personnes », explique Jonathan Zhong, étudiant diplômé en génie électrique et informatique (EECS) et auteur principal. du papier. Fiche de présentation d'Umwelt. « J'espère qu'Umwelt contribuera à changer la façon dont les chercheurs envisagent l'analyse des données accessibles. Permettre la pleine participation des personnes aveugles et malvoyantes à l'analyse des données implique de considérer la visualisation comme une seule pièce de ce puzzle multisensoriel plus vaste. »

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Zhong est rejoint dans cet article par Isabella Pedraza Pineros et Mingzhou « Katie » Chen, étudiantes diplômées de l'EECS ; Daniel Hagas, chercheur à l'University College London travaillant avec le Global Centre for Disability Innovation ; Et l'auteur principal Arvind Satyanarayan, professeur agrégé d'informatique au MIT qui dirige le groupe de visualisation du laboratoire d'informatique et d'intelligence artificielle. Le document sera présenté à la conférence ACM sur les facteurs humains en informatique.

Visualisation décentralisée

Les chercheurs ont déjà développé des interfaces interactives qui offrent une expérience plus riche aux utilisateurs de lecteurs d’écran lorsqu’ils explorent les représentations de données accessibles. Grâce à ce travail, ils ont réalisé que la plupart des outils nécessaires pour créer de telles représentations impliquent de transformer des schémas visuels existants.

Dans le but de réduire la représentation visuelle dans l'analyse des données, Zhong et Hagas, qui ont perdu la vue à l'âge de 16 ans, ont commencé à concevoir Umwelt il y a plus d'un an.

Premièrement, ils ont réalisé qu’ils devraient repenser la façon dont ils représentaient les mêmes données à l’aide de modèles visuels, audio et textuels.

« Nous avons dû trouver un dénominateur commun derrière les trois approches », explique Hagas. « En créant ce nouveau langage de représentation et en rendant les résultats et les intrants accessibles à tous, le tout devient plus grand que la somme de ses parties. »

Pour construire Umwelt, ils ont d’abord pris en compte ce qui était unique dans la façon dont les gens utilisent chacun de leurs sens.

Par exemple, un utilisateur voyant peut voir le motif général d’un nuage de points et, en même temps, bouger ses yeux pour se concentrer sur différents points de données. Mais pour quelqu’un qui écoute la sonification, l’expérience est linéaire puisque les données sont converties en tonalités qui doivent être jouées les unes après les autres.

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« Si vous pensez uniquement à traduire directement les caractéristiques visibles en caractéristiques non visibles, vous passez à côté des forces et des faiblesses uniques de chaque méthode », ajoute Zhong.

Ils ont conçu Umwelt pour offrir de la flexibilité, permettant à l'utilisateur de basculer facilement entre les méthodes lorsque cela convient le mieux à sa tâche à un moment donné.

Pour utiliser l'éditeur, il faut télécharger un ensemble de données sur Umwelt, qui utilise des heuristiques pour créer automatiquement des représentations virtuelles dans chaque méthode.

Si l'ensemble de données contient les cours des actions d'entreprises, Umwelt peut créer un graphique linéaire multi-séries, une structure de texte qui regroupe les données par symbole boursier et par date, ainsi qu'un phonème qui utilise la longueur des tons pour représenter le prix de chaque date, organisé par ticker. symbole.

Les heuristiques par défaut sont destinées à aider l'utilisateur à démarrer.

« Dans tout type d'outil de création, vous obtenez un effet de page vierge où il est difficile de savoir par où commencer. Cela est encore plus vrai dans un outil multimédia car vous devez définir les choses dans trois représentations différentes », explique Zhong.

L'éditeur relie les interactions entre les méthodes, donc si l'utilisateur modifie la description textuelle, ces informations sont modifiées dans la sonification correspondante. N'importe qui peut utiliser l'éditeur pour créer une représentation multimédia, accéder au visualiseur pour une exploration initiale, puis revenir à l'éditeur pour effectuer des ajustements.

Aider les utilisateurs à communiquer des données

Pour tester Umwelt, ils ont créé diverses représentations multimédias, allant des nuages ​​de points aux graphiques à vues multiples, afin de garantir que le système puisse représenter efficacement différents types de données. Ils ont ensuite confié l’outil à cinq utilisateurs experts en lecteurs d’écran.

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Les participants à l’étude ont principalement trouvé Umwelt utile pour créer, explorer et discuter de représentations de données. Un utilisateur a déclaré qu’Umwelt servait de « catalyseur » réduisant le temps nécessaire à l’analyse des données. Les utilisateurs conviennent qu'Umwelt peut les aider à communiquer plus facilement des données avec des collègues voyants.

« Ce qui se démarque chez Umwelt, c'est sa philosophie fondamentale consistant à minimiser l'importance des éléments visuels au profit d'une expérience de données équilibrée et multisensorielle. Trop souvent, les représentations de données non visuelles sont reléguées au statut de considérations secondaires et ne sont que des ajouts à leurs homologues visuels. Cependant, la visualisation n'est qu'un aspect de la visualisation des données. « J'apprécie leurs efforts pour changer cette perception et adopter une approche plus holistique de la science des données », déclare Jo Young Seo, professeur adjoint au Collège des sciences de l'information à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, qui n'a pas participé à ces travaux.

À l’avenir, les chercheurs prévoient de créer une version open source d’Umwelt sur laquelle d’autres pourront s’appuyer. Ils souhaitent également intégrer la détection tactile dans le système logiciel en tant que méthode supplémentaire, permettant l'utilisation d'outils tels que des écrans graphiques tactiles actualisables.

« En plus de son impact sur les utilisateurs finaux, j'espère qu'Umwelt servira de plateforme pour poser des questions scientifiques sur la façon dont les gens utilisent et perçoivent les représentations multimodales, et sur la manière dont nous pouvons améliorer la conception au-delà de cette étape initiale », déclare Zhong.

Ce travail a été soutenu en partie par la National Science Foundation et la MIT Morningside Academy for Design Fellowship.

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

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Le T. rex était peut-être beaucoup plus lourd et plus long qu’on ne le pensait auparavant – étude

Les chercheurs suggèrent que le Tyrannosaurus rex était peut-être 70 % plus lourd qu’on ne le pensait auparavant et 25 % plus long.

Le plus grand T. rex jamais trouvé vivant pourrait être beaucoup plus grand que le plus grand spécimen actuellement connu, puisqu’il pèse environ 15 tonnes au lieu de 8,8 tonnes et mesure 15 mètres de long au lieu de 12 mètres, selon l’étude.

De nombreux dinosaures plus grands appartenant à divers groupes ont été identifiés à partir d’un seul bon spécimen fossile.

Il est donc impossible de savoir si cet animal est un grand ou un petit exemplaire de cette espèce.

Les chercheurs soulignent que déterminer quel dinosaure était le plus grand, sur la base d’une poignée de fossiles, n’a pas beaucoup de sens.

Dans la nouvelle étude, le Dr Jordan Malone du Musée canadien de la nature à Ottawa, au Canada, et le Dr David Hone de l’Université Queen Mary de Londres, ont utilisé la modélisation informatique pour évaluer un groupe de dinosaures T. rex.

Ils ont pris en compte des facteurs tels que la taille de la population, le taux de croissance, la durée de vie moyenne et le caractère incomplet des archives fossiles.

« Notre étude suggère que pour les grands animaux fossiles tels que le T. rex, nous n’avons aucune idée, d’après les archives fossiles, de la taille absolue qu’ils ont pu atteindre », a déclaré le Dr Malone.

« C’est amusant de penser à un T. rex de 15 tonnes, mais les implications sont également intéressantes d’un point de vue biomécanique ou écologique. »

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Le Dr Hohn a déclaré : « Il est important de souligner qu’il ne s’agit pas vraiment du T. rex, qui constitue la base de notre étude, mais que cette question s’applique à tous les dinosaures et à de nombreuses autres espèces fossiles.

« Se disputer sur « qu’est-ce qui est le plus gros ? » en se basant sur quelques squelettes n’a pas vraiment de sens. »

Le T. rex a été choisi pour le modèle car bon nombre de ses détails étaient déjà bien appréciés.

Le modèle est basé sur des modèles de crocodiles vivants, choisis en raison de leur grande taille et de leur relation étroite avec les dinosaures.

Les chercheurs ont découvert que les plus grands fossiles connus de T. rex se situent probablement dans le 99e centile, soit le 1 pour cent supérieur de la taille du corps.

Cependant, ils soulignent que pour trouver un animal parmi les 99,99 pour cent (un tyrannosaure sur dix mille), les scientifiques devraient fouiller des fossiles au rythme actuel pendant encore 1 000 ans.

Les estimations de taille sont basées sur un modèle, mais la découverte de géants d’espèces modernes suggère qu’il devait encore y avoir des dinosaures plus grands.

« Certains des os et morceaux isolés indiquent clairement des individus plus gros que les squelettes dont nous disposons actuellement », a déclaré le Dr Hoon.

Les résultats ont été publiés dans la revue Ecology and Evolution.

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

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Comment des physiciens américains ont joué à Dieu et ont créé un nouvel élément appelé Livermorium à l’aide d’un faisceau de particules de titane

Un scientifique du Lawrence Berkeley National Laboratory travaille sur un dispositif de séparation lors d’une expérience. Crédit image : Laboratoire national Lawrence Berkeley

Une équipe de scientifiques et de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie a récemment annoncé une réalisation révolutionnaire : la création du Livemorium, ou élément 116, à l’aide d’un faisceau de particules de titane.

C’est la première fois qu’un hépatique est fabriqué de cette manière, rapprochant les chercheurs de l’insaisissable « îlot de stabilité », où les éléments très lourds sont censés avoir une durée de vie plus longue, ce qui les rend plus faciles à étudier. Plus important encore, c’est la première fois qu’un objet extrêmement lourd est fabriqué de cette manière par des humains.

Rainer Kröcken, directeur des sciences nucléaires au Berkeley Lab, a exprimé son optimisme quant à la découverte, soulignant la nature collaborative de l’expérience. Il a déclaré que la production de l’élément 120, la prochaine cible, prendrait beaucoup plus de temps mais semblait désormais possible. Annoncé lors de la conférence Nuclear Structure 2024, l’article sera bientôt disponible sur le référentiel de prépublications arXiv et sera soumis à la revue Physical Review Letters.

Utilisation innovante d’une poutre en titane pour créer l’élément 116
Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé un faisceau de titane-50, un isotope spécifique, pour générer du Livemorium, ce qui en fait l’élément le plus lourd créé à ce jour au laboratoire de Berkeley. Ce laboratoire a une riche histoire de découverte d’éléments, qui a contribué à l’identification de 16 éléments allant du technétium (43) au seaborgium (106).

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Jacqueline Gates, qui a dirigé le dernier effort, a exprimé sa confiance dans les résultats, notant que les chances que les résultats soient une anomalie statistique sont très faibles. Le processus impliquait de chauffer le titane à environ 3 000 °F (1 649 °C) jusqu’à ce qu’il se vaporise. L’équipe a ensuite bombardé le titane vaporisé avec des micro-ondes, en enlevant 22 électrons et en préparant les ions pour l’accélération dans un cyclotron de 88 pouces au laboratoire de Berkeley.

Les ions de titane accélérés sont dirigés vers une cible de plutonium, des milliards d’ions frappant la cible chaque seconde. Ce bombardement intense a finalement créé deux atomes de Livermorium sur une période de 22 jours. L’utilisation du titane à cette fin représente une nouvelle technologie pour synthétiser des éléments plus lourds, car les éléments précédents de cette gamme, de 114 à 118, avaient été synthétisés à l’aide d’un faisceau de calcium 48.

Jennifer Burr, physicienne nucléaire au groupe des éléments lourds du Berkeley Lab, a souligné l’importance de cette méthode. La production de l’élément 116 à partir de titane valide cette nouvelle approche, ouvrant la voie à de futures expériences visant à produire des éléments plus lourds, comme l’élément 120.

Trouver l’article 120
Le succès de la création de l’élément 116 a ouvert la voie au prochain objectif ambitieux de l’équipe : créer l’élément 120. S’il est atteint, l’élément 120 sera l’atome le plus lourd jamais créé et fera partie de « l’îlot de stabilité », un groupe théorique d’éléments super-lourds de qui devrait être plus long que ceux découverts jusqu’à présent.

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Le laboratoire prévoit de commencer à tenter de créer l’élément 120 en 2025. Le processus devrait prendre plusieurs années, reflétant la complexité et les défis inhérents à cette recherche de pointe. Les physiciens explorent les limites du tableau périodique, s’efforçant de repousser les limites de la connaissance et de la compréhension humaines en explorant les limites de la stabilité atomique.

Cette réalisation majeure démontre non seulement la créativité des scientifiques du Berkeley Lab, mais ouvre également la voie à de futures découvertes dans le domaine des éléments super-lourds, qui pourraient ouvrir la voie à de nouvelles connaissances sur la nature fondamentale de la matière.

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

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L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques commence une étude coordonnée de l’atmosphère autour des exoplanètes naines de type M

La directrice de l’Institut des sciences spatiales et cosmiques, la Dre Jennifer Lutz, a accepté la recommandation principale du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques et a décidé de procéder à une étude à grande échelle des exoplanètes naines rocheuses de type M.

Le programme utilisera environ 500 heures du temps discrétionnaire du directeur sur le télescope spatial James Webb pour rechercher l’atmosphère de plus d’une douzaine de systèmes proches.

Près de 250 observations ultraviolettes en orbite avec le télescope spatial Hubble seront utilisées pour déterminer l’activité des étoiles hôtes. Les observations seront effectuées par une équipe de direction du Space Science Institute dirigée par le Dr Nestor Espinosa et soutenue par le Dr Hannah Diamond Lowe en tant qu’équipe adjointe.

L’Institut des sciences spatiales et cosmiques emploie également un comité consultatif scientifique externe pour donner des conseils sur tous les aspects du programme, y compris la sélection des cibles, la vérification des données et les interactions communautaires équitables. Les membres du comité consultatif scientifique seront représentatifs de la communauté exoplanétaire au sens large, couvrant un large éventail d’affiliations institutionnelles et d’étapes de carrière.

Le Space Science Institute annoncera bientôt la possibilité de soumettre des candidatures, y compris des auto-nominations. La contribution de la communauté sera sollicitée sur la liste des cibles ; Les plans d’observation seront publiés bien avant la date limite de GWebb IV.

Rapport du groupe de travail sur les initiatives exoplanétaires stratégiques avec le télescope spatial Hubble et le télescope spatial James Webb

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Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, homme de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (il /lui) 🖖🏻

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