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Le tricératops semble avoir développé des structures sociales complexes • Earth.com

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Le tricératops semble avoir développé des structures sociales complexes • Earth.com

Les fans de Jurassic Park se souviennent peut-être de la scène emblématique dans laquelle le Dr Alan Grant et les enfants rencontrent un Triceratops malade, un géant doux et social du monde préhistorique.

Ces dinosaures herbivores, avec leurs têtes massives à trois cornes et leurs attributs protecteurs, captivent depuis longtemps notre imagination.

Mais ces créatures impressionnantes parcouraient-elles seules la Terre, ou les Triceratops avaient-ils une structure sociale complexe, comme semble le suggérer Spielberg ?

Nouvelle recherche de Centre de biodiversité naturelle Aux Pays-Bas, il existe des preuves alléchantes selon lesquelles ces géants du Crétacé étaient peut-être plus que de simples vagabonds solitaires.

Comportement social des fossiles de Triceratops

La découverte commence avec une équipe de paléontologues dirigée par Jimmy de Rooij. En 2013, l'équipe s'est aventurée dans le Wyoming dans l'espoir d'observer le dinosaure. Au lieu de cela, ils ont décroché le jackpot de la paléontologie en trouvant un trésor de fossiles de Triceratops.

Ce qui a commencé comme une expédition de routine s'est transformé en un projet qui a duré une décennie. Plus de 1 200 os et fragments ont émergé du site de fouilles, qui ont été soigneusement retirés et analysés.

Il ne s’agissait pas seulement de trouver des fossiles fascinants, il s’agissait de reconstituer la vie (et la mort) de ces créatures fascinantes.

Caractéristiques du tricératops

Les principales découvertes qui ont conduit de Rooij et son équipe à l’hypothèse du troupeau comprennent :

Croissance lente et régulière

« Les matériaux sont de très bonne qualité. Cela nous a permis de montrer que ces Triceratops grandissaient très lentement, par exemple. »

Semblables aux cernes des arbres, les schémas de croissance piégés dans les os fossilisés révèlent que le Triceratops n’a probablement pas atteint sa taille maximale avant de nombreuses années.

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Cette période de développement prolongée indique des structures sociales dans lesquelles les adultes sont susceptibles de prendre soin et de protéger les plus jeunes.

Marais d'agonie

Les fossiles ont été rassemblés à l’intérieur d’une fine couche de roche, sans aucune autre espèce présente. Ce tricératops malchanceux s'est peut-être noyé dans un marais – une mort massive tragique mais révélatrice, gardant ses restes ensemble.

Dents et récits de voyage

« Les recherches sur les propriétés physiques et chimiques de centaines de dents de Triceratops suggèrent la présence d'une migration – la même présence pour les cinq dinosaures », a expliqué De Rooij.

Comme de petites capsules temporelles, la composition chimique de leurs dents suggère que le groupe entier se déplaçait ensemble à la recherche de nourriture ou peut-être se déplaçait de façon saisonnière vers de meilleurs endroits.

Comportement social du Triceratops

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une preuve concluante, les preuves suggèrent fortement que les Triceratops ont formé des groupes pour diverses raisons. La force du nombre peut fournir une protection contre les prédateurs.

Ils se sont peut-être réunis au cours de longues migrations, en s'appuyant sur une connaissance collective des itinéraires et des ressources. Certains experts émettent même l’hypothèse qu’il pourrait y avoir des structures sociales complexes au sein du troupeau.

« Cela conduit bien sûr à toutes sortes de nouvelles questions. Dans quelle mesure exactement ce comportement social était-il complexe ? », a demandé De Rooij. « C'est un nouveau chapitre passionnant dans notre compréhension du comportement des dinosaures. »

Ont-ils partagé les tâches parentales ? S'engager dans des combats ludiques comme des petits éléphants ? Avaient-ils des dirigeants pour les guider ? Les possibilités sont passionnantes et inspirent un tout nouveau corps de recherche.

Découverte historique

L’impact de cette recherche est indéniable. Le professeur Anne Schulp, directrice de De Rooij, a déclaré : « Le Museum Naturalis, le musée national d'histoire naturelle des Pays-Bas, possède désormais le plus grand tricératops jamais découvert au monde, et Université d'Utrecht Il possède le premier Dr Triceratops aux Pays-Bas.

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Mais l'histoire ne s'arrête pas au laboratoire. En octobre, le Museo Naturalis dévoilera une exposition présentant le troupeau de Triceratops dans toute sa splendeur.

L'exposition vise à revivre leurs vies et leurs fins malheureuses, en donnant aux visiteurs un aperçu du monde social de ces anciens géants avant de se lancer dans un tour du monde.

Au-delà des caractéristiques sociales du Triceratops

Comme indiqué ci-dessus, Triceratops est un nom qui évoque des images de forêts anciennes et le rugissement tonitruant des dinosaures. Il fascine les chercheurs et les passionnés depuis plus d’un siècle.

Cette magnifique créature, dont le nom signifie « visage à trois cornes », parcourait la Terre il y a environ 68 à 66 millions d'années, à la fin du Crétacé.

Ses caractéristiques les plus remarquables étaient son grand crâne orné de deux cornes impressionnantes au-dessus des yeux et d'une plus petite sur le nez, ainsi que le volant massif du cou.

Première découverte

Les tricératops ont été découverts pour la première fois à la fin des années 1800 et sont rapidement devenus un sujet d'intrigue et d'étude. Les paléontologues ont découvert de nombreux fossiles, notamment en Amérique du Nord, où ce dinosaure prospérait autrefois. Au fil des années, ces découvertes ont mis en lumière la vie et les habitudes des Tricératops.

Il est intéressant de noter que le Triceratops était un herbivore. Il utilisait sa bouche à bec pour couper des feuilles et des plantes. Leurs dents sont disposées en groupes appelés trochanters et sont idéalement adaptées pour déchirer les matières végétales dures.

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Les scientifiques pensent que ce régime alimentaire a joué un rôle crucial dans sa grande taille, certains adultes atteignant des longueurs supérieures à 9 mètres et pesant jusqu'à 12 tonnes.

De plus, la structure des cornes et des volants suggère qu’ils n’étaient pas uniquement destinés au spectacle. Ils servaient probablement à plusieurs fins, notamment à se défendre contre des prédateurs comme le redoutable Tyrannosaurus rex.

De plus, ces caractéristiques peuvent avoir été utilisées dans des rituels d'accouplement ou pour établir une domination au sein de leurs troupeaux, indiquant une structure sociale complexe.

Implications du Triceratops en tant que créature sociale

Ces recherches ajoutent une touche fascinante à notre regard sur le monde préhistorique. Enfin, la découverte et l’étude en cours des fossiles de Triceratops ne consistent pas seulement à reconstituer les morceaux du passé.

Ils suscitent questions et curiosité sur la vie sur Terre, sa diversité et son évolution. Chaque os et chaque pièce raconte l’histoire d’un monde disparu depuis longtemps mais toujours profondément lié au nôtre.

Notre compréhension des dinosaures évolue constamment et de telles découvertes mettent en évidence des comportements et des relations bien plus complexes que nous ne l’aurions jamais imaginé.

Qui sait, ces images classiques de dinosaures avec lesquels nous avons grandi pourraient un jour montrer des troupeaux entiers errant à travers le paysage.

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La sonde spatiale Voyager 1 transmet à nouveau des données après que la NASA les a détectées à distance à 24 milliards de kilomètres – The Irish Times

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La sonde spatiale Voyager 1 transmet à nouveau des données après que la NASA les a détectées à distance à 24 milliards de kilomètres – The Irish Times

Le vaisseau spatial le plus éloigné de la Terre, Voyager 1, a recommencé à communiquer correctement avec la NASA après que les ingénieurs ont travaillé pendant des mois pour réparer à distance la sonde vieille de 46 ans.

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui construit et exploite le vaisseau spatial robotique de l'agence, a déclaré en décembre que la sonde, située à plus de 24 milliards de kilomètres, envoyait un code absurde à la Terre.

Dans une mise à jour publiée lundi, le JPL a annoncé que l’équipe de la mission avait pu « après quelques investigations innovantes » obtenir des données utilisables sur la santé et l’état des systèmes d’ingénierie de Voyager 1. « La prochaine étape consiste à permettre au vaisseau spatial de commencer à apporter les données scientifiques. dos. » Elle a ajouté que malgré le défaut, Voyager 1 fonctionnait normalement depuis le début.

Lancé en 1977, Voyager 1 a été conçu dans le but principal d'effectuer des études rapprochées de Jupiter et de Saturne au cours d'une mission de cinq ans. Cependant, son voyage s'est poursuivi et le vaisseau spatial approche désormais d'un demi-siècle d'exploitation.

Voyager 1 a pénétré dans l'espace interstellaire en août 2012, ce qui en fait le premier objet fabriqué par l'homme à quitter le système solaire. Il roule actuellement à une vitesse de 60 821 km/h.

Le dernier problème était lié à l'un des trois ordinateurs à bord du vaisseau spatial, chargé de remplir les données scientifiques et techniques avant de les envoyer sur Terre. Incapable de réparer une puce cassée, l'équipe du JPL a décidé de déplacer le code endommagé ailleurs, une tâche difficile compte tenu de la technologie obsolète.

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Les ordinateurs de Voyager 1 et de sa sœur Voyager 2 disposaient de moins de 70 kilo-octets de mémoire au total, soit l'équivalent d'une image informatique à basse résolution. Ils utilisent de vieilles bandes numériques pour enregistrer des données.

La réparation a été envoyée depuis la Terre le 18 avril, mais il a fallu deux jours pour évaluer si elle a réussi, car il faut environ 22 heures et demie pour que le signal radio atteigne Voyager 1 et 22 heures supplémentaires pour que la réponse revienne sur Terre. .

« Lorsque l'équipe de vol de la mission a reçu une réponse du vaisseau spatial le 20 avril, elle a constaté que la modification fonctionnait », a déclaré le JPL.

Parallèlement à son annonce, le JPL a publié une photo des membres de l'équipe de vol du Voyager applaudissant et applaudissant dans une salle de conférence après avoir reçu des données utilisables, avec des ordinateurs portables, des cahiers et des cookies sur la table devant eux.

L'astronaute canadien à la retraite Chris Hadfield, qui a participé à deux missions de navette spatiale et a servi comme commandant de la Station spatiale internationale, a comparé la mission du JPL à l'entretien longue distance d'une vieille voiture.

« Imaginez qu'une puce informatique se brise dans votre voiture en 1977. « Imaginez maintenant qu'elle se trouve dans l'espace interstellaire, à 25 milliards de kilomètres de là », a écrit Hadfield.

Voyager 1 et 2 ont fait de nombreuses découvertes scientifiques, notamment des enregistrements détaillés de Saturne et la révélation que Jupiter possède également des anneaux, ainsi qu'une activité volcanique active sur l'une de ses lunes, Io. Des sondes ont ensuite découvert 23 nouvelles lunes autour des planètes extérieures.

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Parce que leur trajectoire les éloigne du Soleil, les sondes du Voyager sont incapables d'utiliser des panneaux solaires et convertissent à la place la chaleur générée par la désintégration radioactive naturelle du plutonium en électricité pour alimenter les systèmes du vaisseau spatial.

La NASA espère continuer à collecter des données des deux vaisseaux spatiaux Voyager pendant encore plusieurs années, mais les ingénieurs s'attendent à ce que les sondes soient trop hors de portée pour communiquer d'ici une décennie environ, en fonction de la quantité d'énergie qu'elles peuvent générer. Voyager 2 est un peu en retard sur son jumeau et se déplace un peu plus lentement.

Dans environ 40 000 ans, les deux sondes passeront relativement près, en termes astronomiques, de deux étoiles. Voyager 1 s'approchera à moins de 1,7 années-lumière d'une étoile de la constellation de la Petite Ourse, tandis que Voyager 2 s'approchera à une distance similaire d'une étoile appelée Ross 248 dans la constellation d'Andromède. -Gardien

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Voyager 1 renvoie des données après que la NASA a réparé à distance une sonde vieille de 46 ans | espace

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Voyager 1 renvoie des données après que la NASA a réparé à distance une sonde vieille de 46 ans |  espace

Le vaisseau spatial le plus éloigné de la Terre, Voyager 1, a recommencé à communiquer correctement avec la NASA après que les ingénieurs ont travaillé pendant des mois pour réparer à distance la sonde vieille de 46 ans.

Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, qui construit et exploite le vaisseau spatial robotique de l'agence, il a dit en décembre Que la sonde – à plus de 24 milliards de kilomètres de distance – envoyait un code absurde à la Terre.

dans Mise à jour publiée lundiLe JPL a annoncé que l'équipe de la mission a pu « après quelques investigations innovantes » obtenir des données utilisables sur la santé et l'état des systèmes d'ingénierie de Voyager 1. « La prochaine étape consiste à permettre au vaisseau spatial de recommencer à renvoyer des données scientifiques », a déclaré le JPL. Elle a ajouté que malgré le défaut, Voyager 1 fonctionnait normalement depuis le début.

Lancé en 1977, Voyager 1 a été conçu dans le but principal d'effectuer des études rapprochées de Jupiter et de Saturne au cours d'une mission de cinq ans. Cependant, son voyage s'est poursuivi et le vaisseau spatial approche désormais d'un demi-siècle d'exploitation.

Voyager 1 a pénétré dans l'espace interstellaire en août 2012, ce qui en fait le premier objet fabriqué par l'homme à quitter le système solaire. Il roule actuellement à 37 800 mph (60 821 km/h).

Le dernier problème était lié à l'un des trois ordinateurs à bord du vaisseau spatial, chargé de remplir les données scientifiques et techniques avant de les envoyer sur Terre. Incapable de réparer une puce cassée, l'équipe du JPL a décidé de déplacer le code endommagé ailleurs, une tâche difficile compte tenu de la technologie obsolète.

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Les ordinateurs de Voyager 1 et de sa sœur Voyager 2 disposaient de moins de 70 kilo-octets de mémoire au total, soit l'équivalent d'une image informatique à basse résolution. Ils utilisent de vieilles bandes numériques pour enregistrer des données.

Le correctif a été envoyé depuis la Terre le 18 avril, mais il a fallu deux jours pour évaluer s'il a réussi, car il faut environ 22 heures et demie pour qu'un signal radio atteigne Voyager 1 et encore 22 heures et demie pour la réponse à retourner dans l'espace. Atterrir. « Lorsque l'équipe de vol de la mission a reçu une réponse du vaisseau spatial le 20 avril, elle a constaté que la modification fonctionnait », a déclaré le JPL.

Voyager 1 et 2 ont fait de nombreuses découvertes scientifiques, notamment des enregistrements détaillés de Saturne et la révélation que Jupiter possède également des anneaux, ainsi qu'une activité volcanique active sur l'une de ses lunes, Io. Des sondes ont ensuite découvert 23 nouvelles lunes autour des planètes extérieures.

Parce que leur trajectoire les éloigne du Soleil, les sondes du Voyager sont incapables d'utiliser des panneaux solaires et convertissent à la place la chaleur générée par la désintégration radioactive naturelle du plutonium en électricité pour alimenter les systèmes du vaisseau spatial.

Dans environ 40 000 ans, les deux sondes passeront relativement près, en termes astronomiques, de deux étoiles. Voyager 1 s'approchera à moins de 1,7 années-lumière d'une étoile de la constellation de la Petite Ourse, tandis que Voyager 2 s'approchera à une distance similaire d'une étoile appelée Ross 248 dans la constellation d'Andromède.

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La mesure la plus précise jamais réalisée nous rapproche de la véritable masse de la particule « fantôme ».

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La mesure la plus précise jamais réalisée nous rapproche de la véritable masse de la particule « fantôme ».

La masse au repos des neutrinos fantômes est l’une des quantités les plus recherchées en physique des particules et les scientifiques sont sur le point de la localiser, grâce à une nouvelle expérience menée par des chercheurs de l’Institut Max Planck de physique nucléaire en Allemagne.

Si la masse des neutrinos est connue, cela pourrait ouvrir la porte à une physique au-delà du modèle standard de la physique des particules, qui décrit toutes les forces et particules élémentaires connues de l’univers.

Dire que les neutrinos sont étranges est un euphémisme. Autrefois suggéré qu'il n'y avait pas de masse du tout, il est désormais clair que cette particule à peine existante est en réalité composée de trois types en un, avec des identités oscillant dans un étrange flou quantique alors qu'elle se précipite dans l'espace. Cette faible identité signifie la masse, qui Il se présente sous différentes formesétalé sur l'apparence changeante du neutrino.

Parce qu’ils sont si légers et étranges, les neutrinos ne respectent peut-être pas les mêmes règles que les autres particules. L’ajout précis d’un échantillon de leurs masses incroyablement petites pourrait aider à confirmer et à exclure de nouveaux modèles en physique des particules.

Cependant, les physiciens ne peuvent pas peser des groupes de neutrinos stationnaires comme des raisins sur une balance. Au lieu de, Ils peuvent juste Confirmer l'existence Ces particules subatomiques en examinant leurs interactions avec d'autres particules, ou En mesurant les produits Leur décadence. C'est peut-être juste la particule Présent pour le plus bref instant Mais à ce moment-là, il laisse sa marque, ou une trace, à partir de laquelle les physiciens peuvent déduire la masse.

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Cependant, sans charge et pratiquement sans force gravitationnelle, les neutrinos n’exercent que les forces les plus faibles sur les autres particules. En fait, des milliards de neutrinos traversent votre corps en ce moment, la plupart provenant du Soleil, mais… Ils interagissent rarement Avec nous.

Cependant, ce n’est pas parce qu’ils ont peu d’effet sur les autres particules subatomiques que les neutrinos ne constituent pas une partie essentielle de la matière. qu'ils Les molécules les plus abondantes Qui ont une masse dans l'univers, et savoir ce qui donne à ces différences entre les neutrinos des masses si petites, non nulles, peut aider les physiciens à résoudre ou à comprendre certaines des divergences du modèle standard que présentent les neutrinos dans la façon dont ils oscillent.

Les physiciens améliorent régulièrement leurs meilleures estimations des limites supérieures des masses individuelles et collectives des neutrinos en utilisant différentes méthodes. La mesure la plus précise à ce jour d'une « saveur » appelée neutrino électronique a révélé qu'elle ne pouvait pas dépasser 0,8 MeV. Traduisant cela en masse en termes de 1 kilogramme (ou 2,2 livres), cela équivaut au poids de quatre raisins secs par rapport au soleil.

L'estimation la plus récente a été déterminée en février 2022 par l'expérience Karlsruhe Tritium Neutrino (Catherine) en Allemagne, a été déduite de la pulvérisation d'électrons et de neutrinos émise comme une forme super-lourde de désintégration de l'hydrogène.

Une autre façon d'obtenir la masse d'un neutrino, aussi légère soit-elle, consiste à étudier ce qui se passe lorsque le noyau atomique de l'isotope artificiel holmium-163 absorbe un électron de sa coque interne. En conséquence, un proton se transforme en neutron, du dysprosium-163 est produit et un neutrino est libéré.

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Les physiciens peuvent alors mesurer l'énergie totale libérée lors de cette désintégration à l'aide d'un type de calorimètre et en déduire la masse du neutrino « manquant » qui a volé dans l'éther en se basant sur la masse totale de l'atome et la célèbre équation d'Einstein, E = mc2.2Où masse et énergie sont égales.

Ceci est calculé comme ce qu'on appelle valeur x: Une différence d'énergie qui peut se traduire par la masse « perdue » de la somme des particules atomiques après une réaction de désintégration. Cette différence de masse est interprétée comme un neutrino.

Cependant, les atomes d'or dans lesquels l'holmium-163 est présent peuvent affecter cette réaction de désintégration, Il explique Christoph Schweiger, physicien à l'Institut Max Planck de physique nucléaire et auteur principal de la nouvelle étude.

« Il est donc important de mesurer la valeur Q le plus précisément possible à l'aide d'une méthode alternative et de la comparer à la valeur déterminée par calorimétrie afin de détecter d'éventuelles sources d'erreur systématiques. » Il dit.

Pour ce faire, Schweiger et ses collègues ont mis en place une expérience combinant cinq soi-disant Pièges à écrireempilés les uns sur les autres à l'intérieur d'un aimant supraconducteur placé sous vide et immergé dans de l'hélium liquide à environ 4 degrés Kelvin (-269,1 degrés Celsius ou -452,5 degrés Fahrenheit).

PENTATRAP se compose de cinq pièges à écriture empilés les uns sur les autres, comme le montre la tour centrale jaune. (MPI pour la physique nucléaire)

Tous ces efforts contribuent à protéger l’équipement afin qu’il soit suffisamment sensible pour capturer les particules dans les pièges de Penning et mesurer d’infimes différences d’énergie entre les ions chargés d’holmium-163 et de dysprosium-163.

« Avec un Airbus A-380 doté d'une charge utile maximale, vous pouvez utiliser cette sensibilité pour déterminer si une seule goutte d'eau s'est posée dessus », a déclaré Schweiger. Il dit.

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En fait, les chercheurs ont mesuré les ions holmium-163 entrants et les ions dysprosium-163 résultants pour arriver à une valeur Q de 2863,2 ± 0,6 eVC.-2qui est 50 fois plus précise que la tension précédente, qui atteignait une valeur de 2833 ± 34 V C.-2.

L’utilisation d’une valeur Q plus précise et mesurée de manière indépendante en conjonction avec d’autres résultats expérimentaux « est essentielle pour évaluer les incertitudes systématiques dans la détermination de la masse des neutrinos », expliquent Schweiger et ses collègues. Écrire dans leur article publié.

Bien qu'il ne s'agisse que d'une pièce du puzzle, une résolution améliorée dans des mesures telles que Q peut être combinée à un large éventail de méthodes pour comprendre pourquoi les fantômes étranges et chatoyants du monde des particules se comportent comme des esprits frappeurs.

L'étude a été publiée dans Physique naturelle.

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