Connect with us

science

La mission lunaire de la NASA en danger ? Problèmes avec le système de propulsion du vaisseau spatial pour le flasher lunaire

Published

on

La mission lunaire de la NASA en danger ?  Problèmes avec le système de propulsion du vaisseau spatial pour le flasher lunaire

Le concept de cet artiste montre le vaisseau spatial Lunar Flashlight de la taille d’une mallette qui utilise des lasers proches de l’infrarouge pour mettre en évidence les régions polaires ombragées sur la lune afin de rechercher de la glace d’eau. Crédit : NASA/JPL-Caltech

La mission définit son nouveau système de propulsion « vert » et élabore un plan révisé pour faire voler le satellite de la taille d’une valise vers la lune.

Lunar Flashlight mission successfully launched on December 11, 2022, to begin its four-month journey to the Moon, where the small satellite, or SmallSat, will test several new technologies with a goal of looking for hidden surface ice at the lunar South Pole. While the SmallSat is largely healthy and communicating with NASA’s Deep Space Network, the mission operations team has discovered that three of its four thrusters are underperforming.

The mission team, which first observed the reduced thrust three days after launch, is working to analyze the issue and provide possible solutions. During its cruise, Lunar Flashlight’s propulsion system has operated for short-duration pulses of up to a couple of seconds at a time. Based on ground testing, the team thinks that the underperformance might be caused by obstructions in the fuel lines that may be limiting the propellant flow to the thrusters.

NASA Lunar Flashlight Trajectory Correction Maneuver

This illustration shows NASA’s Lunar Flashlight carrying out a trajectory correction maneuver with the Moon and Earth in the background. Powered by the small satellite’s four thrusters, the maneuver is needed to reach lunar orbit. Credit: NASA/JPL-Caltech

The team plans to soon operate the thrusters for much longer durations, hoping to clear out any potential thruster fuel line obstructions while carrying out trajectory correction maneuvers that will keep the SmallSat on course to reach its planned orbit around the Moon. In case the propulsion system can’t be restored to full performance, the mission team is drawing up alternative plans to accomplish those maneuvers using the propulsion system with its current reduced-thrust capability. Lunar Flashlight will need to perform daily trajectory correction maneuvers starting in early February to reach lunar orbit about four months from now.

Swooping low over the Moon’s surface, the briefcase-size SmallSat will use a new laser reflectometer built with four near-infrared lasers to shine a light into the permanently shadowed craters at the lunar South Pole to detect surface ice. To achieve this goal with the limited amount of propellant it’s built to carry, Lunar Flashlight will employ an energy-efficient near-rectilinear halo orbit, taking it within 9 miles (15 kilometers) of the lunar South Pole and 43,000 miles (70,000 kilometers) away at its farthest point.

Only one other spacecraft has employed this type of orbit: NASA’s Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE) mission, which launched in June 2022 to a different near-rectilinear halo orbit, the same one that is planned for Gateway. CAPSTONE also experienced difficulties during its journey to the Moon, and some of the NASA teams who helped the SmallSat reach its planned orbit are lending their expertise to help resolve Lunar Flashlight’s thruster issues.

Gateway NRHO Infographic

Infographic depicting NRHO, Gateway’s unique near-rectilinear halo orbit. Credit: NASA

Managed by NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California, Lunar Flashlight is the first interplanetary spacecraft to use a new kind of “green” propellant, called Advanced Spacecraft Energetic Non-Toxic (ASCENT), that is safer to transport and store than the commonly used propellants such as hydrazine. One of the mission’s primary goals is to demonstrate this technology for future use. The propellant was successfully tested with a previous NASA technology demonstration mission in Earth orbit.

Other systems on Lunar Flashlight are performing well, including the never-before-flown Sphinx flight computer, developed by JPL as a low-power, radiation-tolerant option for SmallSats. Also performing as designed, Lunar Flashlight’s upgraded Iris radio – which is used to communicate with the Deep Space Network – features a new precision navigation capability that future small spacecraft will use to rendezvous and land on other solar system bodies. Additional new and groundbreaking systems, such as the mission’s laser reflectometer, will be tested in the coming weeks before the mission enters lunar orbit.

More About the Mission

Lunar Flashlight is managed for NASA by Jet Propulsion Laboratory (JPL), a division of the California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena, California. The SmallSat is operated by Georgia Tech, including graduate and undergraduate students. The Lunar Flashlight science team is led by NASA Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, and includes team members from multiple institutions, including the University of California, Los Angeles; Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory; and the University of Colorado.

The SmallSat’s propulsion system was developed by NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, with development and integration support from Georgia Tech. NASA’s Small Business Innovation Research program funded component development from small businesses including Plasma Processes Inc. (Rubicon) for thruster development, Flight Works for pump development, and Beehive Industries (formerly Volunteer Aerospace) for specific 3D-printed components. The Air Force Research Laboratory also contributed financially to the development of Lunar Flashlight’s propulsion system. Lunar Flashlight is funded by the Small Spacecraft Technology program within NASA’s Space Technology Mission Directorate.

READ  J'ai découvert la flexibilité cognitive : la clé de la connectivité neuronale pour s'adapter au changement
Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

science

Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

Published

on

Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

sur Épisode 100 de Cette semaine dans l'espaceTarek Woroud accueille à nouveau le Dr Alan Stern du Southwest Research Institute pour partager son expérience de vol à bord d'un avion spatial privé.

Alan, planétologue et chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton et au-delà, effectuera un vol spatial suborbital en novembre 2023 à bord de l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic. Il explique à quoi ressemble cette expérience, ce qu'elle promet pour la future science spatiale, et bien plus encore.

Continue Reading

science

Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Published

on

Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Il y a un peu plus de cinq ans, le 22 février 2019, une sonde spatiale sans pilote était placée en orbite autour de la Lune.

Le nom de la chose Beresheet Il a été construit par SpaceIL et Israel Aerospace IndustriesIl était censé être le premier vaisseau spatial privé à effectuer un atterrissage en douceur. Parmi la cargaison de la sonde se trouvaient des tardigrades, célèbres pour leur capacité à survivre même dans les climats les plus rigoureux.

la mission Il a eu un problème depuis le débutAvec l'échec des caméras de « suivi stellaire » chargées de déterminer la direction de l'engin spatial et ainsi contrôler correctement ses moteurs. Les contraintes budgétaires ont dicté une conception raccourcie et, même si le centre de commandement a pu surmonter certains problèmes, les choses sont devenues plus difficiles le 11 avril, jour du débarquement.

En route vers la Lune, le vaisseau spatial voyageait à grande vitesse et a dû ralentir pour effectuer un atterrissage en douceur. Malheureusement, lors de la manœuvre de freinage, le gyroscope est tombé en panne, bloquant le moteur principal.

A 150 m d'altitude, Beresheet Il roulait toujours à 500 km/h, trop rapide pour être arrêté à temps. La collision a été violente puisque la sonde s'est brisée et ses restes ont été dispersés sur une distance d'une centaine de mètres. Nous le savons car le site a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA le 22 avril.

Des animaux capables de (presque) tout gérer

Alors qu'est-il arrivé à tardigrades Qui voyageait à bord de la sonde ? Compte tenu de leur remarquable capacité à survivre à des situations qui tueraient presque n’importe quel autre animal, est-il possible qu’ils aient pollué la Lune ? Pire encore, peuvent-ils le reproduire et le coloniser ?

Les tardigrades sont des animaux microscopiques mesurant moins d'un millimètre de long. Ils possèdent tous des cellules nerveuses, une bouche s'ouvrant au bout d'une trompe rétractable, un intestin contenant des organismes microscopiques et quatre paires de pattes non articulées terminées par des griffes, dont la plupart sont dotées d'yeux. Malgré leur petite taille, ils partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes et les araignées.

READ  Les physiciens du MIT utilisent la propriété atomique fondamentale pour transformer la matière en invisible

La plupart des tardigrades vivent dans des milieux aquatiques, mais on peut les trouver dans n'importe quel environnement, même dans les zones urbaines. Emmanuel Delagotchercheur au Centre national de la recherche scientifique, les récolte dans les mousses et les lichens du Jardin des Plantes à Paris.

Pour être actifs, se nourrir de microalgues comme la chlorelle, et se déplacer, croître et se reproduire, les tardigrades ont besoin d'être entourés d'une couche d'eau. Ils se reproduisent de manière sexuée ou asexuée par parthénogenèse (à partir d'un œuf non fécondé) ou même par hermaphrodisme, lorsqu'un individu (ayant à la fois des gamètes mâles et femelles) s'autoféconde.

Une fois l'œuf éclos, la vie active du tardigrade dure de 3 à 30 mois. Un total de 1265 espèces ont été décritesdont deux fossiles.

Les tardigrades sont réputés pour leur résistance à des conditions qui n’existent ni sur Terre ni sur la Lune. Ils peuvent arrêter le métabolisme en perdant jusqu’à 95 % de l’eau corporelle. Certaines espèces fabriquent du sucre, le tréhalose, qui Agit comme un antigelD’autres synthétisent des protéines censées intégrer les composants cellulaires dans un réseau de « verre » amorphe qui assure la résistance et la protection de chaque cellule.

Lors de la déshydratation, le corps d'un tardigrade peut réduire de moitié sa taille normale. Les pattes disparaissent et seules les griffes restent visibles. Cet état, connu sous le nom Cryptobiosese poursuit jusqu'à ce que les conditions de vie active redeviennent favorables.

Selon le type de tardigrade, les individus ont besoin de plus ou moins de temps pour se déshydrater et tous les spécimens d'une même espèce ne sont pas capables de reprendre une vie active. Les adultes déshydratés survivent quelques minutes à des températures aussi basses que -272°C ou jusqu'à 150°C, et à long terme à des doses gamma élevées de 1 000 ou 4 400 Gy.

READ  Nécrologie de Sir Anthony Hewish | astronomie

En comparaison, une dose de 10 Gy est mortelle pour l’homme, et 40 à 50 000 Gy stérilisent tous types de matériaux. Cependant, quelle que soit la dose, les radiations tuent les œufs tardigrades. De plus, la protection conférée par la cryptobiose n’est pas toujours claire, comme dans le cas de Melnésium tardigradeumLes radiations affectent de la même manière les animaux actifs et déshydratés.

Les types Melnésium tardigradeum Dans son état actif. (n'importe lequel. Shukrai, Yu. Warnken, A. Hotz-Wagenblatt, MA Groehme, S. Henger et coll. (2012)., CC par)

La vie lunaire ?

Alors, qu’est-il arrivé aux tardigrades après leur collision avec la lune ? Certains d’entre eux sont-ils encore viables, enterrés sous la lune ? Le richeDes poussières allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres de profondeur ?

Tout d’abord, ils doivent avoir survécu à l’impact. Tests de laboratoire Il a été démontré que des échantillons congelés de… Hypsibius Dujardini Les espèces se déplaçant à 3 000 km/h dans le vide ont subi des dommages mortels lorsqu'elles ont heurté le sable. Cependant, ils ont survécu à des impacts de 2 600 kilomètres par heure ou moins, et leurs « atterrissages durs » sur la Lune, qu’ils soient indésirables ou non, ont été beaucoup plus lents.

La surface de la Lune n’est pas protégée des particules solaires et des rayons cosmiques, notamment gamma, mais là aussi, les tardigrades seraient capables de résister.

En fait, Robert Wimmer-Schoengruber, professeur à l'Université de Kiel en Allemagne, et son équipe ont montré que… Les doses de rayons gamma frappant la surface de la Lune étaient constantes mais faibles Par rapport aux doses ci-dessus, 10 ans d’exposition aux rayons gamma lunaires équivalent à une dose totale d’environ 1 Gy.

READ  Away Team Tech: Icefin Diving Droid offre une visibilité sans précédent sous la banquise antarctique

Mais se pose ensuite la question de la « vie » sur la Lune. L'ours d'eau devra supporter des pénuries d'eau ainsi que des températures allant de -170 à -190°C la nuit lunaire et de 100 à 120°C le jour.

Le jour ou la nuit lunaire dure longtemps, un peu moins de 15 jours terrestres. La sonde elle-même n’a pas été conçue pour résister à des conditions aussi extrêmes, et même si elle ne s’était pas écrasée, elle aurait cessé toute activité après seulement quelques jours sur Terre.

Malheureusement pour les tardigrades, ils ne peuvent pas surmonter le manque d’eau liquide, d’oxygène et de microalgues – et ne pourront jamais se réactiver, encore moins se reproduire. Leur colonisation de la Lune est donc impossible.

Cependant, des échantillons inactifs existent sur le sol lunaire, et leur présence soulève des questions éthiques, telles que : Matthieu Soie» souligne un écologiste de l'université d'Edimbourg. De plus, alors que l’exploration spatiale prend son essor dans toutes les directions, polluer d’autres planètes pourrait nous faire manquer la découverte de la vie extraterrestre.

L'auteur remercie Emmanuel Delagot et Cédric Houbas du Musée de Paris, ainsi que Robert Wimmer-Schoengruber de l'Université de Kiel, pour leur lecture critique du texte et leurs conseils.Conversation

Laurent Palkadirecteur de conférences, Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN)

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

Continue Reading

science

Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

Published

on

Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

READ  Les physiciens du MIT utilisent la propriété atomique fondamentale pour transformer la matière en invisible

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

Continue Reading

Trending

Copyright © 2023