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Recherche : des conditions semblables à celles de Vénus stabilisent les éléments essentiels à la vie

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Recherche : des conditions semblables à celles de Vénus stabilisent les éléments essentiels à la vie

S’il existe de la vie dans le système solaire en dehors de la Terre, elle pourrait exister dans les nuages ​​de Vénus. Contrairement à la surface inhospitalière de la planète, la couche nuageuse de Vénus, qui s'étend de 30 à 40 milles au-dessus de la surface, abrite des températures plus modérées qui pourraient soutenir certaines formes de vie extrêmes.

Si tel était le cas, les scientifiques ont émis l’hypothèse que les habitants du nuage rose seraient très différents des formes de vie sur Terre. En effet, les nuages ​​eux-mêmes sont constitués de gouttelettes hautement toxiques d’acide sulfurique, un produit chimique hautement corrosif connu pour sa capacité à dissoudre les métaux et à détruire la plupart des molécules biologiques sur Terre.

Mais une nouvelle étude menée par des chercheurs du MIT pourrait remettre en question cette hypothèse. Il paraît aujourd'hui dans la revue AstrobiologyL’étude suggère qu’en fait, certains éléments essentiels à la vie peuvent survivre dans des solutions concentrées d’acide sulfurique.

Les auteurs de l'étude ont découvert que 19 acides aminés essentiels à la vie sur Terre sont stables jusqu'à quatre semaines lorsqu'ils sont placés dans des flacons contenant de l'acide sulfurique à des concentrations similaires à celles trouvées dans les nuages ​​de Vénus. En particulier, ils ont constaté que la « structure » moléculaire des 19 acides aminés restait intacte dans des solutions d’acide sulfurique avec des concentrations allant de 81 à 98 pour cent.

« Ce qui est assez surprenant, c'est que l'acide sulfurique concentré n'est pas un solvant universellement hostile à la chimie organique », déclare Janusz Petkowski, co-auteur de l'étude et chercheur associé au Département des sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes (EAPS) du MIT.

« Nous avons découvert que les éléments constitutifs de la vie sur Terre sont stables dans l'acide sulfurique, ce qui est très intéressant pour l'idée de la possibilité d'une vie sur Vénus », ajoute l'auteur de l'étude Sarah Seager, professeur de sciences planétaires au MIT de 1941. . Il est professeur aux départements de physique et d'aéronautique et astronautique. « Cela ne veut pas dire que la vie y serait la même qu'ici. En fait, nous savons que cela ne pourrait pas être le cas. Mais ces travaux renforcent l'idée que les nuages ​​​​de Vénus pourraient supporter les produits chimiques complexes nécessaires à la vie. »

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Les co-auteurs de l'étude comprennent le premier auteur Maxwell Seager, étudiant de premier cycle au département de chimie de l'Institut polytechnique de Worcester et fils de Seager, et William Baines, chercheur affilié au MIT et scientifique à l'Université de Cardiff.

Les éléments constitutifs de l’acide

La recherche de vie dans les nuages ​​de Vénus a pris de l'ampleur ces dernières années, en partie grâce à la découverte controversée de la phosphine – une molécule considérée comme un signe de vie – dans l'atmosphère de la planète. Bien que cette découverte soit encore en discussion, la nouvelle a revigoré une vieille question : la planète sœur de la Terre pourrait-elle réellement héberger la vie ?

À la recherche d’une réponse, les scientifiques prévoient plusieurs missions vers Vénus, dont la première mission financée par des fonds privés sur la planète, avec le soutien de la société de lancement californienne Rocket Lab. La mission, pour laquelle Seager est le chercheur scientifique principal, vise à envoyer un vaisseau spatial à travers les nuages ​​de la planète pour analyser sa chimie à la recherche de molécules organiques.

Avant le lancement de la mission en janvier 2025, Seager et ses collègues ont testé différentes molécules dans l'acide sulfurique concentré pour voir quelles parties de la vie sur Terre pourraient également être stables dans les nuages ​​​​de Vénus, dont on estime qu'ils sont plus acides que plusieurs ordres de grandeur. L'endroit le plus acide de la planète.

« Les gens pensent que l'acide sulfurique concentré est un solvant très puissant qui coupe tout en morceaux », explique Petkowski. « Mais nous constatons que ce n'est pas nécessairement vrai. »

En fait, l’équipe a déjà montré que des molécules organiques complexes telles que certains acides gras et acides nucléiques restent étonnamment stables dans l’acide sulfurique. Les scientifiques tiennent à souligner, comme ils le font dans leur article actuel, que « la chimie organique complexe n’est pas la vie, bien sûr, mais il n’y a pas de vie sans elle ».

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En d’autres termes, si certaines molécules peuvent survivre dans l’acide sulfurique, les nuages ​​​​très acides de Vénus pourraient être habitables, voire nécessairement habités.

Dans leur nouvelle étude, l’équipe s’est concentrée sur les acides aminés, des molécules qui se combinent pour former des protéines basiques, chacune ayant sa propre fonction spécifique. Chaque organisme vivant sur Terre a besoin d'acides aminés pour fabriquer des protéines, qui à leur tour remplissent des fonctions vitales, depuis la décomposition des aliments jusqu'à la production d'énergie, la construction musculaire et la réparation des tissus.

« Si l’on considère que les quatre éléments constitutifs de la vie sont les bases d’ADN, les acides aminés, les acides gras et les glucides, nous avons prouvé que certains acides gras peuvent former des micelles et des vésicules dans l’acide sulfurique, et que les bases d’ADN sont stables dans l’acide sulfurique. » Il a été démontré que les glucides interagissent de manière significative avec l'acide sulfurique », Maxwell

Seager explique. « Cela ne nous laisse que les acides aminés comme dernier élément constitutif majeur

Stady. »

Colonne vertébrale stable

Les scientifiques ont commencé leurs études sur l'acide sulfurique pendant l'épidémie et ont mené leurs expériences dans un laboratoire domestique. Depuis lors, Seager et son fils ont continué à travailler sur la chimie de l'acide sulfurique concentré. Début 2023, ils ont demandé des échantillons d’une poudre de 20 acides aminés « vitaux », essentiels à toute vie sur Terre. Ils ont dissous chaque type d'acide aminé dans des flacons d'acide sulfurique mélangé à de l'eau, à des concentrations de 81 et 98 pour cent, ce qui représente la gamme trouvée dans les nuages ​​​​de Vénus.

L'équipe a ensuite laissé les flacons incubés pendant une journée avant de les transporter au Département d'instruments de chimie du MIT (DCIF), un laboratoire partagé qui fonctionne 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et propose un certain nombre d'instruments automatisés et manuels à l'usage des scientifiques du MIT. Pour leur part, Seager et son équipe ont utilisé le spectromètre à résonance magnétique nucléaire (RMN) du laboratoire pour analyser la structure des acides aminés dans l'acide sulfurique.

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Après avoir analysé chaque flacon plusieurs fois pendant quatre semaines, les scientifiques ont découvert, à leur grande surprise, que la structure moléculaire de base, ou « squelette », de 19 des 20 acides aminés restait stable et inchangée, même dans des conditions très acides.

« Le simple fait de montrer que ce squelette est stable dans l'acide sulfurique ne signifie pas qu'il y a de la vie sur Vénus », explique Maxwell Seager. « Mais si nous montrons que cette colonne vertébrale est compromise, il n'y aura aucune chance de survie telle que nous la connaissons. »

« Maintenant, avec la découverte que de nombreux acides aminés et acides nucléiques sont stables dans 98 % d'acide sulfurique, la possibilité que la vie survive dans l'acide sulfurique n'est peut-être plus si farfelue ou fantastique », déclare Sanjay Limaye, planétologue à l'université. . du Wisconsin, qui étudie Vénus depuis plus de 45 ans, n’a pas participé à cette étude. « Bien sûr, il reste de nombreux obstacles à surmonter, mais la vie qui a évolué dans l'eau et s'est adaptée à l'acide sulfurique n'est peut-être pas si facilement exclue. »

L’équipe reconnaît que la chimie des nuages ​​de Vénus est probablement plus chaotique que les conditions du « tube à essai » de l’étude. Par exemple, les scientifiques ont mesuré divers gaz traces, ainsi que l'acide sulfurique, dans les nuages ​​de la planète. En tant que telle, l’équipe prévoit d’incorporer certains gaz traces dans de futures expériences.

« Il n'y a que quelques groupes dans le monde qui travaillent actuellement sur la chimie de l'acide sulfurique, et ils seraient tous d'accord sur le fait que personne n'a d'intuition », ajoute Sarah Seager. « Je pense que nous sommes plus heureux que toute autre chose parce que ce dernier résultat ajoute un autre « oui » à la possibilité d'une vie sur Vénus. »

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La communauté du rugby se mobilise pour le talentueux joueur après un diagnostic « dévastateur ».

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La communauté du rugby se mobilise pour le talentueux joueur après un diagnostic « dévastateur ».

La communauté du rugby s'est mobilisée pour aider un ancien joueur de Limerick City, après qu'il ait reçu un diagnostic « dévastateur ».

L'ancien joueur du Young Munster RFC, Sean Rigney, avait récemment « fait sa marque » sur la scène du rugby de Sydney, avant que son parcours ne prenne une tournure dévastatrice.

Originaire de Ballinagar dans le Co Offaly, le jeune homme est récemment tombé malade et a été transporté à l'hôpital. Son état s'est rapidement détérioré lorsqu'on lui a diagnostiqué un SARM, un type de bactérie résistante aux antibiotiques. Ce qui a conduit à la nécessité d’une opération à cœur ouvert.

Pour aider Sean sur le chemin du rétablissement, une collecte de fonds a été organisée par ses amis et coéquipiers.

Lorsqu'il a appris la nouvelle, son ami et ancien coéquipier Connor Phillips a été choqué.

« J'ai été vraiment choqué hier quand j'ai découvert ce qui s'est passé. Je compatis vraiment pour lui, il est si loin de chez lui et vient de démarrer un nouveau projet. Tout le monde pense à lui et lui souhaite bonne chance et je n'ai aucun doute qu'il le fera. « Récupérez et retrouvez la forme et la santé et rejouez au rugby le plus tôt possible », a déclaré Connor. « Peut-être ».

Dès leur première rencontre, les deux joueurs ont cliqué. Peut-être parce que lorsque Sean entre dans une pièce, « tout le monde est attiré par lui ».

« La première chose à propos de Rigney et moi, c'est que nous sommes complètement opposés, mais la première fois que nous nous sommes rencontrés, nous nous sommes tout de suite entendus. Il a cette capacité, quand il entre dans une pièce, tout le monde gravite autour de lui. C'est juste un « Il a une grande personnalité, vraiment drôle et attentionné. C'est un géant », a déclaré Connor. « Un gars sympa et un travailleur incroyable sur le terrain également. »

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« J'ai été ravi quand j'ai appris qu'il partait pour l'Australie parce qu'il est venu d'Offaly à Limerick et qu'il en a vraiment fait sa maison. Il s'est si bien intégré à la communauté et à l'endroit. »

La collecte de fonds, organisée par Alan Fitzgerald de la NSW Rugby League, visait à aider le jeune joueur à affronter un « chemin difficile vers la guérison ».

« Sean Rigney, un talentueux joueur de rugby irlandais, a récemment fait sa marque sur la scène du rugby à Sydney, en Australie, en rejoignant le Southern Counties Rugby Club dans la prestigieuse compétition Shut Shield Rugby. Alan Fitzgerald a déclaré : « Son impact sur l'équipe a été immédiat. , promettant une belle saison. « Bright arrive. »

« Sean fait face à un chemin difficile vers son rétablissement, loin de son domicile et de sa famille. Le stress financier dû aux frais médicaux, associé à l'incapacité de travailler pendant qu'il est malade et en convalescence, est navrant », a-t-il expliqué.

Désormais, les amis de Sean ont contacté la communauté du rugby et au-delà pour obtenir leur soutien.

Il a ajouté : « Vos dons apporteront une aide cruciale à Sean pendant cette période difficile, en l’aidant à couvrir les frais médicaux et les frais de subsistance pendant qu’il se concentre sur le rétablissement de sa santé. »

Vous pouvez faire un don à la collecte de fonds ici.

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Un énorme monstre marin préhistorique plus grand que deux bus a été identifié après qu'une jeune fille britannique de 11 ans a trouvé des fossiles sur la plage de Somerset.

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Un énorme monstre marin préhistorique plus grand que deux bus a été identifié après qu'une jeune fille britannique de 11 ans a trouvé des fossiles sur la plage de Somerset.

Les fossiles découverts par une fillette de 11 ans sur une plage du Somerset appartiennent à… Le plus grand reptile marin de tous les tempsLes experts croient.

Ruby Reynolds – aujourd'hui âgée de 15 ans – a découvert les restes fossilisés d'une mâchoire massive de plus de deux mètres de long en 2020.

Les experts estiment que le monstre marin est l'un des plus grands reptiles marins de tous les temps.Crédit : PA
Ruby a trouvé les restes en cherchant des fossiles en 2020Crédit : PA
On estime que la créature mesure environ 25 mètres de long.Crédit : PA

Elle et son père, Justin Reynolds, ont trouvé la pièce lors d'une chasse aux fossiles dans le village côtier de Blue Anchor.

Les paléontologues affirment que les pièces appartiennent à un type de reptile océanique appelé ichtyosaure, et ils estiment qu'elles mesuraient environ 25 mètres de long, soit la taille de deux bus.

C'était incroyable de découvrir une partie de cet ichtyosaure géant. Je suis très fier d'avoir joué un rôle dans une découverte scientifique comme celle-ci

Robbie Reynolds

Cela équivaut également à la longueur d’une baleine bleue, ce qui en fait l’un des plus grands reptiles marins jamais enregistrés.

La créature préhistorique parcourait les mers il y a environ 202 millions d’années, à l’époque des dinosaures.

Une autre pièce a été trouvée par le chasseur de fossiles Paul de La Salle en 2016 le long de la côte du Somerset à Lillystock, qui était déjà à l'étude.

« Lorsque Robbie et moi avons trouvé les deux premières pièces, nous étions très excités car nous avons réalisé qu'il s'agissait de quelque chose d'important et d'inhabituel », a déclaré Reynolds.

« Quand j'ai trouvé l'arrière de la mâchoire, j'ai été ravi car c'est l'une des parties distinctives de la découverte précédente de Paul. »

Ruby a ajouté : « C’était incroyable de découvrir une partie de cet ichtyosaure géant. Je suis très fière d’avoir joué un rôle dans une découverte scientifique comme celle-ci. »

Le couple a contacté le Dr Dean Lomax, paléontologue à l'Université de Manchester, après avoir découvert un groupe de fossiles.

Les experts ont nommé la créature Ichthyotitan severnensis, ce qui signifie lézard poisson géant de Severn.

Un ancien calmar vampire trouvé en train d'attraper sa dernière proie après 183 millions d'années est une nouvelle espèce, a révélé une étude

Le Dr Lomax a déclaré : « J'ai été époustouflé par cette découverte. En 2018, mon équipe (dont Paul de La Salle) a étudié et décrit la mâchoire géante de Paul, et nous espérions qu'une autre découverte émergerait un jour.

« Ce nouveau spécimen est plus complet, mieux conservé et montre que nous disposons désormais de deux de ces os géants – appelés oblongata – qui ont une forme et une structure uniques.

« Je suis assez excité, c'est le moins qu'on puisse dire. »

Il a ajouté : « J’ai été très impressionné que Robbie et Justin aient correctement identifié cette découverte comme une autre énorme mâchoire d’ichtyosaure.

« Ils ont réalisé qu'il correspondait à celui que nous avions décrit en 2018. Je leur ai demandé s'ils souhaitaient rejoindre mon équipe pour étudier et décrire ce fossile, y compris le nommer. »

« Ils ont sauté sur l'occasion. Pour Ruby, en particulier, elle est maintenant une scientifique publiée qui a non seulement découvert, mais a également contribué à nommer une espèce de reptile préhistorique géant.

En savoir plus sur Irish Sun

« Il n'y a probablement pas beaucoup de jeunes de 15 ans qui peuvent dire ça. Peut-être que Mary Anning est en devenir. »

La nouvelle recherche a été publiée dans la revue Plos One.

Pourquoi les dinosaures ont-ils disparu ?

Voici ce que vous devez savoir…

  • L’effacement des dinosaures a été un événement d’extinction massive et soudain sur Terre.
  • Il a anéanti près des trois quarts des espèces végétales et animales de notre planète il y a environ 66 millions d'années.
  • Cet événement a marqué la fin du Crétacé et a ouvert l’ère Cénozoïque, dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui.
  • Les scientifiques pensent généralement qu’une comète ou un astéroïde massif d’environ 9 miles de diamètre est entré en collision avec la Terre, détruisant la planète.
  • Cet impact aurait déclenché un « effet hivernal » prolongé, endommageant gravement la vie végétale et la chaîne alimentaire qui en dépend.
  • Des recherches récentes suggèrent que cet impact a « déclenché » une activité volcanique importante, qui a également anéanti la vie.
  • Certaines recherches ont indiqué que le nombre de dinosaures était en fait en déclin à cause du changement climatique à cette époque.
  • Mais une étude publiée en mars 2019 affirme que les dinosaures « prospéraient » probablement avant l’extinction.
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Des chercheurs ont identifié un ichtyosaure qui pourrait être le plus grand reptile marin connu

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Des chercheurs ont identifié un ichtyosaure qui pourrait être le plus grand reptile marin connu

Les paléontologues ont identifié ce qui pourrait être le plus grand reptile marin connu.

Un père et sa fille ont découvert les restes fossilisés d'une énorme mâchoire mesurant plus de deux mètres de long sur une plage du Somerset.

Les os appartiennent aux mâchoires d'une nouvelle espèce d'ichtyosaure massif, un type de reptile marin préhistorique.

Les experts estiment que la créature géante mesurait plus de 25 mètres de long.

Ils pensent que le spécimen pourrait représenter le plus grand reptile marin jamais enregistré.

Lorsque Robbie et moi avons trouvé les deux premières pièces, nous étions très excités parce que nous savions que c'était quelque chose d'important et d'inhabituel.

En mai 2020, Justin et Robbie Reynolds de Braunton, Devon, ont découvert les premiers morceaux d'une deuxième mâchoire alors qu'ils recherchaient des fossiles sur la plage de Blue Anchor.

Ruby, alors âgée de 11 ans, a trouvé le premier morceau de l'os géant avant que les deux hommes ne cherchent ensemble d'autres morceaux.

Réalisant qu'ils avaient découvert quelque chose d'important, ils ont contacté le Dr Dean Lomax, paléontologue à l'Université de Manchester.

Le Dr Lomax a contacté Paul de La Salle, un collectionneur de fossiles expérimenté qui avait trouvé la première mâchoire géante en mai 2016 plus loin sur la côte, à Lilystock.

M. Reynolds a déclaré : « Lorsque Robbie et moi avons trouvé les deux premières pièces, nous étions très excités car nous savions que c'était quelque chose d'important et d'inhabituel.

« Quand j'ai trouvé l'arrière de la mâchoire, j'ai été ravi car c'est l'une des parties distinctives de la première découverte de Paul. »

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Ruby a ajouté : « C'était incroyable de découvrir une partie de cet ichtyosaure géant. Je suis très fière d'avoir joué un rôle dans une découverte scientifique comme celle-ci.

«J'ai été étonné par cette découverte», a déclaré le Dr Lomax. En 2018, mon équipe (dont Paul de La Salle) a étudié et décrit la mâchoire géante de Paul, et nous espérions qu'un jour une autre verrait le jour.

« Ce nouveau spécimen est plus complet, mieux conservé et montre que nous disposons désormais de deux de ces os géants – appelés oblongata – qui ont une forme et une structure uniques.

« Je suis plutôt excité, c'est le moins qu'on puisse dire. »

Il a ajouté : « J’ai été très impressionné que Robbie et Justin aient correctement identifié cette découverte comme une autre énorme mâchoire d’ichtyosaure.

« Ils ont réalisé qu'il correspondait à celui que nous avions décrit en 2018. Je leur ai demandé s'ils souhaitaient rejoindre mon équipe pour étudier et décrire ce fossile, y compris le nommer. »

« Ils ont sauté sur l'occasion. Pour Ruby, en particulier, elle est maintenant une scientifique publiée qui a non seulement découvert, mais a également contribué à nommer une espèce de reptile préhistorique géant.

« Il n'y a probablement pas beaucoup de jeunes de 15 ans qui peuvent dire ça. Peut-être que Mary Anning est en devenir. »

Au fil du temps, l’équipe – y compris le duo père-fille – a trouvé d’autres pièces de la même mâchoire qui s’emboîtent parfaitement, comme un puzzle vieux de plusieurs millions d’années.

La dernière pièce a été découverte en octobre 2022.

Les chercheurs, dirigés par le Dr Lomax, ont révélé que les os de la mâchoire appartenaient à une nouvelle espèce d'ichtyosaure géant qui aurait eu la taille d'une baleine bleue.

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L’équipe a nommé la créature Ichthyotitan severnensis, ce qui signifie lézard poisson géant de Severn.

Datant de la fin du Trias, à l’époque dite rhétique, les ossements ont environ 202 millions d’années.

Des ichtyosaures géants nageaient dans les mers à cette époque, tandis que les dinosaures parcouraient les terres.

Mais les archives rocheuses et fossiles indiquent qu'après l'extinction massive mondiale au Trias supérieur, les ichtyosaures géants ont disparu, ce qui signifie que les os découverts dans l'étude représentent les plus récents de leur espèce.

L'étudiant à la maîtrise Marcelo Perillo, de l'Université de Bonn, en Allemagne, a mené des investigations plus approfondies et a découvert que l'animal était encore en croissance au moment de sa mort.

Il a déclaré : « Beaucoup de choses sur ces géants sont encore entourées de mystère, mais un fossile à la fois, nous pourrons percer leur secret. »

En conclusion des travaux, M. de La Salle a ajouté : « La conviction que ma découverte en 2016 suscitera autant d'intérêt pour ces énormes créatures me remplit de joie.

« Quand j'ai trouvé la première mâchoire, je savais que c'était quelque chose de spécial. En avoir une deuxième qui confirme nos découvertes est incroyable. Je suis tellement heureuse. »

La nouvelle recherche a été publiée dans la revue Plos One.

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