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Des astronomes ont découvert une étoile qui entraîne son exoplanète géante dans une spirale de la mort

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Des astronomes ont découvert une étoile qui entraîne son exoplanète géante dans une spirale de la mort

dans une étoile Un système à 2 600 années-lumière, semblable à Jupiter exoplanète Baptisé Kepler-1658b, il se dirige vers une collision fougueuse avec son étoile, et pourrait faire la lumière sur le terrible destin qui attend notre univers douillet.

Les astronomes seraient restés parfaitement ignorants du sort de l’exoplanète sans un petit indice : un minuscule changement dans son orbite, révélé uniquement en comparant plus d’une décennie de données provenant de plusieurs télescopes. Astrophysicien Shriyas de Visapragada récemment du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et de ses collègues publier ses résultats dans le Lettres du journal astrophysique.

quoi de neuf – Les astronomes ont observé Kepler-1658b passer entre la Terre et son étoile environ toutes les deux semaines au cours des treize dernières années, et notent que son orbite se rétrécit lentement. Chaque année, la géante gazeuse prend 131 millisecondes de moins pour effectuer une orbite autour de son étoile. Cela signifie que l’orbite de la planète diminue légèrement chaque année.

S’il continue, ce qu’il fera à peu près, Kepler-1658b entrera en collision avec son étoile géante vieillissante dans environ 2,5 millions d’années.

Les modèles informatiques qui simulent la physique des systèmes stellaires ont prédit que certaines planètes doivent atteindre leurs fins goutte dans leurs étoiles, mais c’est la première fois que les astronomes ont été en mesure de mesurer de petits changements dans l’orbite d’une planète, et savent qu’ils ont observé une planète sur le point d’entrer en collision avec son étoile – même si le temps de 2,5 millions d’années cadre signifie que nous allons tous rater ce résultat.

Voici le contexte – lorsque Le télescope spatial Kepler de la NASA, aujourd’hui à la retraite Lancée en 2009, dans le cadre d’une mission de neuf ans visant à trouver des planètes en orbite autour d’autres étoiles, la première exoplanète potentielle repérée était une géante gazeuse en orbite autour d’une étoile pré-géante à 2 600 années-lumière. Une décennie plus tard, les astronomes ont finalement confirmé que le premier candidat Kepler était une véritable exoplanète, la nommant Kepler-1658b.

Kepler-1658b est essentiellement une version beaucoup plus dense de Jupiter : imaginez environ six planètes de matière entassées dans une sphère d’environ 1,1 fois la largeur. Elle est attachée à son étoile par la marée, ce qui signifie que la planète fait une révolution complète chaque fois qu’elle termine une orbite autour de l’étoile, de sorte que le même côté de la planète fait toujours face à l’étoile. La Lune est également verrouillée par les marées sur la Terre, c’est pourquoi nous voyons toujours la même moitié de sa surface.

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Et maintenant, il s’avère que le premier chasseur de planètes à la retraite de la NASA a découvert un monde condamné.

L’illustration de cet artiste montre à quoi pourrait ressembler Kepler-1658b dans cette phase finale de sa vie.Gabriel Pérez / Instituto de Astrofisica de Canarias

Fouiller dans les détails – Kepler-1658b est entraîné sans relâche vers l’intérieur par la même force de marée qui éloigne lentement la Lune de la Terre. Lorsqu’une planète orbite autour d’une étoile (ou qu’une lune orbite autour d’une planète), chaque objet orbite autour de la masse de l’autre, le faisant légèrement se déformer. C’est ce qui cause les marées ici sur Terre. Cette légère traînée libère également de l’énergie, ce qui peut accélérer l’orbite de l’objet, le propulsant plus haut – ou le ralentir, le tirant plus bas. Les engins spatiaux utilisent cette astuce tout le temps pour se propulser sur des orbites plus hautes ou plus basses.

« Destins à long terme Jupiters chauds pensé pour être dicté par les marées », ont écrit Visapragada et ses collègues dans leur dernier article.

Le fait qu’un objet soit propulsé ou tiré vers le bas par les forces de marée dépend de sa distance par rapport à l’objet sur lequel il orbite, de la taille des deux objets et même de la vitesse à laquelle il tourne. Dans le cas de la Lune, elle finira par être propulsée au-delà de l’orbite terrestre (pas vous la Lune, c’est nous, nous le jurons). Malheureusement pour Kepler-1658b, la physique n’est pas du côté de la géante gazeuse. L’énorme force de marée d’une étoile de plus de 1,5 fois la masse de notre soleil ralentit progressivement l’orbite de la planète afin qu’elle descende vers l’intérieur en une lente spirale.

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Et le pauvre Kepler-1658b condamné n’a pas beaucoup de marge de manœuvre. À l’heure actuelle, il orbite autour de son étoile à une distance qui défie un huitième de la distance entre Mercure et notre soleil, manquant la Terre (ou l’espace) à chaque passage.

« Pour les Jupiters chauds et d’autres planètes comme Kepler-1658b qui sont déjà si proches de leurs étoiles, la désintégration orbitale semble certaine d’aboutir à la destruction », a déclaré le Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics dans une annonce récente.

Pendant ce temps, les mêmes forces de marée qui tirent lentement la géante gazeuse vers sa perte la font également rôtir de l’intérieur. Tout comme les marées entretiennent l’intérieur des lunes glacées Europe et Encelade se réchauffent – et alimentent le paysage volcanique infernal d’Io – ici dans notre système solaire, le même processus peut chauffer des parties de Kepler-1658b. En effet, la surface de la planète, en particulier du côté faisant face à son étoile, apparaît beaucoup plus brillante qu’elle ne le devrait si la planète ne reflétait que la lumière des étoiles des couches supérieures de son enveloppe gazeuse chaude. Le réchauffement de la marée semble être l’explication la plus plausible, disent Visapragada et ses collègues.

Quoi d’autre – Le système Kepler-1658 pourrait faire office de laboratoire céleste [for tidal physics] « Pour les années à venir, et avec un peu de chance, il y aura bientôt plus de ces laboratoires », a déclaré Vissapragada dans une annonce récente.

Trouver des planètes condamnées est un travail difficile et lent. Il a fallu treize ans d’observation étroite – d’abord avec Kepler et certains des télescopes les plus puissants ici sur Terre, puis avec le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, lancé en 2018 – pour remarquer le lent rétrécissement de l’orbite de Kepler-1658b. Reconnaître les signes d’une désintégration orbitale mortelle dans d’autres exoplanètes prendrait un temps similaire et un volume de données similaire, mais Visapragada et ses collègues disent qu’ils sont là.

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« Nous devrions commencer à voir des signes de désintégration orbitale pour ces planètes au cours de la prochaine décennie », ont écrit lui et ses collègues dans leur dernier article.

Quant à Kepler-1658b, il se trouve à environ 2,5 millions d’années. Lorsque le moment sera venu, personne qui observe (de tout monde extraterrestre abritant des astronomes dans un avenir lointain) ne verra la planète tomber simplement dans les couches extérieures de l’étoile et brûler, comme un météore s’écraser dans l’atmosphère terrestre. Au lieu de cela, les mêmes forces de marée qui ont scellé son destin ont probablement déchiré la planète peu de temps avant qu’elle ne le fasse finalement. Quelque chose de similaire est peut-être arrivé aux lunes mortes depuis longtemps de planètes comme Saturne, qui font maintenant partie du célèbre système circulaire de la planète.

Pendant ce temps, nous, les Terriens, pouvons avoir un aperçu du destin de notre monde natal dans la disparition inévitable de Kepler-1658b.

« La mort par une étoile est un destin censé attendre de nombreux mondes et pourrait être un dernier adieu sur Terre dans des milliards d’années à mesure que notre soleil vieillira », déclare le Centre d’astrophysique.

Vers la fin de leur vie, la plupart des étoiles se gonflent vers l’extérieur. Dans environ 5 milliards d’années, par exemple, notre soleil se dilatera jusqu’à ce qu’il engloutisse ce qui est maintenant le système solaire interne – une version beaucoup plus grande du gonflement tardif de Kepler-1658b, le laissant environ trois fois plus massif que le soleil. Et environ moitié moins épais. À ce stade, l’interaction des marées avec le Soleil commencera à rapprocher la Terre.

Ce qui se passe à ce moment-là est difficile à prévoir. Il est possible que les marées finissent par pousser la Terre vers le soleil, mais il est également possible qu’avec le soleil perdant une partie de sa masse massive, l’énergie libérée par ce processus puisse compenser l’attraction impitoyable des marées – sauvant notre planète d’un destin sinistre.

« Le destin ultime de la Terre est quelque peu flou », déclare Visapragada.

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Une nouvelle étude au sol suggère que la gravité peut exister sans masse : ScienceAlert

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Une nouvelle étude au sol suggère que la gravité peut exister sans masse : ScienceAlert

Qu’est-ce que la gravité sans la masse ? les deux Newton révolutionnaire Les lois décrivant son effet global et la proposition d’Einstein d’espace-temps alvéolé, nous pensions que la gravité se situe exclusivement dans le domaine de la matière.

Aujourd’hui, une nouvelle étude folle suggère que la gravité peut exister sans masse, éliminant ainsi le besoin de l’une des substances les plus insaisissables de notre univers : la matière noire.

La matière noire est une masse hypothétique et invisible qui représenterait 85 % de la masse totale de l’univers. Créé à l’origine pour Calculer les galaxies Bien qu’ils restent ensemble sous une rotation à grande vitesse, ils n’ont pas encore été observés directement, ce qui a conduit les physiciens à suggérer toutes sortes de phénomènes. Des idées là-bas Pour éviter de qualifier ce matériau insaisissable de moyen de combler les lacunes des théories existantes.

La dernière démonstration dans ce contexte vient de l’astrophysicien Richard Liu de l’Université d’Alabama à Huntsville, qui a proposé qu’au lieu que la matière noire maintienne les galaxies et autres objets ensemble, l’univers… Peut contenir de fines couches de « défauts topologiques » ressemblant à une croûte Ce qui conduit à la gravité sans aucune masse fondamentale.

Leo a commencé à essayer de trouver une autre solution au problème Les équations du champ d’EinsteinCe qui relie la courbure de l’espace-temps à la présence de matière en son sein.

Comme Einstein l’a décrit dans sa théorie en 1915 Relativité généraleL’espace-temps entoure des faisceaux de matière et des flux de rayonnement dans l’univers, en fonction de leur énergie et de leur élan. Cette énergie est bien entendu liée à la masse dans la célèbre équation d’Einstein : E=mc2.

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Ainsi, la masse d’un objet est liée à son énergie, ce qui conduit à la courbure de l’espace-temps – et cette courbure de l’espace-temps est Ce qu’Einstein a décrit comme la gravitéC’est un degré plus complexe que l’approximation de la gravité de Newton au XVIIe siècle. Force entre deux objets de masse. En d’autres termes, la gravité semble être étroitement liée à la masse.

Ce n’est pas le cas, dit Liu.

Dans son travail, Liu a entrepris de résoudre une version simplifiée des équations de champ d’Einstein qui permettent une force gravitationnelle finie en l’absence de toute masse détectable. il Il dit Ses efforts étaient « motivés par ma frustration face au statu quo, c’est-à-dire l’idée que la matière noire existe malgré l’absence de toute preuve directe depuis un siècle entier ».

La solution de Liu consiste en des défauts topologiques en forme de coquille qui peuvent se produire dans des régions très comprimées de l’espace avec une très haute densité de matière.

Ces groupes de coquilles concentriques contiennent une fine couche de masse positive nichée à l’intérieur d’une couche externe de masse négative. Les deux masses s’annulent, la masse totale des deux couches est donc exactement nulle. Mais lorsqu’une étoile tombe sur cette croûte, elle est exposée à une grande force gravitationnelle qui la tire vers le centre de la croûte.

« Ce que mon article prétend, c’est que les obus qu’il suppose sont au moins sans masse », a déclaré Liu. Il dit. Si ces suggestions controversées ont un quelconque poids, « alors il n’est pas nécessaire de perpétuer cette recherche apparemment sans fin de la matière noire ». Ajouter.

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La question suivante est alors de savoir comment confirmer ou infirmer les coquilles proposées par Liu à travers des observations.

« La fréquence croissante des observations d’anneaux et de formations semblables à des galaxies dans l’univers fournit une preuve du type de source proposé ici. » Il écrit dans son journal. Bien qu’il admette que la solution qu’il propose est « très suggestive » et ne peut à elle seule réfuter l’hypothèse de la matière noire.

« Cela peut être au mieux un exercice intéressant », Leo Il finit. « Mais c’est le premier [mathematical] Preuve que la gravité peut exister sans masse.

L’étude a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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Une étude réalisée en Oregon a révélé que les baleines grises de la côte du Pacifique sont devenues 13 % plus petites au cours des 20 à 30 dernières années.

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Les baleines grises qui passent l’été à se nourrir dans les eaux peu profondes au large de la côte nord-ouest du Pacifique ont connu une diminution significative de leur longueur depuis 2000 environ, selon une nouvelle étude de l’Université d’État de l’Oregon.

Selon les chercheurs, la taille plus petite pourrait avoir de graves conséquences sur la santé et le succès reproductif des baleines affectées, et également sonner l’alarme sur l’état du réseau trophique dans lequel elles coexistent.

« Cela pourrait être un signe avant-coureur indiquant que l’abondance de ce groupe d’animaux commence à décliner ou n’est pas en bonne santé », a déclaré KC Perlich, co-auteur de l’étude et professeur adjoint au Marine Mammal Institute de l’Ohio State University à Newport. « Les baleines sont les gardiennes de l’écosystème, donc si les populations de baleines ne se portent pas bien, cela pourrait nous en apprendre beaucoup sur l’environnement lui-même. »

L’étude, publiée dans la revue Global Change Biology, a porté sur le Pacific Coast Feeding Group (PCFG), un petit sous-groupe d’environ 200 baleines grises au sein du plus grand groupe du Pacifique Nord-Est (ENP) d’environ 14 500 baleines. Cette sous-population reste plus près des côtes de l’Oregon, se nourrissant dans les eaux moins profondes et plus chaudes des mers arctiques, où la majeure partie de la population de baleines grises passe la majeure partie de l’année.

Des études récentes menées par l’Ohio State University ont montré que les baleines de cette sous-population sont plus petites et dans une condition physique généralement pire que celles de leurs homologues ENP. L’étude actuelle révèle qu’ils ont diminué au cours des dernières décennies.

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Le laboratoire d’écologie géospatiale de la mégafaune marine (GEMM) du Marine Mammal Institute étudie ce sous-groupe de baleines grises depuis 2016, notamment en faisant voler des drones au-dessus des baleines pour mesurer leur taille. À l’aide d’images de 2016 à 2022 de 130 baleines individuelles d’âges connus ou estimés, les chercheurs ont déterminé qu’une baleine grise adulte née en 2020 devrait atteindre une longueur de corps adulte de 1,65 mètres (environ 5 pieds 5 pouces), soit plus courte que une baleine grise née avant 2000. Pour les baleines grises PCFG qui atteignent 38 à 41 pieds de longueur à pleine maturité, cela représente une perte de plus de 13 % de leur longueur totale.

Si la même tendance se produisait chez les humains, la taille moyenne d’une femme américaine passerait de 5 pieds 4 pouces à 4 pieds 8 pouces en 20 ans.

« En général, la taille est cruciale pour les animaux », a déclaré Enrico Perrotta, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université de St. Andrews en Écosse. « Cela affecte leur comportement, leur physiologie et leur histoire de vie, et a des effets en cascade sur les animaux et sur la société dont ils font partie. »

Les jeunes baleineaux en âge de sevrage pourraient ne pas être en mesure de gérer l’incertitude liée au fait de devenir indépendant, ce qui peut affecter les taux de survie, a déclaré Perrotta.

Pour les baleines grises adultes, l’une des plus grandes préoccupations est le succès de la reproduction.

« Comme ces baleines sont plus petites, des questions se posent quant à leur efficacité à stocker et à allouer l’énergie nécessaire à leur croissance et à maintenir leur santé. Plus important encore, sont-elles capables de fournir suffisamment d’énergie pour se reproduire et maintenir la croissance de la population ? » « , a déclaré Berlic.

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Les cicatrices que les baleines PCFG souffrent des collisions avec des bateaux et des enchevêtrements dans les engins de pêche font également craindre à l’équipe que leur taille corporelle plus petite combinée à leurs réserves d’énergie inférieures puissent rendre les baleines moins résistantes aux blessures.

L’étude a également examiné les modèles de l’environnement océanique qui régulent probablement la disponibilité de nourriture pour ces baleines grises au large de la côte Pacifique en suivant les cycles de « remontée d’eau » et de « relaxation » dans l’océan. Le courant de l’eau qui coule balaye les nutriments des zones profondes vers les zones peu profondes, tandis que des périodes de relaxation permettent ensuite à ces nutriments de rester dans des zones peu profondes où la lumière permet au plancton et à d’autres petits organismes de se développer, y compris les proies des baleines grises.

« Sans un équilibre entre la montée des eaux du fond et leur relâchement, l’écosystème pourrait ne pas être en mesure de produire suffisamment de proies pour supporter la grande taille de ces baleines grises », a déclaré le co-auteur Lee Torres, professeur agrégé et directeur du laboratoire GEMM. à l’Université d’État de l’Ohio.

Perrotta a déclaré que les données montrent que la taille des baleines a diminué en conjonction avec des changements dans l’équilibre entre la montée et la détente des eaux de fond.

« Nous n’avons pas examiné spécifiquement comment le changement climatique affecte ces tendances, mais nous savons de manière générale que le changement climatique affecte l’océanographie du nord-est du Pacifique à travers des changements dans la configuration des vents et la température de l’eau », a-t-il déclaré. « Ces facteurs et d’autres affectent la dynamique des fluctuations et des relâchements dans la région. »

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Maintenant qu’ils savent que la taille du corps des baleines grises PCFG est en déclin, les chercheurs affirment se poser de nombreuses nouvelles questions sur les conséquences ultimes de ce déclin et les facteurs qui pourraient y contribuer.

« Nous entamons notre neuvième saison sur le terrain pour étudier le sous-groupe PCFG », a déclaré Perlich. « Il s’agit d’un ensemble de données puissant qui nous permet de détecter les changements dans l’état corporel chaque année. Nous examinons donc maintenant les facteurs environnementaux de ces changements. »

Les autres co-auteurs de l’article sont Lisa Hildebrand, Clara Byrd et Alejandro Ajo de l’Ohio State University, ainsi que Leslie New de l’Ursinus College en Pennsylvanie.

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La formation par simulation basée sur l’IA améliore les performances humaines dans les exosquelettes robotiques

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Des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord ont démontré une nouvelle méthode qui exploite l’intelligence artificielle (IA) et les simulations informatiques pour entraîner des exosquelettes robotiques afin d’aider de manière indépendante les utilisateurs à économiser de l’énergie lorsqu’ils marchent, courent et montent les escaliers.

« Ce travail propose et démontre un nouveau cadre d’apprentissage automatique qui comble le fossé entre la simulation et la réalité pour contrôler de manière autonome des robots portables afin d’améliorer la mobilité et la santé des humains », explique Hao Su, auteur correspondant d’un article sur les travaux qui seront publiés. Le 12 juin dans le magazine nature.

« Les exosquelettes ont un énorme potentiel pour améliorer les performances des locomotives humaines », déclare Su, professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à l’Université d’État de Caroline du Nord. « Cependant, leur développement et leur déploiement à grande échelle sont limités par de longues exigences en matière de tests humains et par des lois sur la surveillance manuelle.

« L’idée de base ici est que l’IA incorporée dans l’exosquelette portable apprend à aider les gens à marcher, courir ou grimper dans une simulation informatique, sans nécessiter aucune expérience », explique Su.

Plus précisément, les chercheurs se sont concentrés sur l’amélioration du contrôle autonome dans les systèmes d’IA incorporés, c’est-à-dire les systèmes dans lesquels le logiciel d’IA est intégré à la technologie des robots physiques. Ce travail visait à enseigner aux exosquelettes robotiques comment aider les personnes en bonne santé à effectuer divers mouvements. En règle générale, les utilisateurs doivent passer des heures à « entraîner » l’exosquelette afin que la technologie sache quelle force est nécessaire – et quand appliquer cette force – pour aider les utilisateurs à marcher, courir ou monter les escaliers. La nouvelle méthode permet aux utilisateurs de profiter immédiatement des exosquelettes.

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« Ce travail fait de la science-fiction une réalité, permettant aux gens de dépenser moins d’énergie tout en effectuant diverses tâches », explique Su.

« Nous avons développé une méthode pour former et contrôler des robots portables qui profitent directement aux humains », explique Xuzhen Lu, premier auteur de l’article et ancien chercheur postdoctoral à NC State. Luo est maintenant professeur adjoint à l’Université aéronautique Embry-Riddle.

Par exemple, lors de tests sur des humains, les chercheurs ont découvert que les participants à l’étude utilisaient 24,3 % d’énergie métabolique en moins lorsqu’ils marchaient avec un exosquelette robotique que lorsqu’ils marchaient sans exosquelette. Les participants ont utilisé 13,1 % d’énergie en moins lorsqu’ils couraient dans l’exosquelette et 15,4 % d’énergie en moins lorsqu’ils montaient les escaliers.

« Il est important de noter que ces réductions de puissance comparent les performances de l’exosquelette robotique à celles d’un utilisateur ne portant pas l’exosquelette », explique Su. « Cela signifie qu’il s’agit d’une mesure réelle de la quantité d’énergie économisée par l’exosquelette. »

Bien que cette étude se soit concentrée sur le travail des chercheurs auprès de personnes en bonne santé, la nouvelle méthode s’applique également aux applications d’exosquelettes robotiques visant à aider les personnes à mobilité réduite.

« Notre cadre peut offrir une stratégie généralisable et évolutive pour le développement rapide et l’adoption généralisée d’une variété de robots d’assistance pour les personnes en bonne santé et à mobilité réduite », explique Su.

« Nous en sommes aux premiers stades de tests des performances de la nouvelle méthode sur des exosquelettes robotiques utilisés par des personnes âgées et des personnes souffrant de troubles neurologiques, tels que la paralysie cérébrale. Nous souhaitons également explorer comment cette méthode peut améliorer les performances des dispositifs prothétiques robotiques. pour la population amputée.

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Cette recherche a été menée avec le soutien de la National Science Foundation sous les prix n° 1944655 et 2026622 ; Institut national de recherche sur le handicap, la vie indépendante et la réadaptation, dans le cadre de la bourse 90DPGE0019 et de la bourse de recherche suisse SFGE22000372 ; et les National Institutes of Health, sous le prix 1R01EB035404.

Shuzhen Luo et Hao Su sont co-inventeurs de la propriété intellectuelle liée au contrôleur évoquée dans ce travail. Su est également co-fondateur et détient un intérêt financier dans Picasso Intelligence, LLC, qui développe des exosquelettes.

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