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L'escroquerie irlandaise aux visas d'étudiant fantôme suscite l'inquiétude dans les écoles de langues de Dublin – The Irish Times

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L'escroquerie irlandaise aux visas d'étudiant fantôme suscite l'inquiétude dans les écoles de langues de Dublin – The Irish Times

Felipe a montré à l'Irish Times une lettre disant qu'il allait dans une école de langues à Dublin – mais il n'a jamais assisté à un cours et a payé au fraudeur 1 150 € pour les faux documents avant d'arriver en Irlande.

« C'est très risqué », dit Felipe. Bien qu'il ait obtenu un permis de séjour en Irlande, il affirme qu'il ne « vivra plus jamais cela ».

Felipe est l'une des nombreuses personnes originaires du Brésil et d'autres pays non membres de l'EEE Pays qui ont bénéficié d’une arnaque qui, selon les écoles anglaises, porte atteinte à leur activité. Une école affirme avoir été contrainte de licencier du personnel en raison de la baisse des inscriptions liée à l'escroquerie et a réduit ses frais de scolarité de 25 pour cent dans le but d'attirer davantage d'étudiants.

Sudesh Jeon, directeur général du Dublin College of Advanced Studies (DCAS), affirme que le collège a pris connaissance de l'arnaque il y a environ huit mois après avoir été contacté par un agent d'immigration.

« Quelqu'un essayait de proposer un faux message », explique Jeon. « C'est dangereux parce que ces gens ne viennent pas à l'école. Ils reçoivent de fausses lettres. » Et puis, à partir de ces faux documents, « ils vont se rendre à l'immigration ». [Service Delivery] et obtenir leurs visas.

L'Irish Times s'est entretenu avec un certain nombre de personnes qui ont profité de l'arnaque et ont admis avoir obtenu de fausses lettres d'enregistrement, une assurance médicale et des certificats de fréquentation lors de leur demande de visa étudiant. Ils ont payé aux escrocs entre 600 et 1 800 € et négocié les détails via WhatsApp ou Facebook Messenger.

« Les étudiants ne pensent pas aux implications juridiques. Si vous êtes un étudiant qui doit payer environ 1 500 euros pour un cours et que quelqu'un vous propose de faux documents pour 600 euros pour ne pas avoir à assister aux cours, il aura recours à de faux lettres », explique Jeon.

Selon Jeon, 10 faux messages ont été portés à l'attention du DCAS au cours des six derniers mois. « Je pense que les fausses lettres ont un effet domino sur les écoles. Si cela n'est pas arrêté, les écoles fermeront définitivement. »

« Nous devrons peut-être fermer trois classes supplémentaires en raison du faible nombre d'inscriptions. Nous perdons beaucoup de temps. Nous avons 250 étudiants inscrits aujourd'hui, mais notre capacité d'accueil est de 460 étudiants. »

Il ne s'agit pas d'un groupe ou d'une école. C'est tout le monde. C'est une question à l'échelle du secteur

David Russell, président du Progressive College Network

Jeon dit que l'un des messages qui a attiré l'attention de Jeon a été utilisé par une Brésilienne plus tôt cette année, et qu'il contenait des erreurs mineures et que certaines informations de base manquaient. « Nous ne savons pas combien de personnes ont utilisé les fausses lettres, car nous ne connaissons que celles qui ont été vérifiées par le service de l'immigration. Cela pourrait être 20, 30 ou 100. Il s'agit, par exemple, d'une peine de quatre ans. -un ancien modèle qui n'est plus utilisé », a-t-elle déclaré. C'est clair.

Jeon affirme que la majorité de leurs étudiants sont des ressortissants de pays non membres de l'EEE qui sont attirés par l'Irlande en raison de ses faibles frais de cours de langue et de la possibilité de travailler jusqu'à 20 heures par semaine avec des visas Stamp 2. « Si nous perdions 30 pour cent de notre activité, , ce serait un désastre», dit-il.

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David Russell, président du groupe Progressive College Network et directeur du NED College, dit avoir soulevé la question auprès du ministère de l'Immigration. [Service Delivery (ISD) in the Department of Justice for the past two years. “It’s not one group or one school. It’s everybody. It’s a sector-wide issue,” Russell says.

The network estimates that the English language education (ELE) sector is worth almost €1.2 billion to the Irish economy annually. The industry saw an increase of 295 per cent in student numbers between 2021-2022, but at this point, according to Mr Russell, “things are tough”.

“Ireland is kind of starting to move into a recession, we all know that. But if we look at our student numbers now, our student numbers a year ago [have been on a] « La trajectoire descendante », explique Russell.

Il dit qu'à la même époque l'année dernière, le nombre d'étudiants inscrits au NED College était de 950. Aujourd’hui, ils en ont 829. « Cela pourrait être un héritage de la pandémie », dit-il, maintenant que le système de renouvellement de visa est 100 % en ligne, les demandes en personne étant limitées à la première entrée dans le pays.

Les écoles anglaises sont tenues d'envoyer à l'ISD une feuille de calcul hebdomadaire contenant des informations actuelles sur leurs élèves pour faciliter la vérification des élèves, y compris les inscriptions actuelles et nouvelles, les taux de fréquentation et les données sur les élèves suspendus. Russell dit que l'ISD les contacte souvent pour confirmer l'inscription des étudiants, mais il se demande : « Combien d'entre eux n'avons-nous pas pu attraper ?

Felipe dit avoir engagé une « agence » pour lui fournir les faux documents. Il a passé sans problème les formalités d'immigration à l'aéroport de Dublin, mais a déclaré que des complications liées aux documents étaient survenues après son premier rendez-vous avec l'ISD.

« Lorsque j'ai eu rendez-vous avec eux, ils ont trouvé des informations incohérentes dans la lettre. Je suis devenu désespéré. Dès mon arrivée ici, je savais que j'aurais pu être expulsé. Tout dans la lettre était faux », dit-il.

« C'était une option moins chère, mais je n'ai jamais pensé que c'était quelque chose d'illégal, mais sous la table. J'ai même appelé. » [the school]Et ils ont dit que je ne suis pas inscrit à l'école. J'ai eu très peur. si [ISD] Je les ai appelés pour confirmer cela, mais ils ne l'ont pas confirmé. Et [the scammers] « Elle m'a dit que l'école était au courant. »

Le Brésilien affirme qu'après avoir reprogrammé son rendez-vous avec l'immigration, il n'a vu d'autre choix que de corriger lui-même les erreurs signalées par l'agent d'immigration. Il a utilisé un service d'édition PDF en ligne gratuit pour modifier les informations trompeuses et a utilisé cette deuxième copie sur la nouvelle demande lorsque son visa étudiant Stamp 2 a été approuvé. «J'ai même eu mon numéro PPS», dit-il. Bien qu’il ait utilisé de faux documents, aux yeux de l’État, « je suis parfaitement légal ici ».

Anna, une autre arrivée récente du Brésil à Dublin, affirme que les frais de scolarité élevés des écoles anglaises étaient la principale raison pour laquelle elle cherchait de faux documents. Un nouveau cours d'anglais de 25 semaines peut coûter jusqu'à 3 900 €, tandis que les frais de renouvellement peuvent atteindre 2 600 €. Elle a payé 750 € à l'escroc en lui disant : « C'est une grande différence quand on n'a pas d'argent. Cela pourrait être votre seule option. »

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L’un des escrocs s’appelle Snowden. « J'ai trouvé étrange de réaliser que mon certificat contenait des erreurs d'écriture, puis j'ai vu le problème que j'avais. [the scammer’s] « Mon adresse e-mail… mais je les avais déjà payés et mon visa a été refusé », explique Anna.

Son visa lui a été refusé car l'ISD n'a pas pu confirmer son inscription à l'université. « C'est utile pour beaucoup de gens car les contrôles d'immigration sont aléatoires. Ils ne contrôlent pas tout le monde… Un de mes amis a vu sa demande de visa rejetée, mais quatre autres ont été acceptées. Il faut avoir de la chance », explique Anna.

Les propriétaires d’écoles de Dublin affirment qu’ils créent de nouveaux protocoles avec leurs messages pour rendre la triche plus difficile.

Tiago da Silva Mascarenhas, PDG du CEDA College, affirme que l'école a modifié la présentation de son discours, ajoutant une étape supplémentaire plus tôt cette année pour prévenir la fraude. Le dernier modèle contient un code QR crypté qui, une fois scanné, redirige vers la page du site Web de l'école contenant les détails de l'élève.

« Les détails du message doivent correspondre au code QR, qui est généré uniquement au sein du collège », explique-t-il. Mascarenhas affirme qu'il y a eu une augmentation du nombre de personnes utilisant de faux documents pour les demandes de visa au cours du dernier trimestre 2023, mais il n'a « aucune idée » de ces chiffres. « La seule façon de savoir quand [ISD] Contactez-nous », dit-il.

Russell dit que l'arnaque aux fausses lettres « peut être arrêtée très simplement. Il suffit de GNIB [Garda National Immigration Bureau] Pour avoir un peu de réflexion commune et de collaboration avec les écoles. L'industrie de l'ELE a été confrontée à des crises « en 2012-2013, dues à certaines écoles et individus qui faisaient des erreurs et vendaient des places, facilitant essentiellement la fraude aux visas », se souvient-il.

Le ministère de la Justice a alors annoncé une série de mesures, dont la réduction de la durée des visas de 12 à huit mois.

« Ce qui se passe en ce moment est inquiétant… En gros, tous les quelques jours, nous recevons un e-mail du ministère de l'Immigration nous demandant de vérifier l'étudiant. Invariablement, dans ces cas-là, c'est faux. «Cette semaine encore, j'ai reçu trois faux messages», dit-il.

« Les écoles font de leur mieux pour s'assurer que cela n'arrive pas… mais je pense que les autorités doivent intensifier leurs efforts et améliorer leurs processus pour mettre un terme à ce phénomène », déclare Russell.

Quelques semaines après le rejet de sa demande de visa, Anna a tenté à nouveau de soumettre une demande via le système en ligne de l'ISD ; Cette fois, j’ai utilisé une fausse lettre provenant d’une autre école de Dublin. J'ai eu affaire à un autre escroc qui prétendait « avoir des accords » avec l'école et a payé 1 800 € pour de faux documents. Anna a appris qu'elle serait officiellement inscrite à l'école.

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« Il m'a dit que j'entrerais dans le système scolaire, comme un « élève fantôme », parce que ne pas assister aux cours faisait partie du contrat », explique Anna. Elle affirme que son visa a été refusé une deuxième fois parce que sa fréquentation des cours était « inférieure au niveau acceptable ». « J'ai fini par perdre tout mon argent deux fois. »

L'Irish Times a contacté l'école qui a déclaré que la lettre fournie « manquait certaines informations clés et ne semblait pas valide », et depuis qu'elle a entendu parler de l'arnaque, elle avait « ajouté une couche de sécurité supplémentaire et l'Immigration peut désormais vérifier directement nos lettres si nécessaire ». . .

À l’heure actuelle, il semble s’agir d’un système très souple dont on peut facilement abuser.

Lorcan O'Connor Lloyd, PDG du marketing anglais en Irlande

Lorcan O'Connor-Lloyd, directeur général de Marketing English in Ireland (MEI), un autre groupe représentant l'industrie, affirme que les personnes qui profitent de l'arnaque « s'exposent à un risque sérieux d'expulsion, ce qui pourrait avoir un impact négatif important sur eux » pour obtenir un visa pour les pays. Autres. « 

« Je suis sûr qu'il existe également un risque de sanctions et de pénalités financières énormes et significatives. Cela nuit clairement à la réputation de l'éducation internationale en Irlande si cela n'est pas corrigé », déclare O'Connor-Lloyd.

Il affirme que les écoles membres de l’IEDM ont signalé la fraude à l’organisme en novembre dernier. « Nous avons écrit au ministère de la Justice en janvier pour lui dire qu'il s'agissait d'un problème majeur. « Un étudiant peut presque choisir l'établissement dans lequel il souhaite aller. » [fake] un message de. Il existe plusieurs processus différents qui fournissent ces messages.

Le ministère de la Justice a déclaré dans un communiqué qu'il était « au courant d'une tentative d'utilisation de faux documents par des personnes pour obtenir une autorisation d'immigration et l'accès au pays ». Cependant, nous ne tenons pas actuellement de statistiques [on the matter] ».

« Le personnel d'enregistrement de l'ISD maintient des contacts réguliers avec le personnel administratif des prestataires d'enseignement à des fins de vérification, le cas échéant, et lorsque des documents sont suspects, les prestataires d'enseignement sont contactés directement pour vérification », indique le communiqué.

« Tous les cas suspects de fraude sont renvoyés au GNIB. Les listes des étudiants nouvellement inscrits et les taux de fréquentation sont activement utilisés dans l'évaluation des candidatures, le cas échéant. En conjonction avec la référence aux informations d'inscription des étudiants soumises, le personnel d'inscription de l'ISD entretient des contacts réguliers avec le personnel administratif de les candidats. Éducation à des fins de vérification, le cas échéant.

« En plus de signaler toutes les fraudes présumées au GNIB, des exemples de documents contestés sont partagés entre le personnel d'enregistrement à des fins de sensibilisation et de formation. »

O'Connor-Lewold indique que l'IEDM envisage d'introduire un système standardisé dans toutes les écoles de son réseau, où elles auraient une lettre similaire avec un code QR intégré avec des niveaux de sécurité supplémentaires. MEI représente 65 écoles membres à travers l’Irlande, avec 104 264 étudiants inscrits en 2022, dont 29 % viennent de pays extérieurs à la zone UE/EEE.

« Il doit y avoir des progrès dans le système de suivi des lettres des étudiants », dit-il. « À l’heure actuelle, il semble que ce soit un système très souple dont on peut facilement abuser. »

*Felipe et Ana sont des pseudonymes utilisés pour protéger l'identité des personnes interrogées

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Economy

Le plan de circulation coûtera à Dublin 400 millions d’euros par an, selon un rapport de commerçants opposés aux restrictions sur les voitures – The Irish Times

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L’économie de la ville de Dublin devrait perdre près de 400 millions d’euros par an d’ici 2028 si les changements de circulation prévus dans le dernier plan de transport de la capitale sont mis en œuvre, selon un rapport commandé par des entreprises opposées à l’initiative.

L’analyse économique, commandée par la Dublin City Centre Traders Alliance, qui comprend les détaillants Brown Thomas Arnotts, un certain nombre de propriétaires de parkings et d’autres groupes d’entreprises de la ville, a été présentée jeudi au directeur général du conseil municipal de Dublin, Richard Shakespeare.

Suite à l’intervention de la secrétaire d’État à l’Entreprise, la députée du Fine Gael Emer Higgins, ces dernières semaines, M. Shakespeare a accepté d’examiner l’analyse d’impact économique que la coalition lui avait demandé d’entreprendre. La coalition lui a demandé de reporter la mise en œuvre du plan au moins jusqu’en mars ou avril de l’année prochaine.

Le plan, publié l’année dernière, vise à résoudre le problème croissant des embouteillages de la ville en décourageant le « trafic sans destination », avec 60 % des automobilistes traversant la ville au lieu de s’arrêter.

Les mesures n’interdisent pas aux automobilistes de traverser les ponts de la Liffey actuellement ouverts aux voitures, et le conseil a déclaré que l’accès au parking de la ville resterait disponible, mais que certaines routes seraient réservées aux transports publics et aux cyclistes uniquement. Le plan prévoit également la création d’un certain nombre de nouvelles places piétonnes.

Le directeur général de Brown Thomas Arnotts, Donald McDonald, a déclaré que le plan « décourage activement les gens de faire du shopping dans la ville » et « risque de causer des dommages irréparables au commerce du centre-ville », ce qui « conduira à terme à la fermeture de certaines entreprises et à la perte de milliers de personnes ». de vies. »

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Dublin Bus chief urges city council executive not to ‘water down’ Dublin City Centre Transport PlanOpens in new window ]

L’analyse de Pat McLogan du cabinet de conseil économique PMCA confirme qu’en 2028, lorsque toutes les mesures du plan seront mises en œuvre, les changements de circulation réduiraient les dépenses de détail dans le centre-ville de plus de 141 millions d’euros, entraînant une perte de 6 242 emplois. « 1 787 dans le commerce de détail et 4 455 dans d’autres secteurs » – et contribue à un « impact négatif global sur la trésorerie » de plus de 390 millions d’euros cette année-là.

L’analyse est basée sur les dépenses de détail moyennes des personnes utilisant différents modes de transport et évalue la différence entre les choix de transport des personnes à la lumière des tendances actuelles et si des changements au plan de transport ont été mis en œuvre.

Cependant, ce rapport ne semble pas prendre en compte l’évaluation du conseil municipal et de la NTA selon laquelle 60 % des automobilistes empruntant le centre-ville y passent et ne s’arrêtent pas.

M. Shakespeare a déclaré jeudi qu’une décision sur la suspension ou non du programme serait prise « dans la semaine commençant le 22 juillet ». Il a rencontré jeudi des organisations environnementales, de santé et de transport de passagers cherchant à mettre en œuvre le plan « pleinement et dans les délais ». Ces organisations comprenaient l’Irish Heart Foundation, la Dublin Commuters Coalition, Un Tice, Irish Physicians for the Environment, le Jesuit Centre for Faith and Justice et un certain nombre d’organismes de campagne cycliste.

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S’exprimant après la réunion, Jason Cullen, président de la Passenger Alliance, a déclaré qu’ils avaient assuré à M. Shakespeare que le retard était dénué de sens et sans valeur. Il a ajouté : « Les entreprises qui tentent de faire obstacle au projet continueront de le faire, que ce soit en août ou en mars. »

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Economy

Un responsable du logement pour personnes âgées démissionne prématurément, porte atteinte au plan du gouvernement – Irish Times

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Un haut responsable du logement doit démissionner plus tôt, a appris l’Irish Times.

Bob Jordan, le directeur général de l’agence pour le logement, devrait démissionner de son poste en septembre prochain, une décision qui serait considérée comme un coup dur pour le plan de logement du gouvernement, le ministère du Logement ayant été informé de sa décision la semaine dernière.

M. Jordan, ancien directeur général de l’association caritative pour le logement Threshold et ancien conseiller politique du ministre du Logement de l’époque, Simon Coveney, a été nommé président de l’organisme gouvernemental en 2021.

Sa décision, qui intervient dans un contexte de pression continue sur le gouvernement pour qu’il fasse des progrès en matière de logement et à la lumière des attentes d’augmentation des objectifs de construction de logements, devrait être annoncée jeudi.

La mission de l’Agence du logement est de travailler avec l’administration, les autorités locales et les organismes sectoriels sur l’offre de logements. Il soutient l’offre de logements et l’élaboration de politiques. Il joue également un rôle dans la mise en œuvre de programmes gouvernementaux tels que le programme de traitement de la pyrite et le programme d’hypothèque sur le loyer.

L’entreprise travaille également à la mise en œuvre d’un plan temporaire de réparation des appartements défectueux. Il est entendu que M. Jordan avait un contrat de cinq ans et qu’il se retirerait plus tôt pour poursuivre d’autres opportunités.

Des sources proches de la pensée de Jordan ont déclaré qu’il n’agissait pas par frustration, mais plutôt influencé par le calendrier du cycle politique, avec les élections générales dans les mois à venir et l’achèvement d’une stratégie de trois ans au sein de l’agence, qui constituait la base pour la prise de décision.

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Dans un communiqué confirmant le départ de M. Jordan, le président de l’Agence du logement, Michael Curry, a déclaré :

« Bob Jordan a apporté une énorme contribution au secteur du logement en Irlande au cours des 20 dernières années, à la fois dans son travail avec l’Agence du logement et dans ses fonctions précédentes dans les secteurs public et caritatif… Nous le remercions pour son excellent leadership au cours des 20 dernières années. ces trois dernières années et nous lui souhaitons plein succès maintenant alors qu’il assumera « ce rôle ».

M. Carey a déclaré que le processus de recrutement allait maintenant commencer pour identifier le successeur de M. Jordan.

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Economy

Le syndicat des pilotes a l’intention de suspendre la grève car il recommande un accord sur les salaires

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Les pilotes d’Aer Lingus seront invités à accepter une augmentation de salaire de 17,75 pour cent lors d’un vote, suite à une recommandation de leur organe représentatif.

Cela intervient après que les procédures de travail entamées fin juin ont conduit la compagnie à annuler des centaines de vols.

Le tribunal du travail a recommandé 17,75 pour cent après avoir coopéré avec Aer Lingus et l’Irish Airline Pilots Association (Ialpa).

La direction de YALPA a demandé des éclaircissements au tribunal du travail concernant la recommandation non contraignante et, après avoir examiné les conditions, a recommandé son acceptation à ses membres.

L’organisme pilote prendra immédiatement des mesures pour suspendre les procédures de travail en cours, qui ont débuté le 26 juin, en attendant les résultats du vote.

Le syndicat devrait tenir une série de réunions avec ses membres avant de voter la semaine prochaine sur les termes de la recommandation du Tribunal du travail.

Le président de l’Association internationale des pilotes, Mark Teague, a qualifié l’augmentation salariale prévue dans la recommandation de victoire majeure pour les pilotes.

Le Premier ministre Simon Harris s’est félicité de ces développements.

Il a déclaré dans un communiqué : « Je salue la décision de YALBA de suspendre la grève et recommande d’accepter la proposition du Tribunal du travail.

« Il s’agit d’une évolution très positive pour les voyageurs et notre secteur touristique.

« J’ai toujours soutenu que le compromis et l’engagement sont la seule voie à suivre. »

Avions d'Aer Lingus à l'aéroport de Dublin
Des avions d’Aer Lingus à l’aéroport de Dublin après l’annulation de plusieurs vols (Artur Widak/PA)

Aer Lingus a salué la recommandation de l’association des compagnies aériennes (ALBA) à ses membres d’accepter l’accord, ainsi que la décision de mettre fin à la grève.

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« Nous attendons avec impatience que YALBA achève le processus de vote dès que possible », indique le communiqué.

Plus tôt, Aer Lingus avait annulé 25 vols supplémentaires lundi et mardi prochains et avait annoncé qu’elle contacterait les clients concernés.

Elle a également déclaré que d’autres annulations seraient annoncées jeudi.

Des centaines de vols ont été annulés au cours des deux dernières semaines depuis le début de la grève, affectant les projets de milliers de vacanciers.

Aer Lingus a déclaré que les personnes concernées par les annulations de vols auront la possibilité de modifier leur vol gratuitement ou de demander un remboursement ou un bon.

Les clients peuvent vérifier quels vols sont concernés sur la page d’informations aux voyageurs d’Aer Lingus.

La compagnie aérienne a déclaré que le conflit des relations professionnelles était « extrêmement préjudiciable sur le plan financier et sur le plan de la réputation ».

Les pilotes avaient initialement demandé une augmentation de salaire de 24 pour cent, ce qui, selon eux, était comparable à l’inflation depuis la dernière augmentation de salaire en 2019.

Les travailleurs avaient précédemment rejeté la recommandation du tribunal du travail d’une augmentation de salaire de 9 pour cent, mais Yalpa a suggéré que le syndicat envisagerait une augmentation de salaire inférieure à 24 pour cent.

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